L’ondata di caldo ha causato interruzioni di corrente, sollevando interrogativi sull’uso del carbone in India

NUOVA DELHI (AP) – Un’ondata di caldo insolitamente precoce sta bruciando parti dell’India, dove milioni di persone soffrono per una grave carenza di elettricità poiché la domanda di elettricità raggiunge livelli record.

Le forniture di carbone sono minacciate in molte centrali termoelettriche, con conseguenti interruzioni di corrente giornaliere in diversi stati. La carenza controlla la dipendenza di lunga data dell’India dal carbone, che produce il 70% dell’elettricità del paese.

La situazione sottolinea l’urgente necessità dell’India di diversificare le sue fonti energetiche, poiché si prevede che la domanda di elettricità aumenterà più che in qualsiasi altra parte del mondo nei prossimi 20 anni con lo sviluppo del paese densamente popolato, secondo l’Agenzia internazionale per l’energia.

La carenza è dovuta alle temperature estremamente elevate in alcune parti del Paese, che hanno costretto le autorità a chiudere le scuole, provocare incendi in enormi discariche e ridurre i raccolti. come la fresca primavera si è trasformata improvvisamente in un caldo instancabile.

L’India ha registrato la sua battaglia più calda dal 1901, con temperature medie di aprile nella parte centro-settentrionale del paese che sono state le più alte degli ultimi 122 anni, secondo l’Agenzia meteorologica indiana. Le temperature in 10 città hanno superato i 45 gradi Celsius (113 gradi Fahrenheit) la scorsa settimana e il cielo nuvoloso e la pioggia potrebbero presto portare un po’ di sollievo.

Il cambiamento climatico sta causando un riscaldamento più frequente delle temperature ed è probabile che le ondate di calore colpiscano l’India circa una volta ogni quattro anni invece degli ultimi cinque decenni, afferma Frederick Otto, climatologo dell’Imperial College di Londra. L’India ha urgente bisogno di prepararsi per l’aumento record del consumo di elettricità.

Le attuali interruzioni di corrente stanno danneggiando l’attività economica, che si è ripresa dalle interruzioni di corrente dall’inizio dell’epidemia, e potrebbero interrompere servizi chiave come gli ospedali, avvertono gli esperti. Molti stati, tra cui Uttar Pradesh, Punjab, Haryana e Rajasthan, subiscono fino a sette ore di interruzioni di corrente.

Il ministero delle ferrovie venerdì ha annullato i servizi di oltre 750 treni passeggeri per consentire a più treni merci di trasportare carbone dalle miniere alle centrali elettriche.

Delle 165 centrali elettriche a carbone dell’India, 94 si trovano ad affrontare forniture di carbone estremamente basse, mentre otto sono chiuse domenica, secondo la Central Electricity Authority. Ciò significa che le scorte sono scese al di sotto del 25% dei livelli normali.

Le normative del governo richiedono che le centrali elettriche mantengano riserve di carbone per 24 giorni, ma molte di solito non lo fanno, afferma Vibhut Garg, economista energetico presso l’Institute for Energy Economics and Financial Analysis.

È stata una primavera fresca in gran parte dell’India quest’anno, prima che le temperature aumentassero drasticamente. “Poi improvvisamente la domanda ha iniziato a crescere, le azioni hanno iniziato a scendere molto, molto più velocemente del previsto”, ha detto Garg. “E questo diventa una sorta di panico che presto inizieranno a consumare carbone”.

Ma le interruzioni di corrente sono il risultato di una minore carenza di carbone rispetto alle scarse previsioni sulla domanda: i piani per trasferirsi in tempo, affermano gli esperti.

“Non abbiamo risorse sufficienti per fare previsioni adeguate. “L’aumento della domanda non dovrebbe essere una sorpresa”, ha detto Garg.

“C’è abbastanza carbone, ma la mancanza di pianificazione ha causato problemi”, ha affermato Sunil Dahia, analista del Center for Energy and Clean Air Research. “Questo avrebbe potuto essere evitato.”

Parte del deficit potrebbe essere compensato dal carbone importato, ha detto Garg. Tuttavia, i prezzi mondiali sono aumentati dall’invasione russa dell’Ucraina, raggiungendo i 400 dollari per tonnellata a marzo, rendendola inaccessibile ai distributori di contanti permanenti.

Gli analisti prevedono che la domanda diminuirà nelle prossime settimane, soprattutto se il caldo si placherà, ma è probabile che aumenterà nuovamente in luglio-agosto a causa dell’umidità crescente e della stagione della semina in alcuni stati indiani. Questo è l’inizio del monsone, quando forti piogge possono inondare le miniere di carbone, interrompendo sia l’estrazione che l’approvvigionamento.

Una crisi energetica simile si è verificata nell’ottobre dello scorso anno dopo piogge insolitamente abbondanti che hanno allagato diverse miniere.

È probabile che il rilascio di treni merci per il trasporto di carbone allevi la situazione, fornisca un po’ di sollievo, ma questa non è una soluzione a lungo termine, affermano gli esperti.

A causa del cambiamento climatico, le ondate di calore si stanno intensificando, la carenza di energia diventerà più comune e la domanda aumenterà. Ma la risposta non è aprire nuove miniere o aggiungere più carbone al mix energetico indiano, poiché ciò aumenterà i gas serra, che a loro volta genereranno più calore, affermano gli esperti.

“Dobbiamo concentrarci in modo aggressivo sul rafforzamento delle energie rinnovabili e renderle più affidabili. “Altrimenti, continueranno a sorgere gli stessi problemi, poiché dipendiamo fortemente da questa unica fonte di carburante”, ha affermato Dahia.

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Il Dipartimento di Scienze della Salute dell’Associated Press è supportato dal Dipartimento di Educazione Scientifica dell’Howard Hughes Medical Institute. AP è l’unico responsabile di tutti i contenuti.

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