Rocket Lab proverà a prendere di nuovo un elicottero, ma potrebbero volerci mesi

Nonostante il fatto che la correzione necessaria per catturare il razzo sia “minore”, il CEO di Rocket Lab Peter Beck ha detto ai giornalisti in un briefing post-volo che la compagnia dovrebbe tornare alla fase di test. Si prevede di costruire una replica migliore del razzo da utilizzare nelle simulazioni, in modo che i piloti dell’elicottero non vengano coinvolti nella fisica della cattura della cosa reale, come dopo le prove di lunedì sera.

Beck ha anche affermato che la società si sta concentrando sulla prossima missione per inviare un piccolo satellite sulla Luna. Solo dopo il completamento di quella missione, dopo ulteriori test, la compagnia cercherà di catturare nuovamente l’elicottero!

Tuttavia, Beck ha affermato che il Rocket Lab ha raccolto molte informazioni preziose dall’esperienza di lunedì, annunciando di aver raggiunto un “enorme traguardo” nel rendere riutilizzabile il razzo da 7,5 milioni di dollari.

Il sequestro è stato effettuato per lo più senza problemi, almeno all’inizio. Dopo che il primo stadio del razzo booster (la parte grande e inferiore del razzo che fornisce la spinta iniziale durante il decollo) ha lanciato un gruppo di satelliti nello spazio, ha effettuato un salto controllato a terra, utilizzando una serie di piccole eliche per trattenerlo. orientandosi quando viene rimbalzato nell’atmosfera terrestre.

“Questo è davvero possibile, perché se il palco non è ben orientato con uno scudo termico, in pratica, quando inizia il processo di rientro, è come una grande palla di plasma. [and] per lo più distruggerà il palco “, ha detto Beck, notando che prima di rientrare, il razzo viaggia a circa sette volte la velocità del suono, o più di 5.300 miglia orarie (8.600 chilometri orari).

Quando il razzo ha raggiunto un’altitudine abbastanza bassa, esso Ha rallentato solo il doppio della velocità del suono; ha usato un piccolo paracadute chiamato “drogue chute” per rallentare il suo atterraggio.

Allo stesso tempo, l’elicottero, un enorme elicottero Sikorsky S-92 a due motori, comunemente usato per missioni di ricerca e salvataggio, attendeva nelle vicinanze, utilizzando i computer per controllare con precisione la posizione del missile booster.

Quando è stato lanciato un paracadute più grande, Beck ha detto che il razzo è rallentato a sole 22 miglia orarie, o 10 metri al secondo, consentendo ai piloti dell’elicottero di regolare la propria velocità. L’elicottero si è quindi avvicinato, usando una corda lunga 150 piedi dal suo addome con un gancio sul fondo per catturare il missile. Lunedì ha funzionato quasi perfettamente.

L’unico problema era che la cattura dell’elicottero ha creato un “carico” imbarazzante sull’elicottero rispetto a quello che si sentiva durante il test. Così hanno lanciato il razzo nell’oceano, cosa che la compagnia sperava di evitare, poiché l’acqua di mare è distruttiva e danneggia i componenti elettronici.

“Non volevamo mordere più di quanto potessimo masticare”, ha detto Beck ai giornalisti dopo il volo. “I piloti erano ben informati. Se c’era qualcosa di diverso dalla simulazione di cui si sentivano insoddisfatti, la cosa più importante è la sicurezza di tutti… Ed è esattamente quello che hanno fatto. Quindi l’hanno catturato perfettamente. “E semplicemente non gli piaceva il modo in cui si sentiva il carico.”

Nel briefing in volo, Beck ha sottolineato la difficoltà di eseguire la manovra.

In questa immagine fornita da Rocket Lab, il razzo Electron esplode a causa del suo

“È una specie di problema tridimensionale, se vuoi”, ha detto. “C’è un’enorme quantità di cose che devono essere fatte alla perfezione: è davvero un incredibile balletto di logistica in movimento”.

La compagnia ha atteso condizioni meteorologiche quasi perfette և condizioni di visibilità per l’esperienza di lunedì, և Beck ha detto che non ha in programma di tentare una tale cattura di notte. Pertanto, anche se Rocket Lab ha imparato questa tecnica di recupero missilistico, la compagnia potrebbe non essere in grado di utilizzarla in tutte le missioni.

Indipendentemente da ciò, Beck ha detto che vale ancora la pena spendere tempo e denaro per capirlo.

Ha notato che il primo stadio del razzo booster rappresenta circa l’80% del costo di un razzo nuovo di zecca, quindi scoprire come catturarli e riutilizzarli in sicurezza dopo il lancio farà risparmiare all’azienda un sacco di soldi. E rispetto ai milioni di dollari necessari per costruire un nuovo razzo, noleggiare un elicottero per un tentativo di recupero costa solo circa $ 4.000 o $ 5.000 l’ora, ha detto Beck.

Beck ha detto che non ha escluso un riutilizzo del missile booster dalla missione di lunedì. Atterrò solo brevemente nell’oceano prima che la nave fosse scoperta e atterrò molto dolcemente.

Molto non è chiaro su come Rocket Lab alla fine utilizzerà di nuovo i suoi missili. SpaceX, ad esempio, ha impiegato diversi anni per capire come ricostruire, riparare e riavviare in modo sicuro ed efficiente i suoi booster di primo stadio. E Beck ha menzionato l’azienda come modello per il funzionamento del Rocket Lab.

“È un processo ripetitivo”, ha detto, apparentemente cautamente ottimista prima di voltarsi, quasi immediatamente per segnalare che credeva che il Rocket Lab potesse facilmente correggere ciò che è andato storto lunedì.

“Ora che abbiamo i dati”, ha detto, “possiamo tornare indietro e recuperarli, come ho detto, verranno riparati molto presto”.

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