Una nuova ricerca risolve il mistero di lunga data di ciò a cui potrebbe portare l’era glaciale

All’inizio dell’ultima era glaciale, i ghiacciai montani locali sono cresciuti e hanno formato grandi calotte glaciali, come qui in Groenlandia, che coprivano la maggior parte dell’attuale Canada, Siberia e nord Europa. Prestito: Annie Spratt / Unsplash

Un nuovo studio condotto da ricercatori dell’Università dell’Arizona potrebbe risolvere due misteri che hanno a lungo lasciato perplessi gli esperti paleoclimatici. ?

Capire cosa guida i cicli glaciali-interstiziali della Terra, il regolare avanzamento dei ritiri և ritiri չէ nell’emisfero settentrionale, non è un compito facile, i ricercatori hanno compiuto sforzi significativi per spiegare l’espansione e la contrazione di grandi masse di ghiaccio nel corso di migliaia di anni. Nuova ricerca pubblicata sulla rivista Geografia naturaleoffre una spiegazione per la rapida espansione della calotta glaciale che copriva la maggior parte dell’emisfero settentrionale durante l’era glaciale più recente.

Circa 100.000 anni fa, quando i mammut vagavano per la Terra, il clima dell’emisfero settentrionale precipitò in un profondo gelo, consentendo la formazione di enormi lastre di ghiaccio. Per quasi 10.000 anni, i ghiacciai di montagna locali sono cresciuti, formando grandi ghiacciai che coprono gran parte dell’attuale Canada, Siberia e nord Europa.

Sebbene sia opinione diffusa che le periodiche “fluttuazioni” nell’orbita terrestre attorno al Sole si congelino nell’estate dell’emisfero settentrionale, il che ha portato all’inizio del ghiacciaio pervasivo, gli scienziati hanno trovato difficile spiegare le vaste calotte di ghiaccio che ricoprono la Scandinavia e gran parte del Nord Europa. dove la temperatura è molto più mite.

A differenza del freddo arcipelago artico canadese, dove si forma facilmente il ghiaccio, la Scandinavia è rimasta in gran parte senza ghiaccio a causa della corrente del Nord Atlantico, che porta acqua calda sulle coste dell’Europa nordoccidentale. Sebbene le due regioni si trovino lungo le stesse latitudini, le temperature estive nordiche sono più alte del freddo, mentre nella maggior parte dell’Artico canadese la temperatura rimane al di sotto del freddo durante l’estate, secondo i ricercatori. A causa di questa discrepanza, i modelli climatici hanno avuto difficoltà a tenere conto dei vasti ghiacciai che si sono formati nell’Europa settentrionale per segnare l’inizio dell’ultima era glaciale, afferma l’autore principale Markus Lofverstrom.

“Il problema è che non sappiamo da dove provenissero questi ghiacciai (in Scandinavia), cosa li abbia fatti espandersi in così poco tempo”, ha affermato Lofverstrom, assistente geologico presso UArizona Earth System Dynamics. Laboratorio:

Per trovare le risposte, Lofverstrom ha contribuito a sviluppare un modello altamente sofisticato del sistema terrestre noto come modello del sistema terrestre comunitario, che ha permesso al suo team di ricreare realisticamente le condizioni che esistevano all’inizio del periodo glaciale più recente. È interessante notare che ha ampliato la gamma di modelli dei ghiacciai della Groenlandia, coprendo la maggior parte dell’emisfero settentrionale con un elevato dettaglio spaziale. Utilizzando la configurazione di questo modello aggiornato, i ricercatori hanno scoperto le porte dell’arcipelago artico canadese come un collegamento chiave nel controllo del Nord Atlantico և, determinando in definitiva se le calotte glaciali possono crescere in Scandinavia.

La modellazione ha mostrato che finché le porte dell’oceano nell’arcipelago artico canadese rimangono aperte, la configurazione orbitale della Terra congela l’emisfero settentrionale abbastanza da consentire l’accumulo di calotte glaciali nel Canada settentrionale, in Siberia, ma non in Scandinavia.

Nel secondo esperimento, i ricercatori hanno imitato uno scenario inesplorato in cui il ghiaccio marino ha bloccato i corsi d’acqua dell’arcipelago artico canadese. Durante quell’esperimento, l’acqua relativamente dolce dell’Artico և Pacifico settentrionale, che normalmente scorre attraverso l’arcipelago artico canadese, è stata deviata a est verso la Groenlandia, dove di solito si formano masse di acque profonde. Questa deviazione ha portato al rinnovamento e all’indebolimento della circolazione profonda nell’Oceano Atlantico settentrionale, all’espansione del ghiaccio marino e alle condizioni più fresche in Scandinavia.

“Utilizzando sia la modellazione climatica che l’analisi dei sedimenti marini, dimostriamo che la formazione di ghiaccio nel Canada settentrionale può interferire con le porte oceaniche, per indebolire la circolazione”. “Condizioni fredde al largo delle coste scandinave, sufficienti per far crescere il ghiaccio nella regione”.

“Questi risultati sono corroborati da registrazioni di sedimenti marini nel Nord Atlantico che testimoniano i ghiacciai nel Canada settentrionale dall’Europa diverse migliaia di anni fa”, ha affermato Diane Thompson, assistente professore di geologia in Arizona. “I record di sedimenti mostrano anche prove convincenti di un rallentamento della circolazione in acque profonde prima della formazione dei ghiacciai in Scandinavia, in modo simile ai nostri risultati di modellazione”.

Insieme, gli esperimenti suggeriscono che la formazione di ghiaccio marino nel Canada settentrionale potrebbe essere una precondizione necessaria per la glaciazione in Scandinavia, scrivono gli autori.

Spingendo i modelli climatici oltre l’applicazione tradizionale delle previsioni climatiche future, consentono di rilevare interazioni precedentemente sconosciute nel sistema terrestre, come le complesse, a volte contraddittorie, interazioni delle calotte glaciali, ha affermato Lofverstrom.

“È possibile che i meccanismi che abbiamo scoperto qui si applichino a tutti i periodi glaciali, non solo ai più recenti”, ha affermato. “Può anche aiutare a spiegare periodi più brevi e più freddi, come il freddo capovolgimento di Young Drias (da 12.900 a 11.700 anni fa) che ha portato al riscaldamento generale alla fine dell’ultima era glaciale”.


Gli scienziati hanno gettato nuova luce sul ruolo dell’orbita terrestre nel destino delle antiche calotte glaciali


Informazioni aggiuntive.
Marcus Lofverstrom, Il potenziale delle porte dell’arcipelago artico canadese per l’espansione glaciale in Scandinavia, Geografia naturale (2022). DOI: 10.1038 / s41561-022-00956-9: www.nature.com/articles/s41561-022-00956-9:

Fornito dall’Università dell’Arizona

Citazione:Un nuovo studio rivela l’antico mistero dell’era glaciale (24 giugno 2022), tratto il 25 giugno 2022 da https://phys.org/news/2022-06-long-standing-mystery-triggered-ice-. età.html:

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