Un’enorme quantità di acqua è stata scoperta nascosta sotto l’Antartide

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Gli scienziati hanno scoperto un’enorme quantità di acqua nascosta in profondità nella calotta glaciale che copre l’Antartide.

Il sistema di acque sotterranee trovato nei sedimenti profondi dell’Antartide occidentale è probabilmente una consistenza di spugna bagnata, rivelando che la parte inesplorata della regione և potrebbe influenzare il modo in cui il continente ghiacciato risponde alla crisi climatica, secondo una nuova ricerca.

“La gente pensava che ci potessero essere acque sotterranee profonde in questi sedimenti, ma finora nessuno ha fatto illustrazioni dettagliate”, ha detto Chloe Gustafson, autrice principale dello studio, che è una borsista post-dottorato presso l’Università della California, a San Diego. Oceanografia, in un comunicato stampa.

“L’Antartide ha il potenziale per elevarsi a 57 metri sul livello del mare, quindi vogliamo assicurarci di includere tutti i processi che controllano il modo in cui il ghiaccio scorre dal continente agli oceani. “Le acque sotterranee sono attualmente un processo mancante nei nostri modelli di flusso di ghiaccio”, ha aggiunto via e-mail.

La calotta glaciale che copre l’Antartide non è un insieme solido. I ricercatori in Antartide hanno scoperto negli ultimi anni centinaia di laghi liquidi e fiumi interconnessi che ondeggiano proprio all’interno del ghiaccio. Ma questa è la prima volta che grandi quantità di acqua liquida sono state rilevate nei sedimenti sotto il ghiaccio.

Lo studio, pubblicato giovedì sulla rivista Science, si è concentrato su una larghezza di 60 miglia (96,6 chilometri). Il ghiacciaio Wilens, uno della mezza dozzina di torrenti che alimentano la calotta glaciale di Ross, la più grande del mondo, delle dimensioni del territorio canadese dello Yukon.

Gustafson և i suoi colleghi hanno trascorso sei settimane nel 2018 a mappare i sedimenti sotto il ghiaccio. Il team di ricerca ha utilizzato strumenti geofisici posti direttamente sulla superficie per eseguire una tecnica chiamata risonanza magnetica.

La tecnica può rilevare diversi gradi di energia elettromagnetica trasportata da ghiaccio, sedimenti, acqua dolce, acqua salata e creare una mappa di queste diverse fonti di informazione.

“Abbiamo immaginato circa cinque chilometri (3,1 miglia) dal letto di ghiaccio “Ancora più in profondità”, ha affermato il coautore Kerry Keane, professore associato di scienze del suolo alla Columbia University in una dichiarazione separata.

I ricercatori hanno calcolato che se riuscissero a pompare acque sotterranee su un’area di 100 chilometri quadrati (38,6 miglia quadrate) di sedimenti, si creerebbe un lago con una profondità che varia da 220 a 820 metri.

“L’Empire State Building è alto circa 420 metri (1.378 piedi) prima dell’antenna”, ha affermato Gustafson, ricercatore presso il Lamont-Dohert Earth Observatory della Columbia University.

“All’estremità piccola, la nostra acqua aumenterà a metà dell’Empire State Building. All’estremità più profonda, ci sono quasi due Empire State Building accatastati uno sopra l’altro. Ciò è significativo perché i laghi subglaciali in quest’area sono profondi da due a 15 metri. È come uno o quattro piani dell’Empire State Building.

Il team sta controllando i dati della stazione magnetica che hanno utilizzato per mappare sotto la calotta glaciale.

La mappatura ha mostrato che l’acqua era più salata in profondità, il che era il risultato della formazione di un sistema idrico sotterraneo.

L’acqua oceanica ha probabilmente raggiunto l’area nella stagione calda 5000-7000 anni fa, riempiendo il sedimento di acqua salata. Quando il ghiaccio si sviluppò, l’acqua appena sciolta, creata dalla pressione del contatto dall’alto con la base del ghiaccio, penetrò nei sedimenti superiori. Probabilmente continua ad essere filtrato e miscelato nelle acque sotterranee oggi, ha detto Kay.

I ricercatori hanno affermato che è necessario fare più lavoro per comprendere gli effetti della scoperta delle acque sotterranee, in particolare nel contesto della crisi climatica e dell’innalzamento del livello del mare.

Era possibile che il lento flusso d’acqua dal ghiaccio al sedimento avesse impedito all’acqua di accumularsi alla base del ghiaccio come freno sul ghiaccio che si muoveva verso il mare.

Tuttavia, se la calotta glaciale superficiale fosse sottile, un calo di pressione potrebbe consentire a questa acqua profonda di traboccare. Questo movimento verso l’alto lubrifica la base del ghiaccio e ne accelera il flusso.

“Questa scoperta mette in evidenza l’idrologia delle acque sotterranee come un potenziale punto di comprensione per l’impatto del flusso d’acqua sulla dinamica della calotta glaciale antartica”, ha scritto Winnie Chu, assistente professore presso il Georgia Institute of Technology, in una recensione pubblicata sulla rivista Science. . Non è stato coinvolto nello studio.

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