Xi Jinping punta alla vittoria

Il governo cinese non ha la legittimità che deriva dal vincere le elezioni. Ma i funzionari cinesi spesso sostengono che il Partito Comunista beneficia di qualcosa di meglio, la “legittimità dell’esecuzione”.

L’idea che il governo cinese venga facilmente superato dall’Occidente disfunzionale è stata duramente colpita durante la crisi del Covid-19. Durante la cerimonia del 2020, il presidente Xi Jinping ha dichiarato che “l’epidemia dimostra ancora una volta la superiorità di un sistema socialista con caratteristiche cinesi”. Nel primo anniversario dello scoppio del virus a Wuhan, nella città si è tenuta una mostra dedicata alla lotta vittoriosa della Cina contro la malattia, dove, secondo la BBC, “sono stati presentati modelli di paramedici in grandi tute… . “Ovunque guardi, ci sono ritratti giganti di Xi Jinping”.

Tuttavia, Xi torna trionfante per inseguirlo. La politica “Zero Covid” sta crollando. Shanghai, una città di 26 milioni di persone, è stata bloccata per cinque settimane da sforzi disperati per sopprimere il virus. Le persone con storie allarmanti soffrono la fame o impazziscono mentre lottano con la detenzione forzata.

Le autorità ora affermano che il blocco di Shanghai si sta gradualmente allentando. Ma crescono i timori che Pechino possa essere la prossima metropoli a chiudere. Molte aree urbane meno conosciute sono già soggette a severe restrizioni. In totale, si stima che 345 milioni di persone vivano in blocchi totali o parziali in 46 città diverse.

Il problema principale è che la versione Omicron di Covid-19 è altamente portatile. Pertanto, qualsiasi tentativo di ricaricare il gin Covid in una bottiglia può essere condannato.

Le conseguenze sociali, psicologiche ed economiche dei blocchi in stile Shanghai sono terribili. Ma sono gli effetti politici che possono infastidire di più Xi. Il leader cinese si avvicina alla fase critica del suo governo. Quest’anno completerà due mandati come Segretario Generale del Partito Comunista Cinese, dopo le dimissioni dei suoi due predecessori.

Ma Sin intende restare. Deve essere concordato al decisivo 20° congresso del Partito Comunista, che si terrà probabilmente a novembre. Il terzo mandato del leader del partito approfondirà il controllo personale di Xi sul Paese. Negli ultimi anni l’idea di Xi Jinping è stata iscritta nella costituzione del Partito Comunista e le restrizioni alla presidenza cinese sono state revocate.

Per garantire che l’ulteriore rafforzamento del potere personale di Xi proceda come previsto, il culto di Xi deve rimanere immacolato. Ma ora il leader cinese si trova di fronte alla prospettiva da incubo che i mesi che precedono il congresso del partito saranno segnati da una spaccatura economica e da tensioni sociali causate da ripetuti blocchi.

Una via d’uscita ovvia è passare a una politica di convivenza con il virus in stile occidentale. Ma mentre alcuni governi occidentali hanno abusato della loro reazione iniziale al Covid-19 a causa dell’eccessivo libertarismo, il PCC soffre del problema opposto. Il loro istinto radicato è quello di rispondere alla diffusione dell’epidemia chiedendo maggiore disciplina e sacrificio dal popolo cinese.

La nuova fase dell’epidemia rivela anche pericolosi difetti nella risposta iniziale della Cina al virus. Il successo iniziale della strategia di Zero Covid ha assicurato che i decessi in Cina fossero migliaia, rispetto a oltre un milione di morti negli Stati Uniti. È stata una vera vittoria.

Ma rassicurata dal successo della strategia di Covid Zero, la Cina era troppo debole per vaccinare. Un gran numero di anziani non è stato completamente vaccinato. Anche i vaccini fatti in casa cinesi sembrano fornire una protezione più debole rispetto ai vaccini MRNA, che hanno svolto un ruolo chiave nella risposta occidentale. La combinazione di questi due fattori fa sì che i funzionari cinesi temono che se permettessero che l’Omicron venga strappato, milioni di loro compatrioti potrebbero morire.

Sarà una tragedia nazionale. Sarà anche politicamente tossico per Xi. Affermando il credito di successo iniziale di Zero Covid, avrebbe lottato per evitare la colpa di una rottura delle politiche.

I funzionari locali potrebbero essere accusati del blocco di lunga data di Shanghai. Ma tali blocchi su base nazionale solleveranno inevitabilmente la questione della leadership nazionale.

Anche il prezzo economico che la Cina dovrà pagare aumenterà nei prossimi mesi. Le catene di approvvigionamento sono già state sequestrate, և gli investimenti sono in calo a causa dell’incertezza sui futuri blocchi.

Ad un certo punto, tutto ciò potrebbe indurre l’élite cinese a porsi la domanda ovvia e schiacciante: ha senso estendere il governo di Xi? Non è solo che il leader cinese ha commesso degli errori. Cioè, qualsiasi sistema di governo che mette così tanto potere e autorità in un individuo è vulnerabile a errori catastrofici che il sistema non può correggere.

Il servizio di intelligence di Taiwan, che probabilmente ha un’idea di ciò che sta accadendo nel continente migliore di molti, ha pubblicato un nuovo rapporto in cui afferma che non ci sono segnali di sfida alla leadership di Xi.

Tuttavia, potrebbero mancare ancora sei mesi per un possibile congresso del partito. I ripetuti blocchi nei mesi successivi potrebbero mettere a dura prova l’economia della società cinese più che mai. Il continuo dominio di Xi da parte del governo non può più essere considerato predeterminato.

gideon.rachman@ft.com:

Leave a Comment

Your email address will not be published.