Spingere per armare l’Ucraina mettendo a dura prova le scorte di armi statunitensi

WASHINGTON (AP) – Gli aerei decollano quasi ogni giorno dalla base aerea di Dover del Delaware – giganteschi C-17 carichi di lance, ordigni urticanti, obici e altri rifornimenti all’Europa orientale per rifornire le truppe ucraine per combattere la Russia..

L’effetto rivoluzionario di queste armi è esattamente ciò su cui il presidente Joe Biden spera di attirare l’attenzione quando martedì ha visitato lo stabilimento Lockheed Martin in Alabama per costruire armi anticarro mobili Javelin che hanno svolto un ruolo chiave in Ucraina.

Ma la visita di Biden attira anche l’attenzione su crescenti preoccupazioni mentre la guerra si trascina. Gli Stati Uniti possono tenere il passo con la consegna di enormi quantità di armi all’Ucraina, pur mantenendo le risorse sane che potrebbero essere necessarie se scoppia un nuovo conflitto con la Corea del Nord, l’Iran o? Un altro posto?

Gli Stati Uniti hanno già fornito circa 7.000 giavellotti, di cui alcuni consegnati durante l’amministrazione Trump, circa un terzo delle loro riserve all’Ucraina, secondo un’analisi di Mark Kanchian, consulente senior dell’International Center for Strategic and International Studies. programma di sicurezza. L’amministrazione Biden afferma di essersi impegnata a inviare circa 5.500 persone in Ucraina più di due mesi dopo l’invasione russa.

Gli analisti stimano che gli Stati Uniti abbiano inviato in Ucraina circa un quarto delle loro scorte di missili Stinger. Il CEO di Raytheon Technologies Greg Hayes ha detto agli investitori in una telefonata trimestrale la scorsa settimana che la sua azienda, che produce il sistema d’arma, non sarebbe stata in grado di aumentare la produzione fino al prossimo anno a causa della carenza di parti.

“Potrebbe essere un problema?” La risposta breve è: “Probabilmente sì”, ha detto Kanchian, un colonnello dei marine in pensione che è un ex stratega del budget del Pentagono, esperto di appalti finanziari di guerra.

Ha detto che gli Stinger և Javelins sono stati il ​​luogo in cui “vediamo i problemi di inventario più urgenti” և La produzione di entrambi i sistemi d’arma è stata limitata negli ultimi anni.

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L’invasione russa offre una grande opportunità per l’industria della difesa statunitense ed europea per aumentare i profitti, poiché i legislatori da Washington a Varsavia intendono aumentare la spesa per la difesa in risposta all’aggressione russa. Gli appaltatori della difesa, tuttavia, devono affrontare le stesse sfide nella catena di approvvigionamento della carenza di manodopera affrontata da altri produttori e da altri produttori specifici del settore.

La spesa militare statunitense in tutto il mondo era in aumento anche prima dell’invasione della Russia del 24 febbraio.. Il budget di Biden per il 2023 richiedeva 773 miliardi di dollari per il Pentagono, un aumento annuo di circa il 4%.

La spesa militare globale è aumentata dello 0,7% per la prima volta nel 2021, superando i 2 trilioni di dollari, secondo un rapporto di aprile dello Stockholm International Peace Research Institute. La Russia è al quinto posto, poiché la sua spesa in armi è aumentata prima dell’invasione dell’Ucraina.

La guerra significherebbe un aumento delle vendite per alcuni appaltatori della difesa, tra cui Raytheon, che produce missili Stinger usati dalle truppe ucraine per abbattere gli aerei russi. L’azienda fa anche parte di una joint venture con Lockheed Martin, prodotta da Javelins.

Biden visiterà lo stabilimento Lockheed Martin di Troy, Ala, che ha la capacità di produrre circa 2.100 giavellotti all’anno. La mossa arriva mentre fa pressioni sul Congresso affinché approvi rapidamente la sua richiesta Kii, ulteriori 33 miliardi di dollari in sicurezza ed assistenza economica ai suoi alleati occidentali per rifornire le spedizioni di armi statunitensi in quei paesi.

Il leader della maggioranza al Senato Chuck Schumer ha dichiarato lunedì di sperare che si possa raggiungere un rapido accordo bilaterale sul pacchetto di sicurezza in modo che il Senato possa iniziare a discuterne “all’inizio della prossima settimana”.

Il presidente dovrebbe usare le sue osservazioni per sottolineare la necessità di Javelins e altre armi statunitensi per aiutare le forze armate ucraine a combattere vigorosamente mentre cerca di garantire il flusso di sicurezza e aiuti economici.

Un funzionario della Casa Bianca, parlando in condizione di anonimato perché non autorizzato a commentare, ha affermato che il Pentagono stava lavorando con gli appaltatori della difesa per “valutare lo stato di salute delle linee di produzione di armi, verificare la presenza di ostruzioni in ogni componente del processo di produzione e camminare. ” L’amministrazione sta anche valutando una serie di opzioni, se necessario, per aumentare la produzione sia di Javelins che di Stinger, ha affermato il funzionario.

Il portavoce del Pentagono John Kirby ha affermato lunedì che la prontezza militare degli Stati Uniti non dipende da un unico sistema come Javelin. Ha affermato che ogni volta che il Pentagono sviluppa un pacchetto di armi da inviare in Ucraina, il capo del Joint Chiefs of Staff valuta l’impatto più ampio.

“Non si tratta di contare le lance, per poter dire che quando raggiungi un certo livello, tutta la tua prontezza scompare”, ha detto Kirby. “Javelin è un equipaggiamento anticarro, quindi lo giudichiamo come un conglomerato di ciò che è la nostra capacità di soddisfare questa particolare missione, rendendoci conto che Javelin non è l’unica abilità che hai contro l’armatura.”

L’ex esperto di difesa del governo Kansian afferma che il fatto che gli Stinger e i Javelins non siano inclusi nell’ultima tranche di armi che l’amministrazione Biden afferma di inviare in Ucraina potrebbe essere un segno che i funzionari del Pentagono stanno prestando molta attenzione all’inventario. pianificazione imprevedibile di altri possibili conflitti.

“Non c’è dubbio che qualunque piano di guerra stiano prendendo in considerazione, c’è il pericolo che gli Stinger և abbassino il livello dei Javelins. Sono sicuro che hanno quella discussione al Pentagono”, ha detto.

Lo sforzo militare statunitense per trasferire armi nell’Europa orientale per la guerra in Ucraina è stato erculeo. I piloti statunitensi della base dell’aeronautica militare di Dover del Delaware hanno effettuato circa 70 missioni da febbraio, di cui circa 7 milioni di franchi a Javelins, Stinger, obici da 155 mm, caschi e altri rifornimenti nell’Europa orientale. Il comandante della 436th Airlines, il colonnello Matt Husman, ha descritto la missione come “un approccio a tutto il governo che dà speranza”.

“È meraviglioso”, ha detto Hyusman, dando all’AP un ultimo tour della compagnia aerea.

Il giavellotto leggero ma mortale ha aiutato gli ucraini a fare gravi danni alle forze armate russe più grandi e migliori. Di conseguenza, l’arma ha guadagnato un’attenzione quasi mitica, contrassegnata dalla canzone Javelin պատկեր con immagini di Maria Maddalena che indossa Javelin, diventando un meme in Ucraina.

In una recente intervista con la CNBC, James Tacklett, CEO di Lockheed Martin, ha affermato che la domanda di altri sistemi d’arma di Javelin aumenterà nel tempo a causa dell’invasione russa. Ha detto che l’azienda stava lavorando per “rafforzare la nostra catena di approvvigionamento”.

“Abbiamo l’opportunità di soddisfare le attuali esigenze di produzione, stiamo investendo nel rafforzamento delle capacità, stiamo cercando modi per aumentare la produzione se necessario”, ha affermato Lockheed Martin in una nota.

I funzionari del Pentagono hanno recentemente discusso di alcuni dei principali appaltatori della difesa, tra cui Lockheed Martin, Raytheon, Boeing, General Dynamics, BAE Systems e Northrop Grumman, per discutere gli sforzi per rafforzare la produzione.

I grandi appaltatori della difesa devono affrontare sfide serie.

Raytheon, ad esempio, non può semplicemente eliminare gli Stinger per sostituire i 1400 inviati dagli Stati Uniti in Ucraina. Il CEO di Raytheon Hayes ha dichiarato in una recente conferenza con gli analisti che la società ha solo una fornitura limitata di componenti per il razzo. Solo un paese sconosciuto li ha acquistati negli ultimi anni e il Pentagono non ne ha acquistati di nuovi in ​​quasi 20 anni.

Le sanzioni complicano ancora di più il quadro. Le aziende devono trovare nuove fonti di materie prime, come il titanio, che è un componente importante nella produzione aerospaziale made in Russia.

Preoccupazioni per le riserve di Stinger sono state sollevate da Adam Smith, presidente del Comitato per i servizi armati della Camera a Washington, DC, e Adam Smith, un membro della Camera dei rappresentanti, e Mike Rogers, repubblicano dello stato dell’Alabama. A marzo, hanno scritto al segretario alla Difesa Lloyd Austin e al capo di stato maggiore congiunto Mark Millie, descrivendo la questione delle risorse come “urgente”.

Rogers ha detto che era ancora preoccupato per il fatto che il problema non fosse stato affrontato adeguatamente.

“Ho chiesto al Dipartimento della Difesa da quasi due mesi le nostre riserve di Stinger, oltre a un piano per ricostituire le unità di rilascio di Javelin”, ha detto Rogers. “Sono preoccupato che senza una sostituzione facilmente accessibile o linee di produzione completamente attive, potremmo lasciare l’Ucraina vulnerabili ai nostri alleati della NATO”.

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Reeves ha riferito da Birmingham, Ala e Huff ha riferito dalla base dell’aeronautica di Dover nel Delaware. La scrittrice dell’Associated Press Lolita K. Baldour և Alan Fram ha contribuito a questo rapporto a Washington.

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