L’Ucraina ha interrotto le forniture di gas russo all’Europa tramite un gasdotto chiave

L’Ucraina ha ridotto il flusso di gas naturale russo attraverso il suo territorio verso l’Europa, aumentando i prezzi in mezzo alla dipendenza ancora instabile del continente dai combustibili fossili russi.

Nel giro di poche ore, tuttavia, una quantità sufficiente di gas si è spostata in modo alternativo, provocando una nuova caduta dei prezzi, pressoché invariata durante la giornata.

Il flusso continuo suggerisce che parte del gas è stato trasportato attraverso un gasdotto separato, affermano analisti e commercianti. Non è chiaro quali azioni abbiano intrapreso la parte russo-ucraina nell’episodio, ma la rapida trasformazione ha mostrato la flessibilità della rete energetica del Paese, nonostante la violenza sul campo di battaglia.

I flussi riciclati hanno parzialmente compensato le esportazioni perse verso l’Europa. Hanno anche permesso alla Russia di continuare a fornire gas al suo più grande cliente, per riscuotere i pagamenti necessari per quel gas. Ha vinto anche l’Ucraina. Continua a intascare milioni di dollari al mese in tasse di transito pagate da Mosca durante la guerra.

I prezzi del gas in Europa sono aumentati lo stesso giorno in cui la compagnia ucraina del gas ha annunciato che stava sospendendo parte del gas che passa attraverso la Russia attraverso il suo territorio verso l’Europa. La società, che gestisce la rete di gasdotti ucraini, mercoledì ha interrotto le forniture di gas a un importante punto di ingresso nell’est del paese, incolpando l’intervento militare russo sulle principali infrastrutture del gas.

Il posto di blocco rappresenta un terzo delle esportazioni di gas russe verso l’Europa attraverso l’Ucraina e fornisce il 3% del consumo totale di gas dell’UE. L’aumento dei flussi di gas russo attraverso un tratto separato del gasdotto vicino alla città di Sumy nell’area controllata dall’Ucraina ha parzialmente compensato la fermata, limitando gli aumenti di prezzo.

L’Europa si sta assicurando le sue forniture energetiche in vista dell’embargo imposto dall’UE sul petrolio russo, che è stato revocato questa settimana. Alcuni Stati membri, in particolare la Germania, stanno anche cercando di trovare forniture di gas alternative tra la minaccia di un possibile taglio delle esportazioni da parte di Mosca. Nonostante questi passaggi, l’Europa è ancora fortemente dipendente dal gas russo, parte del quale scorre attraverso l’Ucraina. Il gas ha continuato a fluire dopo l’invasione del 24 febbraio, nonostante il furioso conflitto.

I funzionari dell’energia ucraina affermano che la Russia ha apparentemente evitato colpi deliberati agli oleodotti a beneficio dell’economia in frantumi della Russia, o che i gravi danni alla rete interna del gas dell’Ucraina hanno lasciato milioni di persone senza carburante. L’Ucraina, a sua volta, riceve le tasse di transito da Mosca per la fornitura di gas russo all’Europa.

La chiusura del checkpoint di Sokhranivka nella regione di Luhansk del Donbas, al confine con la Russia, mercoledì ha segnato la più grande interruzione della fornitura di gas fino ad oggi. Ciò è accaduto in un momento in cui la Russia stava continuando la sua campagna per occupare il territorio del Donbas nell’Ucraina orientale.

L’operatore ucraino del gasdotto ha annunciato martedì che avrebbe sospeso i flussi di gas attraverso Sokhranivka perché aveva perso il controllo della stazione di compressione del gas di Novopskov vicino al confine russo. Le forze russe sono intervenute nella rete dei gasdotti, anche attraverso le emissioni di gas, il che ha messo a repentaglio la stabilità del sistema più ampio, ha affermato l’operatore di trasporto del gas ucraino.

Il portavoce del Cremlino Dmitry Peskov ha detto ai giornalisti in una conferenza stampa mercoledì che la Russia ha “sempre adempiuto ai propri obblighi ai sensi dell’accordo”. Il portavoce di Gazprom non ha risposto a una richiesta di commento. Un portavoce di Gazprom ha affermato martedì che gli specialisti del gas ucraini hanno continuato a lavorare a Sokhranivka, Novopskov, rendendo impossibile il gasdotto verso un altro punto di accesso.

Ma i flussi di gas apparentemente sono cambiati mercoledì, affermano analisti e trader. Poco dopo la chiusura, altro gas è fluito attraverso un punto di ingresso separato vicino alla città di Sumy, nell’area controllata dall’Ucraina.

L’Ucraina ha diversi hub per il gas russo, ma il suo attuale contratto con Gazprom include solo due punti di ingresso concordati nel 2019, secondo i capi della compagnia statale ucraina del gas, Naftogaz, il suo operatore di rete di gasdotti.

I due dirigenti hanno detto ai giornalisti in una conferenza stampa mercoledì che l’Ucraina aveva chiesto a Gazprom di aumentare i flussi alternativi per compensare la chiusura di Luhansk. Hanno affermato che negli ultimi anni la Russia ha fornito molto più gas attraverso alternative di quanto non faccia attualmente.

Nonostante la guerra, Gazprom ha mantenuto i pagamenti contrattuali, chiamati tasse di transito, per il diritto di fornire gas all’Ucraina a livello nazionale, ha affermato Yuri Vitrenko, CEO di Naftogaz. Secondo Naftogaz, la capacità annuale di transito del gas dall’Ucraina a Gazprom nel 2020 è stata di 2,1 miliardi di dollari. Gli analisti stimano che il contratto quinquennale tra Gazprom e Naftogaz nel 2019, che copre il periodo dal 2020 al 2024, ammontasse a circa 7,2 miliardi di dollari.

L’accordo dell’Ucraina con la Russia non vieta il trasporto in Ucraina, hanno affermato i leader. “Se Gazprom limita deliberatamente le forniture all’Ucraina, fornirà meno gas ai clienti in Europa”, ha affermato Vitrenko.

Se la rotta per l’Ucraina fosse completamente interrotta, creerebbe un’enorme sfida per l’economia europea, che ha imparato a lavorare con l’energia russa a basso costo.

Negli ultimi due decenni, Mosca ha cercato di aggirare l’Ucraina costruendo il gasdotto Nord Stream attraverso il Mar Baltico fino alla Germania con l’aiuto di Berlino. Questo gasdotto sottomarino è ora la via principale per il gas russo verso l’UE. Un’altra opzione è lo Yamal, un gasdotto che attraversa la Bielorussia e la Polonia. Tuttavia, nell’ultimo trimestre del 2021 quasi un terzo delle esportazioni di gasdotti della Russia verso l’UE passa ancora attraverso l’Ucraina. L’UE acquista circa il 40% del gas che brucia per riscaldare le case, dare fuoco alle fabbriche e generare elettricità dalla Russia.

La chiusura di Lugansk si è aggiunta al nervosismo della crisi energetica, che è esplosa a fine aprile quando Mosca ha interrotto le esportazioni di gas in Polonia e Bulgaria. Gazprom ha affermato di non aver ricevuto pagamenti in rubli da nessuno dei due paesi, come richiesto dal decreto del presidente Vladimir Putin.

Mentre l’Europa sta cercando di sbarazzarsi dell’energia russa, i produttori americani di gas naturale stanno lottando per soddisfare la domanda e i prezzi stanno aumentando. Fattori, comprese le condizioni meteorologiche estreme e le esigenze di equipaggiamento, hanno creato un ostacolo durante la guerra in Ucraina. Illustrazione di Laura Kamerman և Sharon Shea

L’UE sta vietando il carbone russo, lavorando a un accordo che eliminerà gradualmente le importazioni di petrolio. Il gas naturale, tuttavia, non è preso di mira, poiché è il carburante più difficile per l’Europa da qualsiasi altra parte.

L’UE և Gli Stati Uniti hanno promesso di aumentare le esportazioni di gas naturale liquefatto verso l’Europa entro il 2030. Ma gli Stati Uniti stanno già inviando tutto ciò che possono in Europa e funzionari del settore affermano che l’espansione richiederà nuovi terminali di esportazione multimiliardari. La capacità di importazione di GNL nella stessa Europa, che non è stata utilizzata l’anno scorso, potrebbe sostituire poco più del 29% delle forniture di gas attraverso il gasdotto russo, secondo Natusha Fielding, analista di Argus Media.

Scrivere Joe Wallace a Joe.Wallace@wsj.com e Jenny Strasbourg a jenny.strasburg@wsj.com

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