L’estrema pulsar “vedova” è stata scoperta a soli 3.000 anni luce di distanza

Ci sono degli strani oggetti nascosti nella nostra galassia, gli astronomi hanno appena spiato un candidato estremamente nuovo, che si trova a circa 3000-4000 anni luce di distanza.

Dopo aver studiato i misteriosi raggi di luce provenienti dal sistema, i ricercatori hanno scoperto quella che sospettano essere un’inafferrabile stella “vedova”, una pulsar in rapida rotazione che viene mantenuta in vita ingoiando lentamente la sua minuscola stella compagna.

Le pulsar vedova sono nella migliore delle ipotesi rare. ne conosciamo solo una dozzina o giù di lì nella Via Lattea. Ma questo è probabilmente l’esempio più estremo, probabilmente il più strano di una storia che abbiamo mai trovato.

Il sistema binario, chiamato ZTF J1406 + 1222, ha la circonferenza orbitale più corta mai vista, “la vedova” ruota attorno ad esso ogni 62 minuti.

Stranamente, il sistema sembra accettare una terza stella distante, che impiega circa 12.000 anni per orbitare attorno alle altre due.

“Questo sistema è davvero unico per quanto riguarda le vedove, poiché lo abbiamo trovato nella luce visibile, con il suo ampio compagno e il fatto che provenisse dal centro galattico”, ha affermato il fisico ricercatore capo Kevin Berge del MIT.: Fisica.

Le pulsar si verificano quando i nuclei delle superstelle giganti collassano, trasformandosi in stelle di neutroni. Quando queste stelle di neutroni sono altamente magnetizzate e ruotano rapidamente, diventano quelle che chiamiamo pulsar.

Come i fari ultra luminosi dell’Universo, le pulsar ruotano così velocemente che i raggi X e gamma ci danno intervalli di più di un secondo, fino a periodi che possono essere contati in millisecondi. Le pulsar di solito ruotano rapidamente; muoiono giovani a causa della quantità di energia che esplodono.

Ma se la stella che passa è abbastanza vicina, la pulsar può assorbire lentamente la materia da essa, come un parassita gigante, guadagnando abbastanza energia per continuare a girare, nutrendosi dell’altra stella fino a quando non la ingoia.

“Questi sistemi sono chiamati vedove a causa del modo in cui la pulsar consuma l’oggetto che lo ricicla, proprio come un ragno mangia il suo compagno”, afferma Berge.

https://www.youtube.com/watch?v=kgI3w4SOAik:

Gli astronomi sono stati precedentemente avvertiti di questi sistemi da raggi gamma o raggi X ad alta frequenza, che vengono soffiati da una pulsar.

Tuttavia, il team ha utilizzato una nuova tecnologia per trovare lo ZTF J1406 + 1222. cercarono una luce visibile proveniente da una stella mangiatrice.

Si scopre che il lato “diurno” di una stella compagna, che è bloccata con una vedova, può essere molte volte più caldo del lato “notturno”, poiché questo estremo cambiamento di luminosità è qualcosa che può essere rilevato.

Per testare questa idea, i ricercatori hanno utilizzato i dati dello Zwicky Transient Facility Observatory in California per trovare i sistemi vedovi che già conosciamo, confermando che la tecnologia funziona.

Poi hanno iniziato a cercare nuove vedove e hanno incontrato ZTF J1406 + 1222, dove la luminosità della stella compagna cambia 13 volte ogni 62 minuti.

Questa è la prima volta che una pulsar vedova viene scoperta con questo uovo, fa parte di ciò che rende la scoperta così eccitante.

(NASA Goddard Space Flight Center / Cruz deWilde)

Al di sopra. I raggi gamma della vedova (magenta) riscaldano il lato infuocato del “giorno” della stella.

L’altra parte, ovviamente, è il misterioso sistema in cui si sono imbattuti per caso.

Non solo la vittima del polso è intrappolata nella spirale cannibale più dura mai vista, ma quando il team ha guardato indietro attraverso le misurazioni delle stelle utilizzando lo Sloan Digital Sky Survey, ha visto che il sistema raramente restava indietro. la fredda stella nascente di metallo che sembrava ruotare attorno al binario solo una volta ogni 12.000 anni.

La presenza di questa terza stella distante potrebbe trasformare il sistema in una stella “tripla” inaudita, gli astronomi si stanno grattando la testa su come potrebbe essersi formata in primo luogo.

Sulla base delle attuali osservazioni, Berge և ei suoi colleghi hanno diverse idee. Le unità binarie delle vedove sono formate da una densa costellazione di stelle antiche nota come ammasso sferico.

Una delle principali ipotesi è che se questo particolare ammasso viene deviato verso il centro della Via Lattea, la gravità della nostra cavità centrale può dividere l’ammasso, salvando solo il triplo della vedova.

“È uno scenario di consegna difficile”, afferma Berge. “Questo sistema probabilmente galleggia più a lungo nella Via Lattea rispetto al Sole”.

Ancora più bizzarro, quando il team è stato in grado di rilevare lo ZTF J1406 + 1222 usando la luce visibile, quando si sono guardati indietro per trovare i raggi gamma, in realtà non sono stati in grado di vedere cosa suggerisse che non potesse essere affatto una vedova. :

“Una cosa che sappiamo per certo è che vediamo una stella il cui lato diurno è molto più caldo di quello notturno, che orbita intorno a qualcosa ogni 62 minuti”, afferma Berge.

“Allora abbiamo semplicemente notato che questo era un doppio standard per le vedove. “Ma ci sono alcune cose strane al riguardo, quindi potrebbe essere qualcosa di completamente nuovo.”

Il team prevede di continuare a monitorare il sistema per avere un’idea migliore di cosa sta succedendo.

È interessante notare che potrebbe essere il candidato principale per saperne di più sulla fisica della stella di neutroni. Gli astronomi sanno che quando si formano le stelle di neutroni, ricevono un “calcio” che le costringe ad andarsene ad alta velocità.

Ma non è del tutto chiaro da dove provenga questo colpo. La strana storia di nascita di questo misterioso sistema può far luce sulla questione.

“C’è ancora molto che non capiamo. Ma abbiamo un nuovo modo di cercare questi sistemi nel cielo”.

Lo studio è stato pubblicatoNatura.

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