Ora possiamo finalmente confrontare Webb con altri osservatori a infrarossi

Le immagini rilasciate la scorsa settimana dal team del James Webb Space Telescope non sono ufficialmente immagini della “prima luce” del nuovo telescopio, ma in qualche modo sembrano esistere. Queste scene straordinarie danno un’idea di quanto sarà potente JWST և quanto migliorerà l’astronomia a infrarossi.

Le immagini sono state rilasciate dopo un lungo processo di centraggio completo delle sezioni speculari del telescopio. Gli ingegneri affermano che le prestazioni ottiche JWST sono “migliori della maggior parte delle previsioni ottimistiche”, gli astronomi sono entusiasti.

“Non ha infranto le leggi della fisica, ma dà il meglio di sé, grazie agli straordinari sforzi di molti nel corso dei decenni”, ha affermato Mark McCaur, parte del Senior Science Advisor և JWST dell’Agenzia spaziale europea. Gruppo di lavoro sulla scienza Su Twitter.

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Gli astronomi hanno iniziato a posizionare immagini comparative dai telescopi precedenti al JWST nello stesso campo visivo, mostrando l’evoluzione della risoluzione.

L’astronomo Andras Gaspar, che lavora con lo strumento a infrarossi medi di JWST, MIRI, ha raccolto immagini dal telescopio WISE (Wide Infrared Survey Explorer) nello stesso campo visivo della Grande Nube di Magellano del JWST, una piccola galassia della Via Lattea. .

In seguito si rese conto che Spitzer aveva anche fotografato l’LMC e quindi “creato” un confronto tra i tre telescopi nella nostra immagine principale.

In tutta onestà, WISE era grande solo la metà di un telescopio Spitzer con il suo telescopio di 40 cm di diametro. [85cm primary] ma entrambi sono piccoli rispetto a JWST [6.5 meter primary]» Gaspare ha detto su Twitter. “È quello che ottieni con un grande divario. Risoluzione: sensibilità. E MIRI fornisce un IR medio. AST: [Hubble Space Telescope}] non riesco a ottenere la lunghezza di questa onda. “

E c’è di più.

Astronomi e ingegneri sono apparentemente stupiti di come funziona la soluzione JWST. Potresti trovarlo sorprendente. Quindi non testano a terra per conoscere le capacità dei telescopi prima del lancio? Sì, ma gli esperimenti a terra non raccontano sempre l’intera storia, come ha fatto Marshall Perrin, assistente del programma Webb presso lo Space Telescope Institute. chiarito su Twitter.

“Sì, abbiamo testato l’intero treno ottico con Cryo a Houston, ma questo non ci ha detto della performance finale”. scrisse. “Non completamente. Per molti versi, l’ambiente di prova terrestre era difficile; era diverso dallo spazio. ”

Perrin spiega come gioca la gravità, poiché gli specchi JWST sono progettati per avere una certa quantità di potenza a zero g, ma in tutti gli esperimenti a terra sono stati inevitabilmente deformati dalla gravità, richiedendo ai modelli digitali di compensare.

Quindi, non è possibile testare a terra come il telescopio possa funzionare a zero-g, quanto sia stabile, se ci saranno fluttuazioni dal veicolo spaziale. E mentre il test a terra nella camera a vuoto termico del Johnson Space Center potrebbe corrispondere alla temperatura che JWST percepirebbe nello spazio, Perrin ha affermato che alcuni effetti nella camera di test hanno causato instabilità ottica.

“La previsione delle prestazioni non dovrebbe essere solo un’onda o un desiderio, dovrebbe essere basata su modelli digitali quantitativi և budget, comprese le incertezze di valutazione del rischio”. scrisse.

Quindi, se le previsioni sono utili, c’è sempre incertezza. Per ora, godiamoci la gioia և la sorpresa che JWST offre già.

Le prime immagini ufficiali della luce sono attese per luglio.

Titolo immagine principale: L’evoluzione dell’astronomia a infrarossi da Spitzer a WISE a JWST. Immagine di Andras Gaspare.

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