Tomcat RIO racconta la storia di questo famoso selfie F-14 Cockpit

“Ecco la storia di uno dei miei selfie che è diventato virale molto più di quanto mi aspettassi. Dave “Bio” Baranek, ex F-14 Tomcat RIO.

Un selfie è una foto scattata a se stessi, solitamente scattata con uno smartphone o una webcam, e condivisa tramite i social media. I selfie sono spesso casuali (o fatti per sembrare casual).

Sebbene la parola “selfie” non abbia preso piede fino all’inizio del 21° secolo, le persone si fanno selfie sin dagli albori della fotografia. I piloti (e altri membri dell’equipaggio) hanno già fatto selfie in precedenza e Wikipedia mostra persino un selfie scattato dall’astronauta Buzz Aldrin durante una passeggiata nello spazio del 1966.

Ho iniziato a portare una macchina fotografica poco dopo essermi unito al mio primo squadrone di F-14 (VF-24, 1981) e mi sono sentito abbastanza a mio agio nell’aereo. Presto stavo facendo selfie. Essendo un RIO, avevo molto spazio per lavorare. l’intera area sopra lo schermo radar era aperta e con quell’ampio tettuccio ero limitato solo dalla lunghezza del braccio e dalla capacità di spingere l’otturatore mentre tenevo la fotocamera fuori. Stavo scattando con una tipica fotocamera da 35 mm; non era troppo pesante e con un po’ di pratica riuscivo a gestire il coperchio. Ecco uno dei miei primi esperimenti.

Selfie della cabina di pilotaggio F-14 - La storia non raccontata

Quello è il nostro gregario sullo sfondo. Avrei potuto ottenere risultati migliori se avessi scattato qualche scatto in più o valutato i risultati in modo più diligente e regolato la mia tecnica. Ma questo avvenne durante una distribuzione nel 1981-82, e ovviamente stavo girando su pellicola, quindi c’era un intervallo di circa tre settimane tra lo scatto della foto, l’invio negli Stati Uniti per l’elaborazione e il recupero delle foto. I selfie non erano una priorità per me.

Selfie della cabina di pilotaggio F-14 - La storia non raccontata

Un’altra foto di quel tour potrebbe essere interessante, non come selfie, ma perché dà un’idea di come apparivano i TF30 degli F-14A nella Zona 5… di notte… dall’abitacolo. Se non puoi dire esattamente di cosa si tratta, quella è la mia faccia sfocata con il casco e la maschera per l’ossigeno a sinistra dell’immagine, e una delle nostre code sta brillando sopra il bruciatore. La mia visiera colorata era alzata perché era notte. Quando guardo questo ora, penso alle foto che avrei potuto scattare se qualcuno avesse inventato la fotocamera digitale circa 20 anni prima.

Selfie della cabina di pilotaggio F-14 - La storia non raccontata

Dopo VF-24, ho riferito a Topgun come istruttore, dove sono riuscito a ottenere alcuni selfie decenti nell’F-5F, prima e dopo i dinamici combattimenti aerei che hanno completato i nostri voli impegnativi. L’F-5F aveva una cabina spaziosa per un aereo così piccolo. Questi scatti mostrano gli altri due Topgun F-5F accanto al mio aereo.

Nel 1987 ho fatto rapporto al mio secondo squadrone F-14, VF-2, e sono stato in grado di perseguire idee fotografiche che stavano filtrando, inclusi più selfie. A proposito, generalmente li chiamavamo “colpi di faccia”, che era anche un termine gergale per i colpi di quarto in avanti del missile Sidewinder. Sul VF-2 ho provato degli scatti più drammatici, come questo fatto subito dopo lo scatto del gatto;

Probabilmente sono stato influenzato dal lavoro di altri RIO, in particolare “Tumor” Twomey, che ha prodotto alcuni dei migliori “ritratti del viso”. Il suo lavoro può essere visto in “Grumman F-14 Tomcat. Bye-Bye Baby” nelle memorie. Alcuni piloti si sono anche fatti dei bei selfie, come “Nick” Nickel, che ne ha postati alcuni insieme a un ottimo articolo su The Drive.

Selfie della cabina di pilotaggio F-14 - La storia non raccontata

Dopo aver dato un’occhiata critica alle mie foto, mi sono reso conto che avevo bisogno di un obiettivo grandangolare e di un modo per posizionare la fotocamera più lontano del mio braccio. Il grandangolo era facile, come ricordo, e costava circa $ 40. Il montaggio della fotocamera ha richiesto un po’ di riflessione, ma alla fine ho afferrato un treppiede pieghevole e ho usato delle fascette per cavi (fascette per cavi) per fissare lo strumento Vise Grip a una gamba. Una volta che eravamo in aria, per usare il treppiede, ho rimosso il mio sedile eiettabile e ho fissato la Vise Grip alla linguetta di metallo sul retro del sedile eiettabile del pilota. Credimi, ho controllato con il mio pilota prima di farlo e ho scelto una scheda che non era rimovibile. Ho anche usato un interruttore con cavo da 6 piedi per scattare foto.

Ero sempre alla ricerca di opportunità per ottenere una maggiore copertura per il VF-2 e una delle migliori pubblicazioni dell’epoca era la rivista della Tailhook Association, The Hook. Così mi è venuta l’idea di scattare una foto di me stesso mentre leggevo un numero di The Hook in the cockpit. Il nuovo obiettivo grandangolare e la configurazione del treppiede erano perfetti per queste riprese. I nostri voli di Combat Air Patrol (CAP) sull’Oceano Indiano hanno fornito l’opportunità di ottenere colpi, poiché spesso si trattava di pattuglie singole dello spazio aereo senza “combattimento” e talvolta senza addestramento. Ho discusso della foto con il mio pilota, Pager, ed era a posto. Ho sistemato la mia attrezzatura, tirato fuori una copia di The Hook e ho girato circa 10 fotogrammi mentre Pager faceva il giro delicato di cui abbiamo discusso.
Tre settimane dopo, quando ho ricevuto le foto, ho visto una guardia.

Nessuno degli altri scatti è stato buono, principalmente perché quando ci siamo girati l’abitacolo era in ombra e nessun dettaglio era visibile. Ho inviato la foto e sono stato felice di vederla pubblicata su The Hook. Quando siamo tornati dal dispiegamento, ho consegnato il negativo al Miramar Photo Lab, che lo ha inviato all’Ufficio informazioni navali del Pentagono. Non è successo molto fino a pochi anni dopo la Marina ha digitalizzato la propria collezione di foto e l’ha resa disponibile online. Da allora, questa foto è apparsa in diverse pubblicazioni, siti Web e raccolte di foto umoristiche militari, nessuna delle quali mi è venuta in mente quando ho scattato la foto nel 1987.

Ripensandoci ora, ci sono due cose che vorrei aver fatto diversamente. In primo luogo, ho dovuto andare dall’altra parte in modo che la copertina anteriore della rivista fosse più prominente, anziché la copertina posteriore. Secondo, vorrei rendere visibile il mio nome da qualche parte. targhetta, maschera per l’ossigeno, qualcosa. Ma ti posso assicurare che lo sono.

Selfie della cabina di pilotaggio F-14 - La storia non raccontata

Oltre alla foto della rivista Hook, ho usato il rig per scattare molte altre foto, come questo scatto di me che volavo con Lumpy nel 1989 in una giornata piovosa sull’Oceano Indiano. I fumi sopra l’ala e i vortici della punta dell’ala erano spettacolari da vedere ed ero felice di catturarli.

Se hai mai visto quella foto dell’aviatore che legge la rivista, ora conosci l’intera storia. Un’altra cosa. The Hook è ancora una grande rivista.

Stampa bio F-14A
Questa stampa è disponibile in più dimensioni da AircraftProfilePrints.com – CLICCA QUI PER OTTENERE LA TUA! Illustrazione raffigurante l’F-14A NG213 (BuNo 160888) pilotato da Steve Petro Petroski e Dave Bio Baranek

Un lettore attento ha sottolineato che il numero della rivista The Hook che Bio sta leggendo nel selfie della cabina di pilotaggio era il numero della primavera del 1989, e ha ragione. Ciò significa che la foto è stata scattata nel 1989 mentre volava con Lumpy invece che nel 1987 mentre volava con Pager.

Bio è un collaboratore occasionale di The Aviation Geek Club e autore di due libri, Topgun Days e Before Topgun Days. Sta lavorando a un terzo libro di esperienze F-14 Tomcat.

Modello F-14
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