L’industria dell’argento “congelata” mentre l’amministrazione Biden indaga sulla Cina

I piani per l’installazione di pannelli solari da 60 chilometri quadrati nel Vermont sono stati bruscamente interrotti.

Una fattoria solare è stata parzialmente costruita nel Maine che alimenterà centinaia di case ma potrebbe non essere completata.

E in Texas, un progetto che alimenterebbe più di 10.000 case risale a settimane fa, ma ora è stato posticipato almeno all’anno prossimo.

Le compagnie di navigazione in tutto il paese stanno ritardando i progetti, cercando di trovare forniture, chiudendo cantieri e avvertendo che sono in gioco decine di miliardi di dollari, decine di migliaia di posti di lavoro.

Il pasticcio è il risultato di una decisione del Dipartimento del Commercio di indagare se le aziende cinesi stiano eludendo le tariffe statunitensi spostando i componenti delle celle solari in quattro paesi del sud-est asiatico.

Sebbene i funzionari non abbiano ancora trovato alcuna prova di violazioni commerciali, la minaccia di tariffe di ritorsione ha effettivamente fermato le importazioni di componenti di pannelli di silicio cristallino da Cambogia, Malesia, Thailandia e Vietnam. Questi quattro paesi forniscono l’82% dei moduli solari più popolari utilizzati negli Stati Uniti.

In poche settimane, 318 progetti solari negli Stati Uniti sono stati cancellati o ritardati e centinaia di aziende stanno valutando i tagli, secondo la Solar Energy Industry Association, che ha intervistato più di 700 aziende nei giorni scorsi.

Gli esperti di energia avvertono che il declino è solo all’inizio. Un mese di cessazione delle importazioni da quattro paesi potrebbe avere ripercussioni sugli ambiziosi obiettivi dell’amministrazione Biden, multimiliardaria, di aumentare le energie rinnovabili per combattere il cambiamento climatico.

“L’industria è sostanzialmente congelata”, ha affermato la politologa Leah Stokes, che sta studiando clima all’Università della California, a Santa Barbara. “Porta già a tagli di posti di lavoro, per non parlare dell’impatto sui nostri obiettivi climatici”.

Il Dipartimento del Commercio ha avviato la sua indagine il 25 marzo dopo che il produttore di pannelli di piccole dimensioni con sede in California Auxin Solar ha presentato una mozione per indagare se la Cina stesse eludendo le regole per impedire che i vasi sanguigni sovvenzionati dallo stato inondassero gli Stati Uniti.

Le tariffe cinesi sui pannelli solari cinesi sono in vigore dal 2012, quando l’amministrazione Obama le ha imposte nella speranza di aumentare la produzione interna e impedire alla Cina di dominare il mercato del mondo in via di sviluppo. Nel 2018, il presidente Donald J. Trump ha imposto tariffe aggiuntive su alcuni beni d’argento dalla Cina e Biden ha esteso tali tariffe a febbraio.

Per più di un decennio, la Cina ha dominato la catena di approvvigionamento globale delle batterie solari. Le politiche e i sussidi del governo hanno alimentato fabbriche giganti che producono materiali come il polisilicio, componenti come i pannelli solari che assorbono energia dalla luce solare e la convertono in elettricità.

Per evitare problemi commerciali, gli installatori di automobili statunitensi hanno acquistato molti dei loro pannelli da quattro paesi del sud-est asiatico. Tuttavia, secondo Auxin, molti di questi pannelli sono prodotti da filiali estere di società cinesi, utilizzando celle, waffle e altre parti originarie della Cina.

Finora, il Ministero del Commercio ha annunciato che, poiché parti provenienti dalla Cina sono state sostanzialmente convertite da società dell’Asia meridionale, queste componenti non sono soggette a dazi doganali.

Ma se il Dipartimento del Commercio rileva che i cartelloni pubblicitari del sud-est asiatico includevano parti di fabbricazione cinese che dovevano essere soggette a dazi doganali, i cartelloni pubblicitari venduti negli Stati Uniti potrebbero essere pesantemente tassati una volta avviata l’indagine. E il rischio di questi costi aggiuntivi ha portato alla cessazione delle consegne di pannelli solari.

In un’intervista, il co-fondatore e CEO di Auxin Mamun Rashid ha dichiarato di aver presentato una petizione perché riteneva che le attuali tariffe fossero state interrotte e sperava che l’indagine avrebbe contribuito a rafforzare la produzione interna.

“Forse le leggi sul commercio vengono violate, quell’inganno continua”, ha detto il signor Rashid. “Abbiamo deciso che sarebbe stato irresponsabile da parte nostra non fare qualcosa, non parlare apertamente”.

Il signor Rashid ha affermato di aver agito in modo indipendente, non lavorando con altre società energetiche, investitori o gruppi industriali.

Il processo di valutazione delle controversie commerciali è un sistema complesso progettato per prevenire l’interferenza politica. La segretaria al Commercio Gina Raymondo ha affermato questa settimana che il suo ufficio aveva l’obbligo legale di portare avanti la questione.

“Le mie mani sono molto strette qui”, ha detto durante un’audizione al Campidoglio mercoledì. “La legge mi richiede di indagare sulle accuse secondo cui le società che operano in altri paesi stanno cercando di eludere le loro responsabilità. Sono obbligato dalla legge a condurre un’indagine completa”.

Un portavoce del Dipartimento del Commercio ha affermato che “sostiene gli sforzi per rafforzare le catene di approvvigionamento, inclusa la catena di approvvigionamento solare”, che “si impegna a ritenere i produttori stranieri responsabili del rispetto delle stesse regole”. come produttori statunitensi.”

L’anno scorso, gli Stati Uniti hanno installato circa 24 gigawatt di nuova energia solare, un record per un forte calo del costo dei pannelli. Ma solo circa un quinto di quei pannelli è stato prodotto sul mercato interno, mentre il resto è stato importato principalmente dalla Malesia, dal Vietnam, dalla Thailandia e dalla Cambogia.

Quando i risultati dell’indagine federale si sono diffusi all’industria dell’oro statunitense, i suoi sostenitori sono indignati.

“È un risultato assurdo che la richiesta di una società possa mettere in ginocchio l’industria in questo modo”, ha affermato Abigail Ross Hopper, direttore esecutivo della Solar Energy Industry Association. “Il mercato azionario statunitense è nel caos. I trasporti si sono fermati, gli schieramenti si sono fermati, le persone iniziano a diminuire”.

L’improvviso congelamento dei pannelli solari è contrario all’obiettivo di Biden di accelerare il tasso annuale di installazioni solari in tutto il paese per soddisfare le emissioni statunitensi di almeno il 50 percento al di sotto del livello del 2005 entro la fine di questo decennio.

“Per un’amministrazione che vede lo sviluppo delle energie rinnovabili come uno dei suoi obiettivi principali, questa indagine tariffaria ha sconvolto tutto”, ha affermato Nick Bowlinger, direttore operativo della Hecate Energy con sede a Chicago. “L’inchiesta ha un impatto negativo catastrofico sul settore delle energie rinnovabili, fa salire i prezzi dell’elettricità. “Ogni giorno in cui l’indagine tariffaria continua, il Paese è in ritardo nel raggiungimento dei nostri obiettivi climatici”.

Il mancato rispetto di questa precauzione colpisce le aziende grandi e piccole.

NextEra Energy, una delle più grandi società di energia rinnovabile del paese, afferma di aspettarsi da due a tre gigawatt di accumulo solare, sufficienti per alimentare più di un milione di case, che non saranno completate quest’anno come previsto.

“Interrompe assolutamente il nostro business, il nostro settore”, afferma David Reuters, CEO di NextEra Communications. Le azioni di NextEra sono diminuite del 15% nelle ultime tre settimane.

Green Lantern Solar, con sede nel Vermont, con sede in una società privata di installazioni solari, ha interrotto i lavori sui progetti nel Vermont և Maine.

“La ramificazione è molto importante non solo per Lanterna Verde, ma per tutti i nostri appaltatori”, ha affermato Scott Buckley, Presidente di Lanterna Verde. “Abbiamo dovuto chiamare tutti i nostri fornitori e avere conversazioni molto dure per dire: “Grazie, ma non possiamo consegnare.”

Nel complesso, la Solar Energy Industry Association ha affermato che i suoi membri prevedevano un calo del 46% del numero di pannelli solari che avrebbero installato l’anno prossimo.

Tuttavia, un’altra importante azienda solare, First Solar, che produce un tipo di cella solare che non è interessata dalla controversia tariffaria, ha affermato di aver sostenuto l’indagine.

“Ciò che ci interessa è una parità di condizioni per i produttori nazionali”, ha affermato Reuven Proenka, portavoce di First Solar. “Riteniamo che la decisione del ministero del Commercio di proseguire le indagini sia un passo nella giusta direzione”.

Per le aziende americane che cercano pannelli solari, ci sono facili sostituzioni per prodotti provenienti da Cambogia, Malesia, Thailandia e Vietnam.

“Abbiamo chiamato tutti i produttori americani di cartelloni pubblicitari che siamo riusciti a trovare. Nessuno di loro ha dei pannelli a nostra disposizione nei tempi previsti che ci consentiranno di continuare a portare avanti questi progetti.,Ha detto il signor Buckley della Lanterna Verde Solar.

Alcuni sostenitori dell’industria dell’argento hanno suggerito che il Dipartimento del Commercio potrebbe invertire rapidamente l’indagine.

“Le mani del segretario sono legate”, ha scritto Heather Zichal, CEO di American Clean Power, in un post sul blog. “Ha un modo, codificato dalla carta, per fermare l’insensato processo iniziato a causa della minaccia fantasma; può usare queste opzioni nelle prossime settimane per dare nuova vita all’industria dell’oro americana, che è stata dilaniata dal azioni della sua agenzia”.

Ma la signora Raymondo, rispondendo a una domanda del senatore democratico di Nyada Jackie Rosen mercoledì, ha detto che poteva fare proprio questo. “Quello che ti insegnerò è di muoverti il ​​più velocemente possibile”, ha detto.

Alcuni analisti sostengono che gli Stati Uniti dovrebbero investire molto di più nella produzione interna per competere con la produzione estera di emoderivati. Ad esempio, il disegno di legge Build Back Better al Congresso fornirebbe nuovi crediti d’imposta per waffle, cellule e moduli di sangue fatti in casa. Ma la legislazione rimane poco chiara dopo che il senatore Joe Manchin III, un democratico del West Virginia, si è unito all’opposizione lo scorso anno.

Mentre l’industria solare è in attesa di una decisione dal Dipartimento del Commercio, i sostenitori delle energie rinnovabili sono preoccupati che il tempo stia per scadere. L’Associazione delle industrie dell’energia solare stima che l’installazione persa o ritardata porterà a ulteriori 364 milioni di tonnellate di emissioni di carbonio entro il 2035, equivalenti a 78 milioni di auto a benzina rimaste sulla strada.

“Rallenta il settore quando dobbiamo muoverci più velocemente”, ha affermato la signora Stokes. “Questo può essere catastrofico.”

Brad Plummer rapporto incorporato.

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