L’energia solare offre un’ancora di salvezza ai portoricani, ma rimane un obiettivo inevitabile

Poiché Porto Rico è sopravvissuto alla peggiore interruzione di corrente degli ultimi mesi, lasciando 1,5 milioni di clienti dell’isola senza elettricità per giorni, la città di Aduntas era un’oasi.

Giovedì mattina di inizio aprile, quando la scuola era chiusa, i bambini si sono seduti nel cinema climatizzato del centro sociale, la pizzeria ha preparato la sua cucina per il pranzo e il parrucchiere locale ha accolto i clienti in cerca di soluzioni rapide.

Il contrasto mostra perché Adjutas, una comunità di circa 18.000 persone nelle montagne densamente boscose del centro di Porto Rico, è diventata una vetrina di come l’energia solare può risolvere uno dei problemi più difficili dell’isola, la rete elettrica di Maria, dopo aver praticamente cancellato la tempesta. è uscito nel 2017.

Principalmente grazie al lavoro di Casa Pueblo, un’organizzazione per la conservazione senza scopo di lucro, circa 400 case e aziende ad Aduntas hanno energia solare, inclusi più di una dozzina di negozi collegati a una piccola rete solare. Le batterie di backup possono funzionare anche in caso di interruzione di corrente, mantenendo aperte le attività e rendendo la sede dell’organizzazione un rifugio per le persone che utilizzano dispositivi medici che necessitano di alimentazione.

“Quando hai la sicurezza energetica, allevi il peso dei dipendenti e delle famiglie che vengono al lavoro”, ha affermato Angel Irizari Feliciano, proprietario di Lucy’s Pizza, che ha continuato a funzionare durante le interruzioni di corrente. “È stato un sollievo poter continuare a servire la nostra gente senza interruzioni o abbreviando i nostri orari”.

Ma la situazione ad Aduntas sottolinea anche quanto lontano debba spingersi il resto di Porto Rico con le energie rinnovabili, nonostante le ovvie ragioni di ciò. la necessità di importare altri combustibili, che aumenta la produzione di energia elettrica. E, naturalmente, la sua rete elettrica in costante guasto.

Sebbene il numero di installazioni solari sia aumentato negli ultimi anni, l’energia solare rappresenta solo il 2,5% della produzione totale di energia di Porto Rico, secondo i dati del governo. Il resto proviene dalle stazioni importate di gas naturale, carbone e petrolio, e parte di esso dall’energia eolica.

Molti portoricani non possono permettersi di spendere $ 27.000 per un sistema solare convenzionale e il governo, uscito da un fallimento senza precedenti a marzo, ha iniziato a fissare obiettivi specifici per le energie rinnovabili solo nel 2019. Alcuni che possono permettersi di aggiungere. I pannelli di sangue nelle loro case hanno ostacolato la caotica situazione finanziaria a Porto Rico, in particolare offrendo di addebitare ai consumatori di sangue di aiutare a sostenere i servizi pubblici.

Le installazioni di Casa Pueblo sono pagate sia da fondazioni portoricane che straniere, nonché dalla vendita del caffè coltivato ad Adjutas. Dopo l’uragano Maria, l’organizzazione ha ampliato la sua pressione sull’energia solare alle comunità in altre parti dell’isola.

“Abbiamo bisogno di una politica pubblica per creare un modello di business che si concentri sull’aiutarti a costruire il tuo potere, non solo quello che fornisce potere”, ha affermato Arturo Masol Deya, vicedirettore di Casa Pueblo. “Le persone sono stanche delle continue interruzioni di corrente, del guasto dei loro elettrodomestici”.

L’elettricità non è stata completamente ripristinata per quattro giorni dopo l’ultima interruzione, iniziata il 6 aprile dopo un incendio in una centrale elettrica nella città sud-occidentale della Guyana. La disconnessione dell’intera isola ha causato una cascata di problemi. Anche l’acqua è stata chiusa per molti, gli ospedali sono stati costretti a ricorrere a generatori di riserva e le scuole e le imprese sono state chiuse.

Il cut-off ha suscitato proteste, con il governo che ha chiesto l’annullamento di un contratto con Luma Energy, una società di servizi privati ​​che ha rilevato la società di servizi lo scorso giugno, promettendo di ripristinare la rete. Il governatore portoricano Pedro Pierluis Urutia ha respinto l’idea. Ma le interruzioni di corrente permanenti, così come le bollette elettriche mensili, che sono aumentate del 46% l’anno scorso, hanno aumentato l’insoddisfazione per l’utilità, che è gestita da una società canadese-americana con un contratto di 15 anni firmato lo scorso anno.

“Sebbene alcuni politici preferiscano ignorare lo stato della rete elettrica ereditata da Luma e biasimarlo senza fatti, continueremo a concentrarci sul futuro energetico di Porto Rico”, ha detto Luma al New York Times.

Porto Rico ha l’ambizione di fare di più nel campo delle energie rinnovabili. Nel 2019, il governo ha approvato una legge sull’energia pulita che richiede il 100% dell’elettricità dell’isola da fonti rinnovabili entro il 2050 և include la promessa di utilizzare il denaro federale per costruire progetti di energia rinnovabile che raggiungano le comunità a basso reddito.

Il consiglio di vigilanza finanziaria portoricano ha approvato 18 progetti di energia rinnovabile a marzo, con l’obiettivo di aumentare la produzione di energia pulita al 23% del totale dell’isola entro la fine del 2024. A febbraio, il Dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti ha avviato uno studio biennale a Porto Rico. opzioni di energia pulita. E il Dipartimento per l’edilizia abitativa e lo sviluppo urbano dell’Agenzia federale per la gestione delle emergenze ha stanziato 12 miliardi di dollari per migliorare l’industria energetica dell’isola.

Anche proponendo un obiettivo così ambizioso per le energie rinnovabili, il consiglio di sorveglianza ha sollevato la prospettiva di caricare i consumatori che hanno pannelli solari nelle loro case, costringendoli a pagare per l’elettricità che producono.

In base a una proposta dell’Autorità per l’energia elettrica portoricana di ripagare un debito di 9 miliardi di dollari, i nuovi abbonati solari dovrebbero pagare per ogni kilowatt di energia solare che producono. Poiché la proposta includeva un piano per aumentare le tariffe elettriche convenzionali, è stata annullata dal governatore a marzo. Ma i sostenitori dell’energia solare si dicono preoccupati che, finché continueranno i negoziati per un nuovo accordo, il pagamento, che alcuni chiamano tassa solare, potrebbe essere riattivato.

“Dobbiamo trovare un modo per combattere il debito”, ha affermato Francisco Berios Portella, direttore del programma di politica energetica del Dipartimento del Commercio di Porto Rico. “Ma non può essere, aggiungendo una tassa sulla generazione prodotta da questo tipo di sistema, che promuoviamo”.

L’incertezza sul fatto che dovranno pagare di più per un sistema solare domestico o aziendale ha lasciato perplessi i consumatori, come Maria Lizardi Cordova, una contabile con sede a San Juan. La signora Lizardi Cordova può vedere i pannelli solari della vicina dalla finestra del suo soggiorno, conosce molte altre persone della zona che hanno deciso di investire nell’energia solare, ma pensa che sia troppo presto per fare quel passaggio.

“Questo non è il momento giusto, è a causa dei costi extra dell’energia solare, dell’incertezza sui miei costi”, ha affermato Lizardi Cordova. “La situazione sta peggiorando a causa del debito”.

Per i portoricani con esigenze mediche, come il raffreddamento dell’insulina o l’elettricità della macchina per la dialisi, le disconnessioni possono essere pericolose e i vantaggi di un sistema di backup a energia solare sono travolgenti.

Ad Adjutas, Casa Pueblo gestisce un progetto speciale che fornisce pannelli solari a persone bisognose di cure mediche, come Juan Molina Reyes, un contadino che coltiva piantaggine, caffè e arance.

Il padre di 75 anni del signor Molina Reyes, Luis, ha avuto un ictus ad agosto e ha bisogno di assistenza respiratoria. Dice di aver attraversato sette generatori di gas cercando di spegnere il concentratore di ossigeno di suo padre quando la corrente si è interrotta.

La situazione è cambiata a febbraio, quando alla famiglia del signor Molina Reyes sono stati dati dei pannelli solari dopo aver chiesto aiuto a un ente di beneficenza. Ha detto che era fortunato ad averli.

“Era inquietante sapere che se il sistema mi avesse fallito in qualsiasi momento, mio ​​padre sarebbe morto”, ha detto Molina Reyes. “E’ stata una dura lotta”.

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