Le prime congratulazioni non aiuteranno gli Stati Uniti in Ucraina

Funzionari hanno recentemente detto ai giornalisti che l’intelligence statunitense aveva aiutato l’Ucraina ad affondare la nave missilistica russa Mosca, l’ammiraglia della sua flotta navale vista in questa foto del 2008, ancorata nel porto ucraino di Sastopol. (Stampa Associata)

A sentire parlare dell’amministrazione Biden, la guerra in Ucraina è quasi finita, gli Stati Uniti vogliono del credito per vincerla.

“La Russia sta fallendo. “L’Ucraina sta avendo successo”, ha detto il mese scorso il Segretario di Stato Anthony J.. Sbattere le palpebre.

Il ministro della Difesa Lloyd J. Austin III ha fatto un ulteriore passo avanti. Gli Stati Uniti non stanno solo aiutando l’Ucraina a vincere, ha detto. Usa la guerra per minare lo status della Russia come potenza mondiale.

“Vogliamo vedere la Russia indebolita al punto da non poter fare quello che ha fatto quando ha invaso l’Ucraina”, ha detto.

La scorsa settimana, i funzionari statunitensi hanno rivelato che l’intelligence statunitense aveva aiutato le forze ucraine a uccidere 12 generali russi e ad affondare l’ammiraglia della Marina russa, un umiliante fallimento per l’esercito un tempo orgoglioso di Mosca.

La buona notizia, ovviamente, è che l’Ucraina si oppone all’invasione russa. E sì, gli Stati Uniti e i loro alleati meritano il merito di aver aiutato il governo del Ki a sopravvivere.

Ma ci sono alcune cose che non vanno in questa immagine.

Innanzitutto, l’Ucraina non ha ancora vinto molto. Il petto è prematuro.

Le forze russe sono vicine al pieno controllo della città portuale di Mariupol. Gli darà la ricompensa che ha a lungo cercato: un “ponte di terra” tra la penisola di Crimea e la “Russia”. I russi possono anche espandere il territorio nell’est dell’Ucraina, dove si stanno svolgendo aspre battaglie. Se è così, la “vittoria” di Ki potrebbe presto sembrare meno impressionante.

È insolito che qualcun altro chieda prestiti a funzionari statunitensi, anche per lo scambio di informazioni anonime e di successo. Il problema non è che rivelino segreti di stato. La Russia sapeva già che gli Stati Uniti stavano aiutando gli ucraini a prendere di mira.

Il problema è che il presidente Vladimir Putin ha cercato di ottenere il sostegno sia del suo popolo che di quelli di altri paesi dipingendo la Russia come una vittima di una cospirazione statunitense. L’abbiamo appena aiutata a presentare il suo lavoro.

“La guerra in Ucraina non ha nulla a che fare con l’Ucraina”, ha affermato la scorsa settimana una dichiarazione alla televisione di stato russa. “La guerra in Ucraina è stata chiamata a causare un cambio di regime a Mosca”.

Il commentatore era Thacker Carlson di Fox News.

È più probabile che gli Stati Uniti abbiano ampliato silenziosamente i propri obiettivi nella guerra, ma senza specificare quali siano esattamente.

Questo è un fenomeno noto come “mission creep”, è una ricetta per i guai. Basta chiedere all’ex presidente George W. Bush, che ha guidato gli Stati Uniti nelle guerre più ambiziose in Iraq e Afghanistan.

“Non vuoi fare pressione su te stesso per fare più di quanto sia ragionevole”, mi ha detto Richard Haas, un alto funzionario del Dipartimento di Stato e membro del Council on Foreign Relations.

Una delle ragioni di un così impressionante consolidamento dell’alleanza guidata dagli Stati Uniti in Ucraina è che il suo scopo originale era chiaro: aiutare il governo Ki in generale a difendersi.

Ora gli obiettivi stanno diventando sfumati, “sta iniziando a dividere gli alleati degli Stati Uniti”.

Il ministro degli Esteri turco Mlut Cavusoglu si è recentemente lamentato del fatto che alcuni membri dell’Alleanza del Nord Atlantico “vogliono che la guerra continui”. “Vogliono che la Russia sia più debole”, ha detto, riferendosi agli obiettivi dichiarati di Austin.

Allo stesso tempo, il ministro degli Esteri britannico Liz Truss ha affermato che il suo Paese è impegnato a “spingere la Russia fuori da tutta l’Ucraina”, un obiettivo più ambizioso di quanto persino l’amministrazione Biden abbia accettato.

“Non credo che abbiamo definizioni comuni di successo”, ha detto Haas. “Questo é un problema.”

Ampliare gli obiettivi della guerra potrebbe rafforzare la determinazione di Putin a continuare la lotta o spingerlo a un’escalation, magari attraverso armi chimiche o nucleari.

“La dichiarazione di Austin rafforza la convinzione di Putin che questa sia una minaccia esistenziale”, ha avvertito Haas. “Non vuoi spingerlo in un angolo più piccolo di quello in cui si è già dipinto.”

Un giorno Russia e Ucraina decideranno di fermare la lotta. A quel punto saranno necessari colloqui di cessate il fuoco, possibilmente per una soluzione pacifica. I diplomatici statunitensi potrebbero anche voler chiarire la nozione di “fuori rampa” con proposte per rendere più facile per la Russia il compromesso.

E quando la guerra sarà finita, gli Stati Uniti e la Russia dovranno ancora affrontare una vasta gamma di questioni.

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Nel 1901, il presidente Theodore Roosevelt descrisse la sua politica estera come “Parla a bassa voce, porta un grosso bastone”.

Il mese scorso, il presidente Biden ha dichiarato di voler adottare lo stesso approccio in Ucraina. “Parleremo lentamente, porteremo una grande lancia”, ha detto.

Questo sarà un buon momento per lui per accettare il suo consiglio.

Questa storia è apparsa originariamente sul Los Angeles Times.

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