Una nuova ricerca suggerisce che gli incendi potrebbero causare il più grande evento di estinzione di massa della Terra

Una nuova ricerca suggerisce che gli incendi potrebbero causare il più grande evento di estinzione di massa della Terra

  • L’estinzione di massa del Permiano, avvenuta circa 248 milioni di anni fa, potrebbe essere stata in parte dovuta a diffusi incendi boschivi.
  • “Il potenziale degli incendi come motore diretto dell’estinzione durante gli eventi ipertermici, piuttosto che un sintomo del cambiamento climatico, merita ulteriori indagini”, hanno affermato i ricercatori.
  • Gli scienziati hanno esaminato i dati sui fossili e sul carbone vegetale dai bacini di Sydney e Bowen nell’Australia orientale e in Antartide per ottenere nuove informazioni.

I ricercatori ritengono che l’evento di estinzione di massa del Permiano di 248 milioni di anni fa, che spazzò via quasi tutte le specie sulla Terra, potrebbe essere stato causato in parte da incendi diffusi.

Le emissioni di gas serra dei vulcani, le temperature più elevate e i paesaggi più aridi hanno portato a incendi in quelle che un tempo erano zone umide.

Poiché le zone umide non hanno più assorbito carbonio dall’atmosfera, ciò a sua volta ha portato a un maggiore riscaldamento.

Gli scienziati hanno studiato la documentazione delle piante fossili per capire meglio cosa ha causato l’estinzione del Permiano. Sopra c’è un fuoco di pecore che brucia attraverso una foresta collinare a Wrightwood, in California.

“Sedendo attraverso la documentazione delle piante fossili dell’Australia orientale e dell’Antartide, abbiamo trovato un gran numero di piante bruciate o di carbone nel tardo Permiano”, ha affermato Chris Mace, docente di paleontologia presso l’University College Cork (UCC) e autore principale. studiare

“Da questo punto di partenza elevato, l’abbondanza di carbone ha raggiunto un picco prominente appena sopra gli ultimi letti di carbone del Permiano, indicando un aumento ampio ma di breve durata degli incendi. Questo è stato seguito da una riduzione del carbone durante i successivi tre milioni di anni del Triassico inferiore”, spiega ulteriormente Mays nella sua dichiarazione.

Un clima caldo e una maggiore attività degli incendi durante l'evento di estinzione sembrano aver spinto tutte le piante al punto di non ritorno.  Sopra c'è un incendio boschivo che infuria nelle montagne Kyrenia della Repubblica Turca di Cipro del Nord

Un clima caldo e una maggiore attività degli incendi durante l’evento di estinzione sembrano aver spinto tutte le piante al punto di non ritorno. Sopra c’è un incendio boschivo che infuria nelle montagne Kyrenia della Repubblica Turca di Cipro del Nord

I ricercatori hanno notato che le regioni di sequestro del carbonio sono necessarie per combattere il cambiamento climatico, altrimenti il ​​mondo potrebbe

I ricercatori hanno notato che le regioni di sequestro del carbonio sono necessarie per combattere il cambiamento climatico, altrimenti il ​​mondo potrebbe “rimanere insopportabilmente caldo per centinaia di millenni”. Nella foto sopra è un vigile del fuoco che lavora per spegnere un incendio a Laguna Niguel, in California

I registri fossili e vegetali dei bacini di Sydney e Bowen nell’Australia orientale e in Antartide hanno fornito ai ricercatori informazioni sul fatto che le zone umide sono disturbate da regolari incendi boschivi.

Le piante hanno quindi sviluppato una serie di modi per affrontare gli incendi onnipresenti.

Anche così, i ricercatori osservano che il riscaldamento climatico e l’aumento dell’attività degli incendi durante l’evento di estinzione sembrano aver spinto tutte le piante, comprese quelle che hanno cercato di adattarsi, al punto di rottura.

L'evento di estinzione di massa del Permiano è anche conosciuto come il Grande Morire.  Nella foto sopra c'è una casa che ha preso fuoco dall'incendio di Zogg vicino a Ono, in California

L’evento di estinzione di massa del Permiano è anche conosciuto come il Grande Morire. Nella foto sopra c’è una casa che ha preso fuoco dall’incendio di Zogg vicino a Ono, in California

Dopo quell’evento di estinzione, ci sono voluti milioni di anni perché l’ecosistema del pianeta si riprendesse.

Tutta la vita sulla Terra oggi si è evoluta da circa il 10 percento di animali, piante e microbi che in qualche modo sono sopravvissuti all’estinzione di massa del Permiano.

Si ritiene che le sostanze chimiche rilasciate dalla massiccia eruzione vulcanica abbiano distrutto lo strato di ozono terrestre e esposto tutti gli organismi viventi alla potente radiazione solare.

I ricercatori notano anche che gli incendi boschivi nell’era moderna hanno anche portato a massicce morti di animali in tutto il mondo.

Il nostro clima di riscaldamento ha portato a flussi più lunghi e frequenti e a più incendi in aree normalmente umide, osservano i ricercatori, comprese le foreste di torba dell’Indonesia.

QUAL È L’ESTINZIONE DI MASSA PERMIANA CONOSCIUTA COME “LA GRANDE MORIRE” CHE HA UCCISO 9 SPECIE SU 10?

Circa 248 milioni di anni fa, finì il periodo Permiano e iniziò il periodo Triassico sulla Terra.

La linea di demarcazione tra queste due ere geologiche è l’estinzione di massa del Permiano, soprannominata “The Great Dying”.

Come risultato di questo cataclisma, quasi tutta la vita sulla Terra fu distrutta.

Gli scienziati stimano che circa il 95% di tutta la vita marina sia stata spazzata via dall’estinzione di massa e meno di un terzo della vita sulla terraferma è sopravvissuta all’evento.

In totale, si ritiene che il 90 percento di tutta la vita sia stato distrutto.

Tutta la vita sulla Terra oggi si è evoluta dal circa il dieci percento di animali, piante e microbi sopravvissuti all’estinzione di massa del Permiano.

In precedenza si credeva che la massiccia eruzione coprisse la Terra in una fitta foschia, impedendo ai raggi solari di raggiungere la superficie del pianeta.

Tuttavia, nuove scoperte suggeriscono che una massiccia eruzione vulcanica durata quasi un milione di anni ha rilasciato un vasto serbatoio di sostanze chimiche mortali nell’atmosfera, impoverendo lo strato di ozono terrestre.

Questo ha sradicato l’unica difesa della Terra contro i mortali raggi UV del sole.

Questa forma di radiazione ad alta energia può causare danni significativi agli organismi viventi, facendo aumentare drasticamente il bilancio delle vittime.

Gli ambientalisti hanno notato che le aree di sequestro naturale del carbonio dall’atmosfera svolgono un ruolo importante nella mitigazione degli effetti del cambiamento climatico.

Gli scienziati coinvolti nello studio affermano che senza queste regioni di sequestro del carbonio, il mondo potrebbe “rimanere insopportabilmente caldo per centinaia di millenni”.

“Il potenziale degli incendi come causa diretta di estinzione durante eventi ipertermici, piuttosto che come sintomo del cambiamento climatico, merita ulteriori indagini.

“A differenza delle specie che hanno subito estinzioni di massa in passato, abbiamo l’opportunità di impedire la combustione dei pozzi di carbonio del mondo e aiutare a evitare gli effetti peggiori del riscaldamento moderno”, afferma Mays.

La ricerca è stata pubblicata sulla rivista Palaios.

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