“Non si sarebbero mai aspettati che Mariupol resistesse.” La gente del posto è terrorizzata dall’enorme acciaieria che protegge gli ucraini dall’attacco implacabile russo

Leopoli, Ucraina – Pochi al di fuori dell’industria metallurgica avevano sentito parlare dell’acciaieria Azovstal a Mariupol prima che diventasse teatro dell’ultima disperata lotta contro l’aggressione russa.

Ma per settimane, il mondo è stato travolto da una furiosa battaglia per un’acciaieria sulle rive del Mar d’Azov.

Yuri Rizhenkov, CEO di Metinvest Holding, proprietaria dell’impianto, è devastato da ciò che vede accadere allo stabilimento և Mariupol.

“La città è sotto assedio da quasi due mesi. “E i russi non ci permettono di portare cibo o acqua in città”, ha detto Rizhenkov.

“Non ci permettono di evacuare i civili dalla città in maniera centralizzata. Fanno scendere le persone dalle loro auto o addirittura camminare attraverso i campi minati. “C’è una catastrofe umanitaria lì”.

Alla domanda sul perché il presidente russo Vladimir Putin voglia prendere così tanto Azovstal, Rizhenkov ha detto alla CNN: “Non credo che questa sia la fabbrica che vuole”.

“Penso che riguardi il simbolismo che volevano catturare Mariupol. “Non si sarebbero mai aspettati che Mariupol resistesse.”

Dice che almeno 150 lavoratori sono stati uccisi e altre migliaia sono disperse.

Il 18 aprile gli edifici vicini a Mariupol sono stati rasi al suolo e il fumo si alza sopra la fabbrica Azovstal.

“Quello che sappiamo è che su 11.000 dipendenti Azovstal”, ha detto Rizhenkov, “solo circa 4.500 persone hanno lasciato Mariupol per contattarci in modo che potessimo scoprire dove si trovassero”.

Sembra essere ossessionato dal destino della forza lavoro di Azovstal.

“Negli ultimi due mesi, l’intera azienda ha cercato di fare tutto il possibile per portare le persone in un luogo sicuro. “Purtroppo non siamo ancora a metà strada”.

Il personale dell’azienda comprende dinastie familiari che hanno prodotto l’acciaio da sempre.

Il direttore delle risorse umane dello stabilimento, Ivan Goltvenko, 38 anni, è la terza generazione della sua famiglia a lavorare in Azovstal.

“Speravo di lavorare in Azovstal per tutta la vita, per fare un grande investimento nel tessuto della mia città”, dice tristemente.

“È orribile vedere la tua città distrutta, può essere paragonata a un parente che muore tra le tue braccia… E visto che sta lentamente morendo per insufficienza d’organo, non c’è niente che tu possa fare”.

Dalla città di Zaforizhia, trova difficile tracciare l’entità della devastazione inflitta dagli attacchi aerei russi, “perché vuoi che la tua città rimanga com’era nella tua memoria”.

La notizia di quanto accaduto in casa viene affinata da amici e colleghi che sono ancora intrappolati a Mariupol.

“Oggi, ad esempio, mi è stato mostrato il video del mio appartamento. Nonostante il fatto che la casa sia stata preservata, il mio appartamento è stato completamente saccheggiato dai soldati russi. Non era rimasto nulla di prezioso, erano persino avvolti in giocattoli per bambini, և molti di loro. ha rubato”.

Il 23 aprile, a Mariupol, nell'area controllata dalle forze separatiste appoggiate dalla Russia, sono stati raffigurati una parte di un carro armato distrutto e un'auto bruciata.

Dice che il 24 aprile ha parlato con uno dei suoi colleghi, che ha rivelato gli orrori che i residenti stanno affrontando.

“Sappiamo da uno dei dipendenti che ha una connessione che è in città, non ha avuto il tempo di partire, era impegnato a rimuovere detriti, spostare i corpi dei cittadini morti”, ha detto Goltvenko.

“E ieri mi ha detto che per un giorno ha caricato quattro camion da un solo quartiere della città, direi addirittura “da una strada”.

“Egli ha detto. “Sono stato attratto dal volontariato all’obitorio per raccogliere i cadaveri in città”.

“Ecco perché”, dice Goltvenko, “prende una dose secca”.

Il suo compagno, il 49enne Oleksay Ehorov, vicedirettore per le riparazioni, vive a Mariupol sin da quando era bambino.

“Ho studiato lì, ho iniziato a lavorare lì, sono diventata la persona che sono ora. E vedendo come è stato distrutto… Non si può dire senza lacrime, senza un tamburo in gola», disse. dice.

L’agonia non è finita. Aerei e missili russi continuano a colpire l’area, anche se Putin ha affermato la scorsa settimana che non c’era bisogno di attaccare l’area industriale intorno allo stabilimento.

I difensori di Azovstal si sono ripetutamente rifiutati di consegnare le armi. Si stima che nella fabbrica ci siano ancora centinaia di soldati e civili.

Prima della guerra

Quello che è successo ad Azovstal è un’immagine speculare di ciò che è successo a una città orgogliosa della sua storia e del suo patrimonio industriale.

La città portuale industriale probabilmente non è mai stata convenzionalmente bella, con pile di camini che emettevano fumo e vapore nel cielo della fabbrica. Al porto, gru blu e gialle trasportavano carichi pesanti in un cantiere navale affollato. Ma Mariupol aveva il suo fascino, era amata dai suoi abitanti.

Negli ultimi anni sono stati fatti miglioramenti significativi, sono state sviluppate aree verdi e la qualità della vita delle comunità della classe operaia è finalmente migliorata.

“Abbiamo trascorso gli ultimi otto anni a costruire una città moderna e confortevole… per vivere in una buona città”, afferma Rizhenkov.

“Abbiamo completato diversi importanti progetti ambientali, c’erano ancora piani per assicurarci di avere aria pulita, acqua pulita, ecc., ecc. E ora vediamo che tutto scompare in meno tempo. due mesi. ”

Veduta del porto di Mariupol, ripresa da Marina Holovnova, originaria di Mariupol, lo scorso giugno.
Holovnova era in tournée dalla Vecchia Torre dell'Acqua a Mariupol alla Piazza del Teatro.

Marina Holovnova, 28 anni, ha dichiarato: “Era come un sogno vivente”, perché “stavamo solo lavorando per trasformare la città da una piccola città industriale a una capitale culturale”.

Il nativo di Mariupol è tornato nel 2020 dopo 10 anni di assenza per trovare una scena sociale in crescita. “Era completamente diverso”, ha detto alla CNN, aggiungendo con orgoglio che l’anno scorso è stata persino nominata capitale culturale dell’Ucraina dal Ministero della Cultura.

“Abbiamo organizzato così tanti festival, abbiamo avuto così tante persone da altre città, da altri paesi”, continua. “Abbiamo avuto l’opportunità di raccontare alla gente la città non solo in termini di sviluppo industriale, ma anche in termini di cultura. [and] Da un punto di vista storico, perché Mariupol ha una storia incredibile”.

Un sorriso luminoso si allargò sul suo viso mentre l’ex guida della città ricordava il percorso che avrebbe portato ai visitatori. Dice che inizierà dalla secolare Old Water Tower di Mariupol, prima di visitare il centro della città e vedere i suoi numerosi edifici storici e luoghi associati a personalità domestiche.

Holovnova afferma che mentre la metropoli costiera continua a prosperare, l’anno scorso è stato introdotto un tour in barca a vela e sono stati fatti piani per intraprendere un tour a tema industriale che si è concluso con un tour dello stabilimento che mostrava il processo di produzione dell’acciaio.

“Uno dei miei posti preferiti, il che era strano perché la gente del posto non mi capiva, era un punto di osservazione da cui si poteva vedere l’intera fabbrica Azovstal, si poteva vedere quanto fosse grande, quanto fosse grande, quanto fosse meraviglioso”. lui dice. “Non era speciale per la gente del posto, perché ci siamo abituati, ma tutti gli stranieri, persone di altre città, sono rimasti stupiti dalla vista”.

Holonova, un'ex guida della città di Mariupol, dice che il suo posto preferito in città era questa vista dell'Azovstal.

La città è sotto assedio

La prosperità di Mariupol è stata una storia incredibile, poiché ha inghiottito la violenza del 20° secolo. Fu teatro di aspri combattimenti durante la seconda guerra mondiale.

Questa volta la devastazione è maggiore. Funzionari ucraini affermano che meno del 20 per cento degli edifici della città sono illesi. L’implacabile campagna di bombardamenti della Russia ha lasciato molto a desiderare, con attrazioni come il Teatro Drammatico una volta in piedi. Funzionari ucraini affermano che circa 300 dei 1.300 civili che hanno cercato rifugio presso l’istituzione culturale sarebbero stati uccisi quando è stato bombardato dalla Russia il 16 marzo.

Il 25 aprile, l'uomo cammina attraverso la conchiglia del Mariupol Drama Theatre.

Lo stesso vale per Azovstal. Costruito nel 1933 durante il dominio sovietico, fu parzialmente demolito durante l’occupazione nazista negli anni ’40 prima di essere ricostruito.

Ora è di nuovo scomparso. Secondo i funzionari ucraini, il suo corpo è riparato dai soldati ucraini in un labirinto di celle sotterranee di circa 1.000 civili.

Azovstal fu parzialmente distrutto durante l'occupazione nazista negli anni '40.

Circa 100.000 persone rimangono in città. Giovedì le autorità locali hanno avvertito che Mariupol era vulnerabile alle epidemie, date le pessime condizioni igienico-sanitarie in gran parte della città e il fatto che migliaia di corpi potrebbero rimanere dispersi.

Oleksi Ehorov non riesce a pensare a quello che è successo alla sua città, alla sua famiglia. Sua suocera è morta per ferite da arma da fuoco durante il primo tentativo di fuga a Zaporozhye.

“I miei sentimenti sono già scomparsi lì a Mariupol. “Ecco perché non c’è altro che odio”, ha detto alla CNN.

Ehorov dice che amava vivere in riva al mare, sperando di rimanere in un’acciaieria fino alla pensione.

Ora può solo tracciare come la Russia continui a bloccare la città, il suo ex posto di lavoro.

Alla domanda se avrebbe lavorato sotto i russi se avessero rilevato lo stabilimento, ha ripetuto Rinat Akhmetov, l’uomo più ricco dell’Ucraina, il principale azionista del gruppo con Azovstal Steel.

“No, non ho intenzione di fare quello che hanno fatto loro… mai.”

Il presentatore della CNN Tim Lister ha contribuito al rapporto di Leopoli, in Ucraina, e Costa Nechiporenko di Ki.

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