Questa strana stella è sopravvissuta a una supernova solo per brillare più luminosa di prima.

Quando si tratta di stile, niente si avvicina alla fine della nana bianca. La loro autodistruzione termonucleare è una delle esplosioni più potenti dell’universo, costringendo la stella a scomparire tra le fiamme della gloria.

Almeno questa è l’idea. La scoperta conferma che alcune nane bianche simulano la loro morte con una finitura opaca per farle brillare ancora più luminose di prima.

Dieci anni fa, la supernova SN 2012Z è stata avvistata in una vicina galassia a spirale, NGC 1309, brillando per un breve periodo di un canto del cigno che avrebbe dovuto segnalarne la scomparsa.

Le immagini della sua galassia natale risalgono a molti anni fa, quindi per scoprire quale stella ha colpito, è stato solo necessario studiare ulteriori immagini per trovare gli spazi ormai vuoti.

“Ci aspettavamo di vedere una delle due cose quando abbiamo ricevuto gli ultimi dati di Hubble. “O la stella scomparirà completamente, o forse sarebbe ancora lì, il che significa che non era la stella che abbiamo visto nelle immagini pre-esplosione”. “Quello che l’ha fatto esplodere”, ha detto l’astronomo dell’UC Santa Barbara Curtis McCall.

“Nessuno si aspettava di vedere una stella sopravvissuta più luminosa. Era un vero enigma”.

Per quanto inaspettata sia stata, l’osservazione non è stata affatto senza precedenti, il che ha contribuito a un crescente mucchio di prove che la vita dopo la morte potrebbe non essere così strana per le stelle nane bianche.

Quando una stella nella massa del nostro Sole comprime le sue ultime gocce di elio in carbonio և ossigeno, collassa in una palla densa e incandescente delle dimensioni della nostra Terra. Senza creare una massa di elementi più grandi, viene bollito, congelato per secoli, fino a quando non si trasforma in una massa fredda e densa.

Se un tale nucleo stellare impoverito ha una generosa stella compagna in orbita nelle vicinanze, può vivere più a lungo perché emette un po’ di gas in eccesso.

Tuttavia, nel punto critico, tutta questa massa in eccesso minaccia di spingere il carbonio nella fusione, provocando una reazione evanescente che rilascia enormi quantità di energia in un istante, facendo a pezzi una stella nota come supernova di tipo Ia.

Di solito, nello spazio che una volta occupava la nana bianca non rimane nulla di straordinario. è solo che la nuvola in espansione dell’intestino stellare vola nello spazio, brillando debolmente di radiazioni residue.

Queste speciali esplosioni sono così in senso orario che bruciano tutte più o meno alla stessa luminosità, il che le rende comode per misurare le distanze nello spazio.

Tuttavia, non tutte le esplosioni sono standard. Le supernove Iax più comuni sono meno simili a fuochi d’artificio, շատ più simili a scoiattoli bagnati che volano lentamente con un vortice relativamente sordo.

Potrebbero non essere nemmeno così distruttivi, con segni di materia ad alta densità, fotosfere spesse, individuate da alcune impressionanti supernove.

(McCully et al., The Astrophysical Journal, 2022)

Sopra: Immagini a colori di NGC 1309 prima di N SN 2012Z. Il pannello di sinistra mostra l’immagine Hubble Heritage (pre-esplosione) di NGC 1309. Il pannello medio-alto mostra l’ingrandimento della posizione della supernova dall’immagine pre-esplosione. In alto a destra è mostrata la visita SN ~ 2012Z 2013. Il pannello inferiore centrale mostra la posizione di SN ~ 2012Z nelle ultime osservazioni del 2016. Il pannello in basso a destra mostra la differenza tra le osservazioni և 2016 delle immagini pre-esplosione և.

La scoperta di SN 2012Z, che irradia ferocemente dopo la sua stessa supernova, lascia pochi dubbi sul fatto che alcune, se non la maggior parte, delle nane bianche possano rimanere intatte anche dopo essere diventate termonucleari.

È un mistero il motivo per cui questa particolare stella non solo non si è strappata, ma è tornata più luminosa. I ricercatori al momento della scoperta ritengono che l’esplosione abbia semplicemente mescolato le cose, consentendo di recuperare la sostanza in un cavallo meno denso e più gonfio.

Volumi più grandi di avanzi di nani congelati appariranno più luminosi che mai.

“Gli inseguimenti delle supernove di tipo Ia sono profondi”, afferma McCall.

“Abbiamo scoperto che le supernove possono almeno crescere fino al punto di esplodere. Tuttavia, le esplosioni sono deboli, almeno per un po’. Ora dobbiamo capire cosa fa fallire un superuomo և diventare un tipo Iax և cosa lo rende. riuscito come tipo Ia”.

Questo studio è stato pubblicato Il diario astrofisico:.

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