Questi pipistrelli ronzano come corna per spaventare i predatori

Per spaventare potenziali predatori, alcuni animali mostrano i tratti di creature più letali. Il serpente reale rosso, ad esempio, ha un motivo a strisce gialle rosse che ricorda un serpente corallo velenoso. Specie innocue di farfalle mostrano gli stessi bellissimi getti colorati sulle ali dei loro parenti dannosi. Si pensa che i nidi delle specie di uccelli amazzonici siano sfuggiti ai predatori mostrando il movimento di una larva velenosa և una tonalità arancione brillante.

Questi adattamenti evolutivi sono esempi del mimetismo di Bates, chiamato in onore del naturalista britannico del XIX secolo Henry Walter Bates, in cui specie innocue evitano i predatori imitando specie più pericolose che i loro nemici affamati sanno di dover evitare.

La maggior parte dei casi di mimetismo di Bates trovati sono visivi. Per fare un confronto, ci sono pochi esempi di espressioni facciali con la voce. “Il mimetismo acustico è raramente documentato in natura”, ha affermato Leonardo Ancelotto, ecologista dell’Università Federico II di Napoli.

Il Dr. Anchiloto և i suoi colleghi hanno scoperto non solo un nuovo caso di mimetismo acustico di Bates, ma anche il primo “insetto” mammifero documentato. Nel loro articolo, pubblicato lunedì sulla rivista Current Biology, riportano una specie di pipistrello che imita il ronzio di insetti simili a corna che ingannano i gufi che altrimenti potrebbero mangiarli.

È noto che i pipistrelli usano l’ecolocalizzazione per volare in aria per trovare la loro preda, ma usano anche i social media per comunicare tra loro.

“Sappiamo che il suono è molto importante per i pipistrelli”, ha affermato Gloriana Chavery, ecologista comportamentale dell’Università del Costa Rica.

Pur sapendo questo, il dottor Chavery era affascinato dal mimetismo acustico. “Questa è davvero una novità. “Usano le loro voci per confondere e ingannare i predatori”, ha detto.

L’idea di questo studio è emersa per la prima volta circa due decenni fa. Danilo Russo, coautore dello studio, è ora un ambientalista e studente laureato presso l’Università Federico II di Napoli, che lavora su un database di richiami eco di specie di pipistrelli italiani. Mentre guidava attraverso il campo con pipistrelli con pipistrelli con orecchie muscolose più grandi, fu sorpreso dal loro intenso ronzio. Ma ha dovuto aspettare anni prima di poter verificare l’ipotesi che lo facessero per scoraggiare i predatori.

Per verificare se questi pipistrelli ronzanti imitano effettivamente gli insetti ronzanti per evitare i predatori, i ricercatori si sono concentrati su corna, api e pipistrelli di gufo. Lo studio ha incluso gufi selvatici che potrebbero aver incontrato in precedenza insetti allevati in cattività.

I ricercatori hanno raccolto dati su come si comportavano i gufi quando venivano emessi suoni diversi attraverso un microfono. I gufi di solito si allontanavano dal microfono quando sentivano un ronzio e si avvicinavano ad esso in risposta al richiamo sociale del pipistrello, che non risuonava. Tuttavia, la risposta dei gufi selvatici è stata molto più pronunciata di quella dei gufi in cattività, il che ha confermato la convinzione dei ricercatori che il pipistrello con le orecchie muscolose più grandi si adattasse per evitare i predatori, imitando il suono degli insetti pungenti che i loro predatori sapevano dovrebbero essere evitati.

Dopo aver analizzato il suono, i ricercatori hanno scoperto che i gufi, a causa del loro raggio di udito, sono particolarmente simili nel suono ai pipistrelli e alle corna.

David Pfenig, un biologo evoluzionista dell’Università di Chapel Hill nella Carolina del Nord, che non ha partecipato allo studio, è interessato all’adattamento, che include specie che differivano dal loro ultimo antenato comune centinaia di milioni di anni fa.

“Il mimetismo è un’idea così potente nella biologia evolutiva della scienza, in particolare”, ha detto. “Mostra come puoi ottenere adattamenti notevoli anche in gruppi molto distanti.”

Il biologo evoluzionista della Boston University Sean Mullen, anch’egli non coinvolto nello studio, ha notato possibili limiti del lavoro, incluso il piccolo numero di gufi utilizzati, e ha detto che sarebbe interessato a vedere se fossero disponibili dati su scala più ampia. le ipotesi.

Ma era entusiasta di saperne di più.

“Ogni volta che possiamo trovare esempi in cui l’evoluzione può portare all’adattamento, è una prova in più di quanto sia straordinaria la vita”, ha detto.

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