Lo studio ha mostrato che i grandi corpi hanno aiutato a far scomparire i rettili marini dal collo lungo.

Secondo una nuova ricerca, gli antichi mostri marini dal collo lungo hanno dovuto sviluppare grandi corpi circa 200 milioni di anni fa per governare gli oceani della Terra.

I grandi corpi aiutavano le creature estinte a nuotare velocemente, anche se avevano strani attaccamenti che altrimenti avrebbero potuto aumentare la trazione e rallentarle.

Corpi più grandi significavano più massa muscolare, consentendo loro così di aumentare la loro forza e velocità.

Ciò era particolarmente vero per gli Elasmosaurs, noti per il loro collo simile a una giraffa e la testa di serpente.

Conosciuti come il collo della giraffa e la testa simile a un serpente, gli Elasmosaurs sono un genere di Plesiosaurus che visse nella campagna del tardo Cretaceo in Nord America circa 80,5 milioni di anni fa.

COS’È ELASMOSAVRUS?

Gli elasmosauridi sono un gruppo monofiletico di plesiosauri dal collo estremamente lungo.

Avevano il collo più lungo di Plesiosaurus, sopravvissuto dal tardo Triassico alla fine del Cretaceo.

La loro dieta consisteva principalmente di crostacei և molluschi.

Sebbene sia stato raccolto abbondante materiale Elasmosavrid dalle ceramiche dell’Antartide superiore, il materiale del cranio è estremamente raro.

I primi Elasmozavridi erano di taglia media, circa 6 m (20 piedi).

Durante il tardo Cretaceo, gli elasmosauri crebbero fino a 11,5–12 m (38–39 piedi), ad esempio sticosaurus, Albertonectes e thalassomedon.

I loro colli erano tra 32 e 76 (Albertonectes) vertebre cervicali. Pesava fino a diverse tonnellate.

La ricerca è stata condotta da ricercatori dell’Università di Bristol, che hanno creato vari modelli 3D և hanno eseguito simulazioni di flusso al computer per studiare vari quadrupedi scomparsi (vertebrati a quattro zampe) sulla base di prove fossili.

Questi includevano gli ittiosauri, un grande gruppo di rettili marini simili a pesci che apparvero per la prima volta circa 250 milioni di anni fa e scomparvero prima della fine del gesso (65 milioni di anni fa).

Un altro gruppo estinto di quadrupedi osservato dai Plesiosauri, rettili marini con quattro ponticelli e collo insolitamente lungo. Si pensa che i plesiosauri siano apparsi nel tardo Triassico circa 203 milioni di anni fa.

I plesiosauri includevano gli elasmosauri, che avevano il collo più lungo dei plesiosauri.

Tutte le creature estinte sono state paragonate alle balene, un moderno ordine di mammiferi acquatici composto da balene, delfini e maialini.

“Abbiamo creato vari modelli 3D, simulando il flusso del computer di plesiosauri, ittiosauri e astronauti”, ha affermato l’autrice dello studio, la dott.ssa Susana Gutara Diaz della School of Earth Sciences di Bristol e del National History Museum di Londra.

“Questi esperimenti vengono eseguiti al computer, ma sono simili agli esperimenti sui serbatoi d’acqua”.

I ricercatori hanno trovato: che i grandi corpi aiutano a superare le eccessive tensioni causate da una morfologia estrema, come un collo lungo.

La figura mostra modelli 3D di quadrupedi acquatici, inclusi l'estinto Plesiosaurus e gli ittiosauri.

La figura mostra modelli 3D di quadrupedi acquatici, inclusi l’estinto Plesiosaurus e gli ittiosauri.

ICHTIOZAVERS E PLEZIOSAVERS

Gli ittiosauri, un grande gruppo di rettili marini simili a pesci che si estinsero durante il periodo giurassico, si estinsero prima della fine del gesso (65 milioni di anni fa).

I plesiosauri erano rettili marini con quattro peli e un collo insolitamente lungo. I plesiosauri includevano gli elasmosauri, che avevano il collo più lungo dei plesiosauri.

I delfini e gli ittiosauri hanno cavalli simili al corpo che si sono adattati a muoversi rapidamente attraverso l’acqua, causando una bassa resistenza o trazione.

I plesiosauri, invece, che vissero fianco a fianco con gli ittiosauri nell’era mesozoica, avevano corpi completamente diversi.

Le loro enormi quattro viti volanti, che usavano per volare sott’acqua, փոփոխ lunghezze del collo variabili, non hanno paralleli tra animali vivi.

Alcuni Elasmosaurs avevano proporzioni estreme, lunghi fino a 20 piedi (6 metri), che probabilmente li aiutavano a catturare pesci in rapido movimento.

Questo elimina l’idea di lunga data che ci sia una forma del corpo ottimale per garantire un basso assorbimento d’acqua.

Per misurare l’efficienza energetica degli animali che nuotano per gli animali acquatici, le dimensioni del corpo sono più importanti dell’uovo del corpo, affermano gli esperti.

Un’altra possibile scoperta era che i grandi colli degli Elasmosauri estinti aggiungevano ulteriore flessibilità, ma ciò è stato compensato dall’evoluzione dei grandi corpi.

Sebbene i plesiosauri pesassero più degli ittiosauri o dei punti di uguale massa, le differenze erano relativamente piccole.

“Quando abbiamo esaminato un ampio campione di plesiosauri che sono stati modellati sulla loro vera dimensione di fossili davvero ben conservati, si è scoperto che la maggior parte dei plesiosauri aveva il collo al di sotto di questa soglia di trazione elevata entro la quale il collo poteva allungarsi o accorciarsi senza aumentare la trazione”, ha detto nella ricerca. dal Dr. Benjamin Moon a Bristol.

“Ma ancora più interessante, abbiamo dimostrato che i plesiosauri con il collo molto lungo hanno sviluppato anche oggetti molto grandi, il che compensa il fastidio extra”.

Per gli Elamosaurs, i colli lunghi erano buoni per la caccia, ma non potevano usare questo adattamento per catturare le loro prede fino a quando non erano abbastanza grandi da compensare il loro peso corporeo elevato.

“Abbiamo scoperto che le proporzioni del collo degli Elasmosaurs cambiavano molto rapidamente”, ha affermato il dottor Tom Stubbs, coautore dello studio.

“Questo studio mostra che, contrariamente alla credenza popolare, i plesiosauri dal collo molto lungo non devono essere nuotatori più lenti degli ittiosauri և balene, in parte a causa dei loro grandi corpi”.

Modellazione al computer del flusso sul modello 3D di Elasmosaurus (Elasmosaurs aveva il collo più lungo dei Plesiosauri)

Modellazione al computer del flusso sul modello 3D di Elasmosaurus (Elasmosaurs aveva il collo più lungo dei Plesiosauri)

Tuttavia, nella ricerca evolutiva della velocità di nuoto, le dimensioni del corpo non possono aumentare indefinitamente, poiché ci sono alcune limitazioni alle sue dimensioni molto grandi.

“La lunghezza massima del collo che osserviamo sembra bilanciare i vantaggi della caccia e il costo del mantenimento e della crescita di un collo così lungo”, afferma il professor Mike Benton, un altro coautore.

“In altre parole, il collo di queste insolite creature era bilanciato con le dimensioni complessive del corpo per ridurre al minimo il contatto”.

Secondo il team, non è stato immediatamente chiaro come la neve e le dimensioni influissero sul fabbisogno energetico di nuoto di questi diversi animali marini.

Il nuovo studio è stato pubblicato oggi sulla rivista Communications Biology.

COME NUOTANO I PLEXIOSS!

I plesiosauri usavano due paia quasi identiche di galleggianti per muoversi nell’acqua.

Un nuovo studio suggerisce che entrambi i gruppi di velivoli fornissero propulsione.

Al contrario, altri animali, come tartarughe e leoni marini, usano le zampe anteriori per spingere e le zampe posteriori per sterzare.

Il team ha scoperto che i movimenti di rotazione creati dai dispositivi di volo in avanti del Plesiosauro hanno aumentato la spinta del 60 percento e l’efficienza del 40 percento.

Rispetto ad altri rettili marini, avevano una coda corta che veniva utilizzata solo per il governo.

I Sauriani rematori estinti da tempo potrebbero facilmente resistere agli animali acquatici di oggi.

I plesiosauri usavano due paia quasi identiche di galleggianti per muoversi nell'acqua (impressione dell'artista nella foto)

I plesiosauri usavano due paia quasi identiche di galleggianti per muoversi nell’acqua (impressione dell’artista nella foto)

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