Oggi è il giorno in cui lo Starliner di Boeing prende il volo. Probabilmente

Ingrandire / Il Boeing Starliner si è schiantato contro il razzo Atlas V mercoledì alla stazione spaziale di Cape Canaveral in Florida.

Trror Mahlman

Oggi è il giorno in cui il Boeing Starliner prende il volo. Altrimenti.

Sono passati quasi 29 mesi dal primo tentativo della compagnia di dimostrare che lo Starliner può orbitare in sicurezza, volare verso la Stazione Spaziale Internazionale, quindi tornare sulla Terra nel deserto del New Mexico sotto tre paracadute. Durante il volo di prova di dicembre 2019, ovviamente, ci sono stati innumerevoli problemi software, և lo Starliner alla fine ha esaurito il carburante per incontrare la stazione spaziale.

Nell’ambito di un accordo a prezzo fisso con la NASA, l’agenzia spaziale sta pagando circa 5,1 miliardi di dollari alla Boeing per sviluppare un sistema di volo spaziale con equipaggio e la compagnia ha accettato di ripetere il volo dimostrativo. Boeing pensava che fosse pronto per questo volo ripetuto lo scorso agosto, ma poche ore prima del lancio, più di una dozzina di valvole sul motore Starliner erano bloccate. L’esperimento è stato annullato, quindi Boeing non ha mai verificato il codice software rivisto.

Da agosto Boeing և NASA sta lavorando per capire il problema della valvola, che si è rivelata essere dovuto all’umidità ambientale, che ha causato la corrosione all’interno delle valvole. Quindi gli ingegneri hanno apportato correzioni. Come risultato di questo ulteriore ritardo, Boeing ha perso 600 milioni di dollari per effettuare questa seconda missione dimostrativa, nota come Orbital Flight Test-2.

Il lancio di oggi è previsto per le 18:54 a bordo del razzo ET (22:54 UTC) Atlas V della Cape Canaveral Space Force. La copertura del rilascio inizierà alle 18:00 su ET NASA. Il tempo è generalmente favorevole, con una probabilità del 70% di “andare” all’inizio delle condizioni.

Al momento del lancio, il razzo Atlas V con due propulsori a razzo solido porterà lo Starliner a un’altitudine di 181 km, sulla quale la navicella spaziale salirà in orbita. Questo sarà il 93esimo lancio complessivo del missile, costruito dalla United Launch Alliance e con un eccellente record di affidabilità.

La posta in gioco è alta sia per Boeing che per la NASA. Ci sono buone probabilità che Boeing abbia perso denaro per lo sviluppo di Starliner nell’ultimo decennio. Di recente, l’ex vicepresidente della NASA Lori Garver ha affermato di ritenere che la società probabilmente non avrebbe intrapreso il progetto se avesse avuto l’opportunità di farlo di nuovo. Prima Boeing acquisirà lo stato operativo di Starliner, meglio sarà finanziariamente, poiché può servire sia la NASA che attirare ulteriori clienti del mercato privato.

L’agenzia spaziale, nel frattempo, vorrebbe un secondo modo per raggiungere la stazione spaziale. È fiducioso nelle capacità di SpaceX Crew Dragon, per il quale la NASA ha pagato 3,1 miliardi di dollari; fa volare in sicurezza gli astronauti dalla metà del 2020, ma in Russia, nello spazio di incertezza, l’agenzia spaziale non può più contare sulla disponibilità di Sojuz.

Uno degli astronauti della NASA che guideranno la prima missione Starliner, Butch Wilmore, ha dichiarato mercoledì in una conferenza stampa che l’agenzia spaziale Boeing era fiduciosa prima del tentativo di lancio di giovedì. “Questa navicella è pronta”, ha detto. “Le squadre sono pronte. Boeing è pronto. L’ULA è pronto. Il personale della missione che supervisionerà la navicella spaziale nello spazio è pronto. E siamo entusiasti”.

Se tutto va bene con il lancio, il drone Starliner si unirà alla stazione spaziale venerdì alle 19:10 ET (23:10 UTC). Ciò consentirà a Starliner և il suo software rivisto di superare un importante test della NASA. Dopo essersi connesso alla stazione per alcuni giorni, Starliner prevede di tornare sulla Terra la prossima settimana. È probabile che il successo della missione complessiva stabilisca un test di lancio di Starliner nella prima metà del 2023.

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