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KRIVY RIH, Ucraina – La richiesta di tradimento è arrivata ad Alexander Wilkul il secondo giorno di guerra telefonicamente da un vecchio collega.

Wilkul, l’erede di una potente famiglia politica filo-russa nel sud-est dell’Ucraina, ha accettato l’appello mentre le truppe russe avanzavano verso la sua città natale di Krivy Rih.

“Egli ha detto. “Oleksandr Yurivich, se guardi la mappa, vedi che la situazione è predeterminata”, ha detto Vilkul, ricordando una conversazione con un ex partner del governo filo-russo in Ucraina.

“Firmerai un accordo di amicizia, cooperazione e difesa con la Russia, avranno buoni rapporti con te”, ha detto l’ex partner. “Sarai un grande uomo nella nuova Ucraina”.

L’offerta è fallita in modo impressionante. Dopo l’inizio della guerra, il signor Wilkul ha detto che l’area grigia era fuori dalla politica ucraina per lui. I missili che hanno colpito la sua città natale hanno reso la scelta ovvia.

“Ho risposto con parolacce”, ha detto Wilkul in un’intervista.

Credito…David Gutenfelder per il New York Times

Se i primi mesi della guerra ucraina sono diventati un disastro militare per l’esercito russo, degradando l’autorità dei suoi comandanti, le truppe sono state costrette a ritirarsi da Ki, l’invasione russa, ha sottolineato, è stata un evidente fallimento. il paese che stava attaccando. L’errore di calcolo ha portato a errori che non erano meno costosi per l’esercito russo delle tattiche sbagliate degli operatori di carri armati che si sono tuffati nelle paludi.

Il Cremlino entrò in guerra aspettandosi una vittoria rapida e indolore, prevedendo che il governo del presidente Vladimir Zelensky sarebbe stato rovesciato e che i funzionari di spicco nella regione orientale prevalentemente di lingua russa avrebbero cambiato volentieri schieramento. Non è successo.

La miopia politica era più significativa nell’est del paese, affermano gli scienziati politici.

In tutti i villaggi tranne alcuni, la Russia non è stata in grado di voltare le spalle ai politici locali. Le autorità ucraine hanno avviato 38 casi di tradimento, tutti rivolti a funzionari di basso livello in alcuni casi di tradimento.

Credito…David Gutenfelder per il New York Times

“Nessuno voleva far parte di quello dietro il muro”, ha detto Konstantin Usov, ex membro del parlamento di Krivy Rich, riferendosi al sistema autoritario e isolato della Russia.

Ha affermato che il sistema è “estremamente attraente” in Ucraina, rilevando la mancanza di una cooperazione su larga scala con la Russia, anche tra gli ucraini di lingua russa che condividono i valori culturali del paese.

“Siamo parte di qualcosa di brillante”, ha detto dell’Ucraina. “È qui, con noi, nel nostro gruppo. E non hanno niente da offrire”.

Anche altri importanti ex politici russi, tra cui il sindaco di Kharkov Ihor Terekhov e il sindaco di Odessa Henadi Trukhanov, rimasero fedeli e divennero feroci difensori delle loro città.

Insieme ai leader dei paesi del sud-est, anche il popolo ucraino ha resistito. Le proteste contro l’occupazione continuano a Kherson, nonostante i pericoli mortali per i partecipanti. Davanti al carro armato c’era un uomo. I minatori e gli operai siderurgici di Krivie Rihe non hanno mostrato alcun segno di lealtà nei confronti della Russia.

“Prima della guerra, avevamo legami con la Russia”, ha detto Serkhi Jihalov, 36 anni, ingegnere in un’acciaieria, riferendosi ai legami familiari, linguistici e culturali. «Ma nient’altro», disse. “Nessuno ha dubbi sul fatto che la Russia ci abbia attaccato”.

Le regioni sudorientali dell’Ucraina, la steppa, le città industriali e minerarie danneggiate, sono ora al centro della guerra.

Spostandosi verso sud, l’autostrada lascia fitte foreste di pini, canneti dell’Ucraina settentrionale e paesaggi su vaste pianure. I campi rurali si estendono fino all’orizzonte in colza lucente a fiori gialli o terreno coltivato.

La regione è per molti versi intrecciata con la storia sovietico-russa. L’industria del minerale di ferro si è sviluppata nell’Ucraina sudorientale. Ci sono miniere di minerale di ferro nella città di Kriv Rih և nelle vicinanze. Il carbone è più a est vicino alla città di Donetsk.

Credito…David Gutenfelder per il New York Times

I due bacini minerari, noti come Krivbas և Donba, diedero vita all’industria metallurgica, che dalla fine del XIX secolo abbracciava molte nazioni degli imperi zarista-sovietico, e il russo divenne la lingua delle città minerarie. I villaggi sono rimasti per lo più di lingua ucraina.

Per anni, la regione ha selezionato politici come il signor Wilkul, uno dei preferiti dei nazionalisti ucraini per promuovere eventi culturali in stile sovietico che hanno fatto arrabbiare molti ucraini. Ad esempio, ha organizzato una festa per single a Kriv Rih – “Katyusha”, una canzone russa associata alla vittoria dell’Unione Sovietica nella seconda guerra mondiale.

Ancora più importante, Wilkul è entrato in politica con l’ex presidente filo-russo Victor F. Sotto Yanukovich, nel cui governo ha servito come vice primo ministro, i manifestanti di strada hanno estromesso Yanukovich nel 2014.

La maggior parte del gabinetto di Yanukovich è fuggita in Russia con lui. Tuttavia, il signor Wilkul è rimasto in Ucraina come leader politico de facto di Krivi Rihi, mentre il suo anziano padre è stato sindaco della città.

E ha catturato l’attenzione di Mosca. Nel 2018, Wilkul ha dichiarato in un’intervista che gli era stato detto tramite un mediatore che “il tempo del caos è finito”, che ora deve seguire gli ordini di Mosca se vuole rimanere in politica nel sud-est. Ha detto che ha rifiutato.

Secondo lui, i russi non si sono nemmeno presi la briga di adularlo, hanno solo presentato richieste. Ha detto che Mosca ha adottato lo stesso approccio nei confronti di altri politici nell’Ucraina orientale. “Non hanno nemmeno cercato di persuaderci”, ha detto. “Hanno pensato che saremmo stati al loro fianco a priori”.

Credito…David Gutenfelder per il New York Times

Alla vigilia della guerra, Wilkul era probabilmente il politico russo più filorusso in Ucraina. “Ero solo a questo livello”, ha detto. Mosca lo vide come un promettente potenziale convertito quando invase l’Ucraina.

Fu allora che il cellulare di Vilkul fu chiamato da Vitaly Zakharchenko, un deportato ucraino in Russia che aveva servito come ministro degli interni di Yanukovich sotto il governo di Vilkul. Ha consigliato al signor Wilkul di collaborare con i russi.

“Gli ho detto di perdersi”, ha detto il signor Wilcul. “Non l’ho nemmeno considerato.”

Wilkul ha affermato di essere stato frainteso dalla leadership russa, dalla sua opposizione nazionalista interna. Un antenato, ha detto, ha combattuto contro i russi bianchi nella guerra civile. Secondo lui, la famiglia Wilkul “combatte da cento anni contro i russi in questa terra”.

Secondo lui, il Cremlino ha interpretato erroneamente il suo rispetto per i veterani della seconda guerra mondiale – il sostegno ai diritti dei russofoni come un potenziale sostegno al rinnovato impero russo, cosa che, a suo avviso, era sbagliata. Ha chiamato i russi “megalomani classici”.

Credito…David Gutenfelder per il New York Times

“Hanno confuso il linguaggio comune, i valori, come gli atteggiamenti nei confronti della seconda guerra mondiale, l’ortodossia, come segno che qualcuno li ama”, ha detto.

La seconda offerta, questa volta fatta pubblicamente da un altro esiliato ucraino, Ole Tsarev, in un post di Telegram, è arrivata circa una settimana dopo che le truppe russe erano avanzate a sei miglia dalla città. “Io e i miei compagni di partito siamo sempre stati filo-russi”, si legge nel post, riferendosi al signor Vilkul, suo padre, aggiungendo minacciosamente che “cooperare con l’esercito russo significa salvare la città e la vita”.

Il signor Wilkul ha risposto con un post osceno su Facebook.

Nei primi giorni dell’invasione, il signor Wilkul ordinò alle compagnie minerarie della regione di parcheggiare attrezzature pesanti sulla pista dell’aeroporto della città, contrastando i raid aerei sulle strade in avvicinamento e rallentando le colonne dei carri armati. Poi le gomme sono state strappate e i motori sono stati spenti.

L’industria siderurgica della città iniziò a costruire barriere per carri armati e piastre per giubbotti corazzati. Il signor Zelensky, la cui città natale è Krivy Reich, ha nominato il signor Wilkul governatore militare della città il terzo giorno di guerra, dicendo che erano oppositori politici in tempo di pace.

Il signor Wilcul ha deciso di indossare una benda mimetica. Una parata di nazionalisti ucraini, tra cui Dmitry Yarosh, il capobanda del “settore destro”, un noto attivista, l’ufficiale militare Tetyana Chernovol, che un tempo erano nemici giurati della famiglia Vilkul, è apparso nel suo ufficio per stringergli la mano.

“Se dobbiamo combattere i russi”, ha detto, “quando siamo stati davvero filo-russi?”

Maria Varenikova rapporto incorporato.

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