L’ondata di caldo interrompe il raccolto di grano indiano, interrompe i piani di esportazione

NUOVA DELHI (AP) – Un’ondata di caldo record insolitamente precoce in India ha ridotto i raccolti di grano, sollevando interrogativi su come il Paese riuscirà a bilanciare i suoi bisogni interni con l’aumento delle esportazioni e le sue ambizioni sulla guerra della Russia in Ucraina.

Discariche giganti nella capitale indiana Nuova Delhi hanno preso fuoco nelle ultime settimane. Le scuole nello stato dell’Odisha, nell’India orientale, sono chiuse da una settimana e le scuole nel vicino Bengala occidentale stanno facendo scorta di sali per la reidratazione orale per i bambini. La città di Rajgar nell’India centrale, con una popolazione di oltre 1,5 milioni di abitanti, è stata la più calda del paese martedì, con temperature diurne che hanno raggiunto i 46,5 gradi Celsius (114,08 Fahrenheit). Le temperature hanno superato i 45 C (113 F) in altre nove città.

Ma era il caldo di marzo, il più caldo in India dal 1901, quando è stato riferito per la prima volta che il raccolto era in calo. Il grano è molto sensibile al calore, soprattutto nell’ultima fase, quando i suoi chicchi maturano. Gli agricoltori indiani si prendono il tempo necessario per piantare in modo che questa fase coincida con la primavera solitamente più fresca in India.

Il cambiamento climatico ha reso più calda l’ondata di caldo indiana, afferma Frederick Otto, climatologo dell’Imperial College di Londra. Ha detto che prima che l’attività umana potesse aumentare le temperature globali, ondate di calore come questa avrebbero colpito l’India in circa mezzo secolo.

“Ma ora è un evento molto più comune. “Possiamo aspettarci temperature così elevate circa una volta ogni quattro anni”, ha detto.

La vulnerabilità dell’India al caldo estremo è aumentata del 15% dal 1990 al 2019, secondo un rapporto del 2021 del Lancet Medical Journal. È tra i primi cinque, dove le persone vulnerabili, come gli anziani e i poveri, sono più esposte al calore. և Il Brasile ha il più alto tasso di mortalità per caldo nel mondo, afferma il rapporto.

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I lavoratori di una fattoria come Bald-Singh sono tra i più vulnerabili. Singh, un agricoltore Sangrur nello stato indiano settentrionale del Punjab, ha osservato il suo raccolto andare a male davanti ai suoi occhi mentre la primavera solitamente fresca passava rapidamente nel caldo incessante. Ha perso circa un quinto del suo raccolto. Altri hanno perso di più.

“Temo che il peggio debba ancora venire”, ha detto Singh.

Il Punjab è il “granaio” dell’India; il governo ha incoraggiato la coltivazione di grano e riso qui dagli anni ’60. Di solito è il più grande investitore nelle riserve nazionali dell’India, և il governo sperava di acquistare circa un terzo delle riserve di quest’anno dalla regione. Ma le stime del governo prevedono rendimenti più bassi quest’anno, secondo Devinder Sharma, un esperto di politica agricola nella città settentrionale di Chandigarh. ha detto che si aspettava di ottenere il 25% in meno.

La storia è la stessa in altri stati produttori di grano, come l’Uttar Pradesh e il Madhya Pradesh.

In totale, nel 2021, l’India ha acquistato più di 43 milioni di tonnellate (47,3 milioni di tonnellate USA) di grano. Secondo Sharma, passerà dal 20% a quasi il 50% in meno.

Sebbene sia il secondo produttore mondiale di grano, l’India esporta solo una piccola parte del suo raccolto. Ha cercato di trarre vantaggio dall’interruzione globale delle forniture di grano a causa della guerra russa in Ucraina e di trovare nuovi mercati per il suo grano in Europa, Africa e Asia.

Ciò sembra incerto dato il complesso equilibrio che il governo deve mantenere tra domanda e offerta. Ha bisogno di circa 25 milioni di tonnellate (27,5 milioni di dollari USA) di grano per un enorme programma di benessere alimentare che in genere nutre più di 80 milioni di persone.

Prima dell’epidemia, l’India aveva vaste riserve che superavano di gran lunga i suoi bisogni interni contro la minaccia di una carestia tampone.

Queste risorse sono state esaurite, ha detto Sharma, distribuendo grano gratis durante l’epidemia a circa 800 milioni di persone in gruppi vulnerabili, come i lavoratori migranti. Il programma è stato prorogato fino a settembre, ma non è chiaro se continuerà anche dopo.

“Non abbiamo più un surplus del genere. . . “Con la crescita delle esportazioni, ci sarà molta pressione sulla disponibilità interna di grano”, ha detto Sharma.

Il ministero dell’Agricoltura federale indiano non ha risposto alle e-mail inviate loro.

Oltre all’India, anche altri paesi stanno lottando con scarsi raccolti, il che sta ostacolando la loro capacità di sopperire alla potenziale carenza di forniture da Russia e Ucraina, che sono in genere il quinto esportatore mondiale di grano.

Il mese scorso il ministro dell’agricoltura cinese Tang Renjian ha affermato che i raccolti di grano invernale sarebbero stati probabilmente scarsi, prevenendo inondazioni e ritardi nella semina.

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Il Dipartimento di Scienze della Salute dell’Associated Press è supportato dal Dipartimento di Educazione Scientifica dell’Howard Hughes Medical Institute. AP è l’unico responsabile di tutti i contenuti.

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