Mahinda Rajapaksa si dimette dopo aspri scontri a Colombo

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NUOVA DELHI – Il potente Primo Ministro dello Sri Lanka Mahinda Rajapaksa si è dimesso lunedì dopo che le violenze tra sostenitori del governo e violenti manifestanti hanno minacciato di far precipitare nel caos il Paese economicamente svantaggiato.

L’annuncio di Rajabaksa, il fratello maggiore del presidente Gotabaya Rajapaksa, ha segnato la concessione della famiglia politica al potere alla crescente rabbia pubblica per la crisi economica senza precedenti, che ha spinto al rialzo i prezzi di cibo e carburante.

Dopo mesi di proteste pacifiche, Mahinda Rajapaksa sembrava determinata a prendere il potere già lunedì mattina quando ha radunato i suoi sostenitori nella sua residenza ufficiale nella capitale, Colombo. Presto scoppiò un trambusto.

I manifestanti a Rajapaksa, molti dei quali sono entrati nel villaggio in autobus, hanno attaccato manifestanti pacifici vicino alla residenza, prendendo d’assalto il luogo principale della manifestazione, picchiando le persone con i manganelli. Ore dopo, secondo testimoni oculari dei media locali, i manifestanti si sono riuniti per rappresaglia. Hanno perseguitato i sostenitori di Rajapaksa per le strade, bruciato autobus e uffici appartenenti al partito al governo e saccheggiato gli insediamenti di due persone. sindaci.

I sostenitori del partito al governo dello Sri Lanka hanno preso d’assalto una manifestazione a Colombo il 9 maggio, attaccando i manifestanti anti-governativi. (video: Reuters)

La situazione nella residenza del Primo Ministro è rimasta tesa fino a tarda sera, i media locali hanno riferito che i manifestanti hanno cercato di entrare in un edificio, mentre la polizia ha usato gas lacrimogeni tra la folla. Le case di almeno cinque legislatori del Fronte popolare dello Sri Lanka (SLPP), guidato dai Rajapak, sono state date alle fiamme.

Almeno due persone sono state uccise e almeno 150 sono rimaste ferite in quello che è diventato noto come il Colombo National Hospital, ha detto la polizia. Mentre gli scontri si estendevano ad altre parti del paese, il governo ha schierato truppe e imposto il coprifuoco a livello nazionale.

Tra la crescente condanna del coinvolgimento dei suoi sostenitori nelle violenze, la 76enne Mahinda Rajapaksa, un’ex presidente che una volta ha celebrato il suo ruolo nel porre fine a decenni di guerra civile, ha annunciato su Twitter che si sarebbe dimessa.

Murtaza Jafarji, capo del think tank Indipendent Advocata, ha affermato che le dimissioni di Rajapaksa sono state un duro colpo per la politica familiare dello Sri Lanka e ha messo sotto pressione suo fratello minore, il presidente, conosciuto localmente come Gota.

“Gota non ha un livello politico, ma suo fratello era come l’imperatore dello Sri Lanka che è stato sconsideratamente estromesso”, ha detto Jafarge. “Ora, se Gota se ne va, la rabbia si placherà. Se non lo fa, aumenterà”.

La decisione del Primo Ministro di dimettersi porta la situazione instabile in Sri Lanka a una nuova fase incerta. Per settimane i fratelli Rajapaksa si erano offerti di portare i leader dell’opposizione a un governo di coalizione che potesse rivedere gli enormi debiti del Paese verso i creditori internazionali. I leader dell’opposizione, tuttavia, hanno chiesto ai Rajapak di lasciare del tutto il governo, portando a una situazione di stallo con l’SLPP, che mantiene la maggioranza in parlamento.

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L’analista politico Gehan Gunatileke afferma che il governo dello Sri Lanka è stato ufficialmente sciolto con le dimissioni di Mahinda Rajapaksa, lasciando al presidente poche opzioni.

“Gli eventi di oggi, comprese le violenze contro i manifestanti pacifici, rischiano di aumentare la richiesta di dimissioni immediate del presidente”, ha affermato.

La partenza di Mahinda Rajapaksa è uno spartiacque per una potente dinastia che ha dominato per anni la politica dello Sri Lanka ed è tornata al potere nel 2019 vittoriosa.

Nata in una famiglia politica nel sud dello Sri Lanka, Mahinda Rajapaksa ha assunto la presidenza per la prima volta nel 2005 per guidare il paese attraverso una sanguinosa “lunga” guerra civile contro i separatisti tamil nel nord. Mahinda և suo fratello Gotabaya, allora ministro della Difesa, era considerato un eroe dalla maggioranza buddista singalese per aver posto fine al conflitto.

Oltre ai due fratelli, diversi membri della famiglia hanno ricoperto fino a tempi recenti incarichi di gabinetto o di stato. Con l’intensificarsi della pressione sulla famiglia il mese scorso, l’intero governo, compresi gli eredi più giovani di Rajapaksa, si è dimesso, ma Mahinda-Gotabaya Rajapaksa si è dimesso.

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Le dimissioni del primo ministro sono state “tardive ma insoddisfacenti”, ha affermato Fonseca, avvocato e ricercatore del Colombo Center for Policy Alternatives.

“Lo Sri Lanka non ha avuto una tale instabilità da decenni”, ha detto. “Anche il presidente deve dimettersi. “Questa è una chiara richiesta dei manifestanti che hanno tenuto manifestazioni pacifiche in Sri Lanka”.

Pium Fonseca և Hafel Farիսs a Colombo և Anant Güptan a Nuova Delhi hanno contribuito a questo rapporto.

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