Una città al confine artico della Norvegia con la Russia congela i legami con il suo vicino orientale

Di Gladys Fuchs և Victoria Clesti

KIRKENES, Norvegia (Reuters) – Kirkenes, una città norvegese lontana dalla Russia, è da oltre tre decenni un simbolo dell’armonia transfrontaliera artica. Finì con un fallimento quando la Russia invase l’Ucraina. Da allora, le persone si sono adattate a nuove realtà.

Uno è la prospettiva che la vicina Finlandia aderisca alla NATO, con il presidente finlandese Sauli Niinisto che dovrebbe dire giovedì che dovrebbe essere applicata a un’alleanza militare.

Qui, le aziende stanno cercando di ridurre la loro dipendenza dal fare affari con la Russia, anche se la Norvegia ha fatto alcune eccezioni alle sanzioni internazionali.

I residenti di Kirkenes possono entrare in Russia senza visto, mentre i russi possono venire a lavorare nella zona. Su 3500 abitanti della città, 400 sono russi. Ci sono circa 30 ucraini.

“Dopo l’invasione russa dell’Ucraina il 24 febbraio”, molti hanno provato tristezza, rabbia e frustrazione”, ha detto Lene Norum Bergeng.

Sindaco del comune di Sերr-Varanger, che comprende Kirkenes.

“Allora è semplicemente venuto alla nostra attenzione. Abbiamo vissuto in pace per molti anni e ora il nostro vicino sta andando in guerra con uno dei suoi vicini. “Ci ha colpito tutti”, ha detto dal suo ufficio nella stessa piazza dei russi. Consolato.

Il confine con la Russia si trova a 15 minuti di auto da Kirkenes e la Finlandia a 50 minuti. Entrambi sono più vicini del vicino comune norvegese.

“La Finlandia deve decidere se vuole aderire alla NATO”, ha detto Norum Bergeng. “Se vogliono, dobbiamo dar loro il benvenuto. “Sono molto felice che la Norvegia faccia parte della NATO”.

CONVIVERE

I segnali stradali sia in norvegese che in russo sono stati eretti decenni fa per salutare i russi. Ora circola una mozione per rimuoverli, o non ci sono abbastanza firme per il comune per discuterne, ha detto il sindaco.

I residenti russi di Reuters affermano di sentirsi ancora i benvenuti come prima dell’invasione.

“Non ho avuto problemi, nessuno è venuto da me e mi ha detto: ‘Ehi, sei russo'”, ha detto Gleb Karionov, un saldatore di 43 anni, durante un turno al Kimek Shipyard.

Allo stesso modo, un rifugiato ucraino arrivato a Kirkenes ad aprile ha affermato che i russi che ha incontrato erano “molto gentili” con lui.

“Non sono aggressivi. E cerchiamo di non parlare di politica – questioni così provocatorie “, ha detto Katerina Bezruk, 27 anni, un’insegnante che è fuggita da Luhansk East con la figlia Arena di due anni e ora vive con sua zia. .

Alcuni trovano un nuovo significato nel loro lavoro. Il regista teatrale di Murmansk Yevgeny Goman, che vive a Kirkenes da gennaio, ha lavorato con artisti russi in esilio per presentare una varietà di voci russe lontane dalla formalità militante.

“All’inizio della guerra, abbiamo davvero capito perché stavamo facendo arte… perché è uno strumento così potente”, ha detto l’artista 42enne presso la galleria d’arte, che ospita il team regionale di curatori e artisti, Ragazze sul. Ponte.

COLPO ECONOMICO

Al Kimek Shipyard, che lo scorso anno ha guadagnato il 70 percento delle sue entrate dalla costruzione navale russa, il CEO Greger Mansverk è preoccupato di ricostruire la sua attività, senza perdere 80 dei suoi dipendenti a causa di altri datori di lavoro, 15 dei quali sono russi.

Sebbene la Norvegia, uno stato non membro dell’UE, abbia applicato la maggior parte delle sanzioni internazionali, non ha chiuso i suoi porti ai pescherecci russi, un’ancora di salvezza per i porti artici norvegesi come Kirkenes.

Mannsverk avrebbe dimezzato l’equipaggio della nave se la Norvegia avesse imposto le sanzioni, ha affermato. Lo stabilimento di Kimek a Murmansk continua a funzionare indipendentemente dallo stabilimento principale di Kirkenes.

“Piano per il futuro quando i clienti russi non saranno i principali, la percentuale oggi è del 70%, forse del 20%”, ha detto nel cantiere della grotta, dove stava producendo bruchi russi.

La cooperazione transfrontaliera sarà mai ripresa completamente in futuro? Il primo ministro norvegese Jonas Gahr Stoere spera che lo farà.

“Ci vorrà un giorno dopo, non so quando”, ha detto durante una visita in città. “Penso che lo spirito delle persone che vivono in questo comune sia che i confini dovrebbero essere rispettati, ma dovrebbero esserci contatti, dovremmo viverlo”.

(Segnalato da Gwladis Fuchs a Kirkenes և Victoria Clostin Oslo; a cura di Angus MaxSwan)

Leave a Comment

Your email address will not be published.