L’eruzione vulcanica islandese apre una rara finestra sulla Terra sotto i nostri piedi

Sito dell’eruzione di Fagradalsfjall visto dall’alto. La foto mostra la lava che esce da più prese d’aria. Turisti per scala. Credito: Alina V. Shevchenko e Edgar U. Zorn, GFZ Germania.

La recente eruzione del Fagradalsfjall nel sud-ovest dell’Islanda ha affascinato il mondo, compresi gli amanti della natura e gli scienziati. L’eruzione è stata particolarmente importante perché ha dato ai geologi un’opportunità unica di studiare i magmi che erano immagazzinati in un profondo serbatoio di magma crostale ma che alla fine derivavano dal mantello terrestre (sotto i 20 km).

Un team di ricerca dell’Università dell’Oregon, dell’Università di Uppsala, dell’Università dell’Islanda e del Deutsches GeoForschungsZentrum (GFZ) ha approfittato di questa opportunità unica per raccogliere campioni di lava ogni pochi giorni per costruire un catalogo integrato nel tempo dei campioni e monitorare il geochimico evoluzione in tutto. eruzione in un grado di dettaglio raramente incontrato. Di solito, quando i vulcanologi osservano le eruzioni passate, lavorano con una visione limitata del materiale che è eruttato, ad esempio, i vecchi flussi di lava possono essere completamente o parzialmente sepolti da nuovi. Tuttavia, l’eruzione di Fagradalsfjall è stata così ben monitorata e campionata che gli scienziati sono stati in grado di registrare l’evoluzione dell’eruzione islandese quasi in tempo reale.

Il team era interessato agli isotopi dell’ossigeno. Come mai? Poiché l’ossigeno costituisce circa il 50% di tutte le rocce ignee, i suoi rapporti isotopici sono traccianti molto sensibili del mantello e dei materiali crostali. Pertanto, gli isotopi dell’ossigeno possono aiutare gli scienziati a determinare se il magma ha avuto origine nel mantello o se ha interagito con i materiali nella crosta per raggiungere la superficie. Oltre all’ossigeno, però, la vasta collezione di altri elementi che compongono le rocce vulcaniche ha riservato alcune sorprese. Ad esempio, il team ha osservato che questa singola eruzione conteneva circa la metà dell’intera diversità di magmi derivati ​​dal mantello precedentemente registrati in tutta l’Islanda.

In sintesi, i risultati geochimici mostrano che la recente eruzione dell’Islanda è stata prodotta da magmi provenienti da più fonti nel mantello terrestre, ciascuno con le proprie caratteristiche elementari uniche. Con sorpresa degli scienziati, ciascuno di questi domini aveva rapporti isotopici dell’ossigeno identici. Questo risultato è stato notevole e non era mai stato visto prima in un’eruzione attiva. Lo studio fornisce prove nuove e convincenti per distinti magmi derivati ​​dal mantello con rapporti isotopici dell’ossigeno uniformi che possono aiutarci a comprendere meglio la dinamica del mantello e migliorare i modelli del mantello per l’Islanda.

L'eruzione vulcanica islandese apre una rara finestra sulla Terra sotto i nostri piedi

Raccolta di campioni di lava incandescente nel sito dell’eruzione di Fagradalsfjall. I campioni sono stati raccolti periodicamente per creare un programma dettagliato del materiale eruttato per l’analisi. Credito: Jona Sigurlina Palmadottir, Università dell’Islanda

Lo studio è stato pubblicato Comunicazioni della natura.


Il team di ricerca ha scoperto che alcuni dei magmi provenivano da parti del mantello che contengono i resti della prima crosta terrestre.


Informazioni aggiuntive:
IN Bindeman et al, Diversi componenti del mantello con isotopi dell’ossigeno invariati nell’eruzione di Fagradalsfjall del 2021, Islanda, Comunicazioni della natura (2022). DOI: 10.1038/s41467-022-31348-7

Fornito dall’Università di Uppsala

Citazione:L’eruzione del vulcano islandese apre una rara finestra sulla Terra sotto i nostri piedi (2022, 29 giugno), recuperata il 30 giugno 2022 da https://phys.org/news/2022-06-iceland-volcano-eruption-rare-window.html:

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