Un frammento dell’asteroide che ha ucciso i dinosauri potrebbe essere stato trovato nell’ambra

Questa è una delle poche scoperte straordinarie nell’esclusivo sito fossile della formazione Hell Creek nel North Dakota che ha conservato i resti di una fine catastrofica dell’era dei dinosauri, un punto di svolta nella storia del pianeta.

Fossili Sono stati trovati pesci che hanno risucchiato i detriti, che sono stati rimossi nel processo l’impatto, una gamba di tartaruga con la punta di un bastoncino che potrebbe essere appartenuta a un dinosauro che ha assistito all’impatto dell’asteroide.

De Palma, uno studente post-laurea presso l’Università di Manchester nel Regno Unito e professore associato presso il Dipartimento di Geologia dell’Atlantic University of Florida, ha iniziato a lavorare a Tanis, noto come Fossil Field, nel 2012.

Le pianure aperte e polverose sono in netto contrasto insieme a: Come sarebbe il sito alla fine del Cretaceo? Il Medio Oriente americano dell’epoca Era una foresta pluviale paludosa, il Mare Interno, che da allora è scomparso, noto come Mare delle Indie occidentali, correva da quello che oggi è il Golfo del Messico al Canada.

Tanis si trova a più di 2.000 miglia dal luogo dello schianto della collisione di Chicxulub con un asteroide colpito al largo delle coste del Messico, ma le scoperte preliminari del sito hanno convinto DePalma che fornisce rare prove della fine dell’era dei dinosauri.

Ci sono migliaia di fossili di pesci ben conservati nel sito, che De Palma ritiene siano stati sepolti vivi a causa dei sedimenti spostati quando un enorme specchio d’acqua dell’asteroide ha colpito il mare interno. A differenza degli tsunami, che possono impiegare ore per raggiungere la terraferma dopo un terremoto, questi corpi d’acqua in movimento, noti come sismici, sono emersi immediatamente dopo che un enorme asteroide è caduto in mare.

È convinto che il pesce sia morto entro un’ora dall’attacco dell’asteroide, non a causa di massicci incendi boschivi o inverni nucleari, che si sono verificati nei giorni e nei mesi successivi. Ciò è dovuto al fatto che le “palle d’urto” – piccoli pezzi di roccia fusa, che sono stati lanciati dal cratere nello spazio, dove si sono cristallizzati in un materiale simile al vetro, sono stati trovati nelle trappole per pesci. L’analisi dei fossili di pesci ha anche mostrato che l’asteroide ha colpito in primavera.

“Le prove hanno cominciato a raccogliersi una dopo l’altra per cambiare la storia. “È stata una svolta nell’indagine su Sherlock Holmes”, ha detto de Palma.

“Ti dice immediatamente cosa succede subito dopo un ictus: finisci per ottenere così tante risorse per la ricerca scientifica”.

L'asteroide, che ha condannato i dinosauri, ha colpito in primavera

Molte delle ultime scoperte fatte nel documentario non sono state pubblicate su riviste scientifiche.

Michael Benton, professore di paleontologia dei vertebrati all’Università di Bristol, che ha agito come consulente scientifico nel documentario, ha affermato che è una “questione condizionale” che le nuove affermazioni scientifiche debbano essere riviste dai colleghi prima che possano essere trasmesse in televisione. այլ Molti altri paleontologi hanno riconosciuto che la documentazione sui fossili è davvero l'”ultimo giorno” dei dinosauri.

“Alcuni esperti hanno detto. “Beh, potrebbe essere il giorno successivo o un mese fa, ma preferisco la spiegazione più semplice, ovvero che dimostra davvero il giorno in cui l’asteroide ha colpito il Messico”, ha detto in una e-mail.

Un arto appartenente a Salonicco, un piccolo dinosauro erbivoro scavato nel sito fossile di Tanis nel North Dakota.  La creatura potrebbe aver assistito a un asteroide che pone fine all'era dei dinosauri.

Origine cosmica

La maggior parte delle sfere di vetro in collisione che per prime hanno scoperto le impronte digitali di un asteroide che ha colpito DePalma sono state preservate come argilla a seguito di milioni di anni di processi geologici. Tuttavia, De Palma և suoi colleghi trovarono anche delle palline che caddero sulla superficie del tronco nella resina dell’albero quel fatidico giorno e furono conservate nell’ambra.

“Abbiamo trovato un certo numero di palline in quell’ambra, che per lo più si è congelata nel tempo, perché come l’insetto ambrato, che è perfettamente conservato quando queste palline entrano nell’ambra, l’acqua non può raggiungerle. Non si sono mai girati. “Sono perfettamente preservati dall’argilla”, ha detto.

“È come prendere una bottiglia campione, tornare indietro nel tempo, prelevare un campione dal sito dell’impatto, conservarlo per la scienza”, ha detto DePalma. Egli ha detto.

Sono stati in grado di trovare alcuni frammenti di roccia non fusi all’interno delle sfere di vetro. Molti di questi piccoli frammenti di roccia erano ricchi di calcio, probabilmente dal calcare sotto la penisola dello Yucatan, ha detto De Palma.

L'ambra è mostrata qui con un potenziale asteroide all'interno.

“Ma due di loro avevano una composizione molto diversa. “Avevi del cromo-nichel… altri elementi che si trovano solo nel materiale meteoritico, quei frammenti che si basano sulla nostra analisi iniziale… quasi certamente di origine cosmica.”

De Palma ha detto che sperano di poter confermare di cosa è fatto l’asteroide, da dove può provenire. sforzi che hanno catturato l’attenzione della NASA. DePalma ha presentato le sue scoperte all’agenzia il mese scorso Goddard Space Flight Center a Greenbelt, nel Maryland.

“Questo esempio, che potrebbe essere un piccolo frammento di un asteroide in collisione, forse microgrammi, il fatto che sia stato tenuto un registro di esso sarebbe sorprendente”, ha detto Jim Garvin, il capo scienziato di Godard che ha studiato i crateri da impatto. Sulla Terra և Marte.

Ricerca sulla tomba d’ambra spherules non è stato pubblicato nella rivista peer-reviewed. Durante la revisione dei partecipanti, gli studiosi danno un forte feedback al lavoro dell’altro per assicurarsi che si adatti al test. De Palma si è detto criticato Il documento preliminare dei risultati sarà pubblicato nei prossimi mesi.

Piede di dinosauro

Una gamba di dinosauro eccezionalmente ben conservata con una pelle elegante è un’altra scoperta di Tanis, presente nel documentario, presentato in anteprima nel Regno Unito ad aprile e in tournée nel mondo paleontologico.

Scavo fossile del piede di Thescelosaurus.

Pochissimi fossili del Cretaceo sono stati trovati nelle rocce più alte della storia geologica, è possibile che l’arto appartenente a Thescelosaurus, un piccolo dinosauro mangiatore di piante scoperto da DePalman և suoi colleghi, potrebbe essere morto il giorno dell’impatto dell’asteroide. La conservazione dei tessuti molli, come la pelle, indica che il suo corpo non ha avuto il tempo di decomporsi finché non è stato sepolto nei sedimenti.

“Gli unici due scenari supportati qui sono che sia morto durante l’onda o che sia morto poco prima (l’asteroide ha colpito), ma è così vicino al momento che non ha davvero avuto il tempo di decadere. Questo non è qualcosa che è morto anni fa, poi “riciclato”. Non è il caso dei tessuti molli”.

Un’analisi dettagliata delle ossa delle gambe del dinosauro potrebbe far luce su quali fossero le condizioni durante la collisione.

L'uovo di pterosauro trovato a Tanis è l'unico trovato in Nord America.

Altri reperti interessanti nel sito includono uova fossili di pterosauro, le prime ad essere trovate in Nord America. Mostra che le uova dei rettili volanti giganti erano morbide come le uova di molti rettili oggi. Un petalo di tartaruga con un bastoncino di legno inserito nel suo corpo indica che la creatura è rimasta bloccata nel paletto durante il flusso d’acqua causato dall’asteroide.

Il lavoro svolto a Tanis non solo rivela cosa è successo il giorno dell’impatto dell’asteroide, ma dà anche un’idea. Nell’evento che ha portato allo sterminio di massa, scopri come si svolse in seguito quella scomparsa. De Palma spera che questo gli faccia pensare alla crisi climatica di oggi.

“Il materiale ci offre una finestra sui dettagli della minaccia globale, la risposta del biota terrestre a quella minaccia”, ha affermato de Palma. “Ci dà una sfera di cristallo nel tempo, ci permette di applicarla alla crisi ecologica di oggi”.

“È fantastico, ci fa bene. Perché studiando questo evento di impatto in modo più dettagliato, possiamo essere meglio preparati a prenderci cura del nostro mondo in questo momento. ”

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