Per gli ucraini a Mariupol, il coreografo diventa un autista di fuga

Prima dell’invasione, Shashkov ha detto di aver usato il suo furgone per portare i suoi studenti in barca a gare di ballo. Da allora, il relitto ha fatto un buco nel corpo vicino al logo della scuola di ballo accanto all’auto.

“Ero terrorizzato”, ha detto Shashkov, descrivendo il suo primo viaggio fuori città. “Non sono stato molto attento.”

L’invasione russa dell’Ucraina ha spazzato via il paese, con oltre 11 milioni di ucraini in fuga più a ovest, a volte dividendosi le famiglie, e molti civili bloccati nelle città russe lungo o ad est delle aspirazioni militari della Russia. I corridoi umanitari si sono fermati e sono iniziati, a seguito dei quali ad alcuni ucraini viene data la possibilità di svolgere le loro operazioni di soccorso.

Con l’eccezione delle sacche di soldati ucraini rinchiusi nell’acciaieria Azovstal, Mariupol è ora quasi completamente occupata dopo settimane di pesanti bombardamenti da parte delle forze russe. Poco dopo l’invasione russa di fine febbraio, elettricità, acqua, gas e nessun collegamento cellulare sono stati interrotti.

L’insegnante di danza Nazar Shashkov è in piedi davanti al suo furgone, che ha usato per salvare i suoi studenti dalla sua città natale assediata di Mariupol.Mo Abbas / Notizie NBC:

I funzionari della città stimano che 21.000 persone siano state uccise nei combattimenti I piani per costruire corridoi umanitari ufficiali dentro e intorno a Mariupol sono ripetutamente falliti tra le accuse di violazioni del cessate il fuoco da parte di funzionari sia ucraini che russi.

Come molti residenti di Mariupol, Shashkov ha detto di aver trascorso settimane riparandosi nella testa e nei piedi del seminterrato dalla terra quando ha lasciato la città per la prima volta con gli studenti e le loro famiglie il 16 marzo.

“Quando sono stati in grado di lavarsi con acqua tiepida, alcuni di loro hanno iniziato a piangere”, ha detto.

Shashkov ha detto che non riusciva a dormire la notte dopo aver consumato il suo primo pasto vero e proprio per settimane.

«“Pensi al resto dei tuoi amici, ai tuoi figli, ai tuoi studenti, non alle condizioni in cui ti trovi ora”, ha detto.

“Avevano fame, avevano freddo. C’era un vuoto di informazioni. Non ci sono informazioni. “E siamo sdraiati sul pavimento caldo con la pancia piena”, ha aggiunto.

Nazar Shashkov nel marzo 2019.
Nazar Shashkov nel marzo 2019.@mariupol_dancesport / Instagram:

Lui e il padre di uno dei suoi studenti hanno organizzato un convoglio di auto per tornare in città il 19 marzo. Hanno mentito ai soldati russi ai posti di blocco, dicendo che avevano preso i loro familiari e corrotto i soldati con pacchetti di sigarette.

La madre di Shashkov, che gli aveva insegnato a ballare, aveva già lasciato Mariupol. Si è rifiutato di scappare con lei durante la sua fuga iniziale, insistendo sul fatto che suo figlio salvasse prima i suoi studenti. Invece, l’uomo di 69 anni ha camminato per 30 chilometri da Mariupol, ha detto Shashkov.

“Ci ho provato, ma è stato inutile”, ha detto, sorridendo mentre cercava di gettare sua madre nel suo furgone.

Invece, Shashkov ha detto che stava esplorando la città per i suoi studenti, il che era ostacolato dalla mancanza di una rete cellulare.

Con poche informazioni sul mondo esterno, i tour di Shashkov hanno fatto sì che diventasse un rifugio sicuro fuori città, oltre a un mezzo per trasmettere informazioni importanti sul suo successo sul campo di battaglia ucraino contro l’esercito russo.

“L’esercito russo dice loro che l’Ucraina li ha lasciati lì. Non ci sono autobus. “Non c’è nessun aiuto dall’Ucraina, che l’Ucraina non si preoccupa per te”, ha detto Shashkov.

“Le notizie russe dicono loro che la maggior parte dell’Ucraina è già occupata. Il resto dell’Ucraina sarà occupato tra due giorni. “Quindi, l’unico modo per evacuare è in Russia”, ha aggiunto.

Dopo aver invaso ripetutamente Mariupol, era esausto il 27 marzo quando ha detto che stava puntando una pistola alla testa a un posto di blocco.

Ora porta gli sfollati in traghetto verso parti non occupate dell’Ucraina, dice, ma le mancano la sua scuola di ballo, i suoi studenti, che si sentono come una famiglia. Ci sono peluche sulla lavagna che i bambini che ha salvato gli hanno dato per il successo.

“I miei studenti sono cresciuti con me, tutta la mia scuola è cresciuta con me, lo siamo insieme. “Non è indipendente”, ha detto, asciugandosi le lacrime.

“Questo furgone è l’unica cosa che ho della mia vecchia vita”, ha detto Shashkov.

Dopo un po’ si mise al volante e se ne andò.

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