Susan Jeff sarà la prossima direttrice artistica dell’American Ballet Theatre

L’ex ballerina dell’American Ballet Theatre Susan Jaff diventerà il direttore artistico della compagnia, quando Ken McKenzie si dimetterà dopo 30 anni in carica alla fine del 2022, ha annunciato lunedì la compagnia.

Jeffen, 59 anni, direttore artistico del Pittsburgh Ballet dal luglio 2020, sarà il settimo direttore a dirigere la troupe dalla fondazione di Lucia Chase e Richard Pleasant nel 1939. Prende il controllo dell’azienda in un momento difficile. le arti dello spettacolo և devono supervisionare la sua ripresa dall’epidemia che ha causato l’annullamento di due stagioni, nonché la perdita di tasse per il tour e milioni di dollari di entrate dai biglietti.

“È un grande onore essere il direttore artistico del Ballet Theatre, dove ho trascorso 32 anni della mia vita professionale”, ha detto Jaffen in un’intervista telefonica da Pittsburgh, dove la sua compagnia ha appena presentato la prima rappresentazione della sua nuova versione. “Il lago dei cigni.”

“I tipi di balletti che la compagnia può eseguire, dalle grandi opere classiche ai programmi di repertorio, l’accesso alle più grandi opere del mondo, ai più grandi coreografi. Sono così entusiasta di poter programmare in modo stimolante. ”

Jaffe è stata una delle poche ballerine americane della sua generazione a stabilire una carriera internazionale. Ha preso una pausa dal mondo dello spettacolo da favola all’età di 18 anni quando Mikhail Baryshnikov, allora direttore del Ballet Theatre, l’ha tirata fuori dalla compagnia di balletto per fare un “debutto sensazionale” di ballare de du duo con la star Alexander Godunov. “, ha scritto Anna Kieselgoff sul New York Times.

Dal 1983 al 2002, il ballerino principale Jaffe ha ballato con le principali compagnie di tutto il mondo, lavorando con una vasta gamma di coreografi, tra cui George Balanchine, Jerome Robbins, Jiri Killian, Twila Tarpe e Mark Morris.

“Ma sa cantare?” Mackenzie ha scherzato in un’intervista telefonica, elencando le sue qualità. “Hai qualcuno che ha avuto una grande carriera come interprete, è un ottimo insegnante, un allenatore, ha esperienza nel mondo dell’accademia, del balletto, è stato coreografo, ha stabilito rapporti con lui. coreografi”.

“Ha lavorato al Ballet Theatre sotto tre registi”, ha aggiunto. “Sembra una continuazione organica della linea.”

Dopo essersi ritirato dal discorso, Jaffen divenne presidente del consiglio, Lewis S. Il consigliere di Ranieri խորհրդ և ha insegnato presso la neonata ABT Jacqueline Kennedy Onassis School.

“Quando ho iniziato a insegnare, mi sono reso conto che il progresso di questo cavallo dell’arte è solo attraverso le persone”, ha detto. “Ho lavorato con le leggende nel mio campo, ho sentito che trasmettere quella conoscenza era quasi una chiamata, un dovere”.

Jeff è stato nominato dopo un processo di nove mesi descritto da Susan Files-Hill, capo del comitato di ricerca del Ballet Theatre, come “una ricerca globale che ha diffuso il web”.

“Stavamo cercando qualcuno che capisse le radici dell’azienda, ma sarà promettente”, ha detto. conversazioni che stanno accadendo ora. Susan aveva tutto”.

Files-Hill aggiunto: “Sono entusiasta di vedere una donna davvero salire sul palco durante il suo periodo di massimo splendore”.

La maggior parte del mandato di Jaffe al Pittsburgh Ballet Theatre è stata afflitta da un’epidemia. L’esperienza è stata difficile, ha detto, ma gli ha insegnato la capacità di creare fiducia con i ballerini. “Voglio che sentano che siamo insieme”, ha detto. “Durante l’epidemia, mi sono reso conto che si tratta della continua creazione dell’ambiente”.

Prima di Pittsburgh, è stata Preside della School of the Arts presso l’Università della Carolina del Nord. È stata un’intensa preparazione per il ruolo di direttore artistico, ha detto, insegnandogli la leadership e la gestione. Ha condotto una campagna di raccolta fondi di successo, raccogliendo circa $ 3,5 milioni, che sono stati raccolti per borse di studio e donazioni.

Il Ballet Theatre, che sarà ereditato da Jeff, sta subendo un rimpasto istituzionale poiché il nuovo Direttore Esecutivo, Janet Rolland, è stata recentemente nominata Direttore dello Sviluppo, Stacey Margolis.

Questa è un’azienda che ha lottato per trovare identità negli ultimi anni. Nell’ultimo decennio, McKenzie si è concentrato sull’educazione dei ballerini locali, piuttosto che sull’introduzione di grandi star internazionali che hanno dato al Ballet Theatre il suo carattere affascinante per così tanto tempo. La compagnia sta passando dalla sua stagione annuale della Metropolitan Opera al balletto completo “repertorio più diversificato, se non sparso” della stagione autunnale. La maggior parte del suo nuovo straordinario lavoro proviene dal coreografo Alexei Ratmansky, che Mackenzie ha assunto nel 2009 come residenza dell’artista, il cui contratto scade l’anno prossimo.

L’ampia visione di Jaffe per il teatro di balletto, ha detto, includeva l’aumento dei tour, l’educazione del pubblico in quei viaggi, il portare il lavoro nelle università sotto forma di dimostrazioni o brevi esibizioni e portarlo in altri luoghi. “Potrebbe essere lì”, ha detto, “siamo l’American National Ballet Company”.

Jafen ha anche sottolineato la necessità di aggiornare i classici, alcuni dei quali sono stati criticati negli ultimi anni per la loro insensibilità culturale al fine di preservare “la bellezza e la profondità del balletto classico”, nonché l’importanza di coreografi e stili diversi.

“Penso che in termini di coreografia ci prenderemo un po’ più di rischi”, ha detto. Sebbene abbia rifiutato di fare nomi, ha detto che gli sarebbe piaciuto ordinare balletti a figura intera, oltre a opere più brevi, e ha attirato l’attenzione su “alcune persone straordinarie, comprese le donne che raccontano nuove storie di vita, persone colorate che fanno un ottimo lavoro”. loro fanno. “

Ha detto di non aver ancora parlato con Ratmansky, che ha definito un “grande pittore”.

“Se Jaffe ha girato più di 20 opere dal 2004, non sarà una priorità per lui al Ballet Theatre”, ha detto, aggiungendo che “il mio primo lavoro è stato dirigere la compagnia”.

Jaffy non deve affrontare il profondo debito – il caos organizzativo che ha ereditato da Mackenzie quando ha rilevato il Ballet Theatre nel 1992 – che la compagnia è stata colpita da un’epidemia. La società, che ha un investimento di 28,9 milioni di dollari, lo scorso anno aveva un budget operativo leggermente inferiore di 30 milioni di dollari, in calo rispetto ai 45 milioni di dollari del 2019. “Vorremmo tornare su questo”, ha detto Andrew F. Bart, presidente della compagnia Ballet Theatre Board. “Questa è la speranza.”

Alla domanda su come la compagnia potrebbe assumere un ruolo guida sul palco nel mantenere il balletto come un’arte attuale, Jaffen ha affermato che il nuovo lavoro innovativo segnala chiaramente un progresso che potrebbe essere basato sull’esperienza di “apertura degli occhi”. Vedere lavoro online da tutto il mondo durante un’epidemia.

“È davvero possibile”, ha detto, “continuare a raggiungere quel pubblico più ampio”.

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