Sono fuggiti dalla guerra in Ucraina. Poi hanno incontrato nuovi problemi in Polonia. NATIONAL PUBLIC RADIO, RADIO PUBBLICA:

Iman abbraccia Shakira in un rifugio fornito dalla diaspora nigeriana in Polonia.

Adam Lach per NPR


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Iman abbraccia Shakira in un rifugio fornito dalla diaspora nigeriana in Polonia.

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Alla fine dell’anno scorso, Iman ha lasciato la sua nativa Nigeria, Ivano-Frankivsk, Ucraina, dove ha frequentato corsi di preparazione linguistica prima di trasferirsi alla facoltà di medicina entro la fine dell’anno. È stato il passo successivo per realizzare il sogno della sua vita di diventare un medico.

I suoi piani si sono finalmente realizzati entro il 24 febbraio, il giorno in cui la Russia ha invaso l’Ucraina.

È stato lo stesso giorno in cui un missile russo ha colpito l’aeroporto di Ivano-Frankivsk vicino alla sua casa nella città dell’Ucraina occidentale.

“Rimarrei, ma poiché tutti i miei amici nigeriani-africani se ne sono appena andati, erano come se dovessimo andare, dovessimo andare, non è sicuro”, ha detto Iman.

Così, il 26 febbraio, iniziò il suo noioso viaggio di due giorni verso il confine polacco.

“Ero distrutto, stavo letteralmente piangendo, come mio dio, non posso”, dice.

L’Organizzazione della diaspora nigeriana offre asilo a circa 25 studenti africani fuggiti dall’Ucraina in una casa in affitto in un villaggio polacco.

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Quando finalmente Iman arrivò sano e salvo in Polonia, iniziò immediatamente a lavorare con un visto polacco, progettando di andare alla facoltà di medicina.

“Ma non è possibile”, ha detto. “Perché non sono ucraino.”

Questo è ciò che un’altra studentessa nigeriana Shakira ha sentito quando è arrivata a Varsavia dall’Ucraina.

Il nigeriano Tade Daniel Omotosho vive in Polonia da 15 anni ed è il presidente dell’Organizzazione della diaspora nigeriana.

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“Quindi eravamo in Ucraina perché volevamo studiare”, dice Shakira. “Ora ci stanno dicendo di tornare in Nigeria. La Nigeria non è al sicuro al momento, non può vedere cosa sta succedendo nelle parti orientali e occidentali. “Ovunque guardi oggi, la marea del sentimento protezionista sta scorrendo.

Usiamo solo i nomi degli studenti perché il loro stato è incerto.

Più di sei milioni di persone sono fuggite dall’Ucraina dall’invasione russa. La Polonia ha accolto la maggior parte di loro rilasciando visti di lavoro, servizi sociali e denaro contante alle persone in fuga dalla guerra quasi senza nulla. Ma non tutti coloro che hanno lasciato l’Ucraina sono ucraini. E alcuni cittadini dei paesi africani hanno scoperto che le porte dell’Europa sono molto meno aperte per loro.

“Non c’è ancora nessun aiuto dal governo, intendo ancora il governo polacco”, ha detto Tade Daniel Omotosho, un nigeriano che vive in Polonia da 15 anni ed è presidente della Polish Diaspora Nigerians Association (NDOP).

A febbraio, Omotosho ha sentito che gli africani in fuga dall’Ucraina venivano perseguitati mentre si recavano in Polonia. Il suo gruppo è stato mobilitato per fornire trasporto, alloggio, cibo e assistenza umanitaria agli studenti africani in Ucraina.

Ha aperto una residenza alla periferia di Varsavia, dove attualmente vivono 23 studenti africani a Iman e Shakira.

Iman cucina nella cucina di un rifugio fornito da un’organizzazione della diaspora nigeriana in Polonia.

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Ma presto si rese conto che gli studenti avevano davvero bisogno di uno status legale in Polonia, incluso il diritto al lavoro e alla scuola.

“Se fossero ucraini, avrebbero accesso a cure mediche gratuite, avrebbero accesso a un numero di previdenza sociale. “Coloro che hanno figli riceveranno uno stipendio mensile”, ha detto Omotosho.

La mancanza di accesso allo status legale significa che gli studenti africani come Shakira և Ima si trovano in una situazione precaria. Molti di loro vivono in una casa in affitto a due piani alla periferia di Varsavia, fornita da NDOP.

Gli studenti affermano che il governo polacco non li vede come rifugiati, anche se sono fuggiti dall’Ucraina per le stesse ragioni dei loro omologhi ucraini.

Tony legge un giornale sul letto della casa.

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“Penso che ci sia un argomento morale, un argomento legale, un argomento geopolitico secondo cui questo dovrebbe essere un momento di apprendimento per il mondo ad accettare che un rifugiato è definito non dalla sua nazionalità ma dal suo status”, ha detto . David Miliband, Presidente dell’International Rescue Committee. “Ed questo è ciò che dice la legge, և questo è ciò che deve essere giocato, soprattutto dai paesi più ricchi che non hanno scuse, francamente, per le discriminazioni esistenti”.

Il governo polacco non ha risposto a una richiesta di commento di NPR.

Iman և Shakira continua a cercare di ricostruire il proprio futuro, ma ci sono molte domande senza risposta.

“Quindi come si continua, come si va avanti?” dice Shakira. “Vogliamo perseguire la nostra educazione, vogliamo perseguire i nostri sogni”.

Manuel guarda il tramonto fuori casa.

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Shakira dice che non cercano distribuzioni, non vogliono beneficenza. Quello che vogliono, dice, è che i governi regionali aprano opportunità affinché persone come lui riprendano la loro istruzione.

In questo momento, alcuni studenti africani affermano di essere bloccati nell’incertezza giuridica.

Chizoba Joy Ochen è il segretario generale dell’Organizzazione nigeriana nella diaspora.

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“Sei bloccato nel mezzo. Non possiamo andare avanti, tu non puoi tornare indietro. La legge deve tener conto anche di noi. “Non siamo ucraini, sì, ma eravamo lì quando è avvenuta questa guerra”, ha detto Shakira. “Siamo qui, per esempio, da due mesi, non succede niente, non lavoriamo”.

Shakira և Iman ha fatto conoscenza dopo essere fuggito dalla guerra. L’esperienza non solo li ha resi coinquilini nella loro residenza comune NDOP, ma li ha anche avvicinati.

“Sono collegati. “Vivono come fratelli e sorelle”, ha detto Chizoba Joy Oche.

Ochen è ufficialmente il Segretario Generale di NDOP. Ufficiosamente, è la madre di una casa in un luogo che è diventato la casa di dozzine di africani.

“Abbiamo sentito parlare di Camerun, Togo, Ghana, Kenya, ci sono così tante persone in Zimbabwe. “Così tante persone sono passate attraverso il nostro rifugio”, ha detto.

Gli adolescenti a casa fanno cose che le famiglie farebbero insieme. Si intrecciano i capelli a vicenda, trascorrono ore sui social network, preparano e festeggiano compleanni. qualcosa per creare un certo senso di normalità in questo periodo orribile e incerto.

Ma quell’associazione è transitoria.

“Noi stessi siamo stanchi di essere qui”, dice Shakira. “Non sta succedendo niente. La nostra vita è che siamo solo bloccati in una gabbia. ”

Daniel e Manuel davanti alla casa.

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Il rifugio è stata una soluzione temporanea alla guerra che ha causato la peggiore crisi di rifugiati in Europa dalla seconda guerra mondiale. Quasi tre mesi dopo la guerra in Ucraina, con l’incertezza di tornare in Ucraina, gli studenti stanno già pensando a cosa potrebbe riservare il loro futuro.

Iman ha lasciato i suoi documenti ufficiali in Ucraina o sta frequentando corsi di lingua online, teme che il suo posto nella facoltà di medicina sia in pericolo. Dice che la scuola di medicina è molto più costosa per lui in Polonia, anche se potrebbe ottenere uno status legale. È impossibile tornare in Nigeria. Pertanto, le sue opzioni sono limitate. E ora i suoi sogni di frequentare la facoltà di medicina includono i suoi piani per tornare in un paese devastato dalla guerra.

“Voglio davvero tornare in Ucraina”, ha detto Iman. “E’ l’unico resort al momento. “Non è sicuro, ma non ho davvero una scelta migliore ora.”

Ina ha sempre voluto diventare un medico. E per ora, non permette alla guerra di intralciarlo.

Questa storia per la radio è stata curata da Courtney Dorning e prodotta da Elena Burnett.

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