Le carenze sistemiche di Guardiola tengono il City fuori dalla Champions League Manchester City

H:Ciao mio vecchio amico. Quando Pep Guardiola è uscito in campo durante l’ultimo fischio del Bernabeu, la figura familiare dalle gambe sottili, quel viso lucido e pelato sembrava terribilmente tenero nelle dure luci bianche, ancora vestito dalla testa ai piedi con abiti da famoso mago o università conferenziere sulla strada per un funerale, il pathos del momento.

Guardiola ha stretto la mano, ha accarezzato i giocatori e ha detto qualcosa all’arbitro. È rimasto vicino al centro, scendendo dai seggi sull’onda della vittoria, in un’arena dove è davvero personale, dove Guardiola si erge come una torta di profonda rivalità razziale.

I manager spesso usano quella pausa post-partita come un buffer per le loro responsabilità mediatiche, per scrivere i loro pensieri, per fare facce, per incontrare facce. È stata una serata schiacciante per Guardiola, uno dei momenti attorno a cui ruota la sua carriera, gli orizzonti stanno cambiando. Ma il City ha una partita domenica a Newcastle, dove c’è un premio. Guardiola sapeva che era il momento di ingoiarlo.

In seguito avrebbe detto in conferenza stampa di non aver mai visto una sconfitta o di aver immaginato che il Real Madrid sarebbe stato in grado di ribaltare la situazione. Davvero? Perché era chiaramente visibile all’esterno. Sulla stampa, uno dei corrispondenti di calcio spagnolo ha affermato che il “Manchester City” sarà sconfitto, anche se ha controllato la palla prematuramente, diventando sempre più fiducioso nella vittoria finale del Madrid, quando Riyad Mahrez ha sconfitto il “City” 1-0 di notte.

E se questo possa essere un modello familiare per coloro che hanno studiato da vicino questa squadra di Madrid, la domanda rimane. Come ha fatto il City a perdere questa partita? Si parlerà di magia, delle forze del re di Madrid. Non c’è dubbio che il Bernabeu ti allungherà, metterà alla prova il tuo nervo originale.

Il Paris Saint-Germain crollò sotto quello sguardo. Il Chelsea è venuto qui e ha vinto, ma in qualche modo ha comunque perso, o perso abbastanza.

: Guardiola inganna in ritardo le occasioni perse dopo l’uscita del City dalla Champions League – video

Quel parlare di luce – calore sembrava essere eloquente in quel momento. Questa, ovviamente, è stata la vittoria del Real più che la sconfitta del City, guidata da una precisione toccante e nervosa. Ma resta il fatto, pone anche delle domande molto difficili per Guardiola.

Madrid cercherà i tuoi limiti e li supererà volentieri. Ecco cosa ti fa quest’aria rara. Ciò che hanno trovato in questo team cittadino non sono stati gli errori standard di pianificazione o esecuzione scadenti, ma i difetti più sistemici e integrati nel modello.

C’è una pantomima primaverile annuale attorno alla selezione di Guardiola in questa competizione. Che cosa farà? Colpirà di nuovo un cacciavite nella sua stessa scatola dei fusibili? Oppure prova a suonare il piano con un paio di guantoni da boxe. Ma non c’era niente qui. Guardiola ha scelto la sua squadra migliore, a volte quella squadra migliore era quella che è.

Ma anche qui ci sono dei limiti. Guardiola è giustamente riconosciuto come il miglior allenatore pulito al mondo. Non sbaglia nulla nella preparazione. Conosce, con dettagli imprevedibili, le trame e i motivi che il resto di noi guarda solo di lato. Questo è ciò che lo rende disposto ad accettare le debolezze della sua squadra.

Pep Guardiola guarda dal campo mentre la sua squadra perde contro il Real Madrid in un modo insolito. Foto di Jose Breton / NurPhoto / Shutterstock

Perché “City” non ha vinto? Poiché hanno continuato a rifiutarsi di colpire o colpire di testa la palla in rete, hanno perso almeno otto ottime occasioni in un pareggio di un gol. Questa non è una brutta giornata o un giorno libero. Questo è un lusso di design. È ancora sorprendente che nella squadra di Guardiola non ci sia nessun giocatore la cui abilità e professione principale sia quella di segnare gol.

E sì, il City sta andando così bene come squadra proprio perché non gioca con un attaccante ortodosso. È il sovraccarico del centrocampo che gli permette di creare tutte queste opportunità in primo luogo. Il sistema funziona. Ma anche il pragmatismo è una forza, la mancanza di intelligenza di un artista che affronta un solo knockout, o Guardiola non è intellettualmente poco interessante, è una debolezza in questo momento.

È ancora più prosaico che i giocatori del City sembravano stanchi mercoledì sera. La squadra ha profondità, ma non molto. Sembra essere un’altra parte dell’assolutismo di Guardiola che lo stesso nucleo tenda a giocare la maggior parte dei giochi principali. Lo stesso rifiuto di inchinarsi si è verificato durante l’uso dei suoi sottopunti al Bernabeu.

In un primo momento sembrava che la storia della notte potesse essere una grande interpretazione di Kyle Walker, che riduce la minaccia di Vinicius Jr. Invece, il City ha perso la partita dopo che Walker si è infortunato. Guardiola ha licenziato Oleksandr Zinchenko come terzino sinistro e ha sostituito Joao Cancello con due terzini per mantenere Pep determinato. Portare Nathan Ake significherebbe che era ora di trattenersi e rovinare, di passare 18 minuti a maledire quella parte. I gol nel finale del Real Madrid sono stati segnati da quei bordi indeboliti.

Può sembrare perverso trovare il sistema di squadra sbagliato che gioca come una squadra di sistema. Per incitare l’attuale gruppo di campioni della serial league a lasciare tutto inutile e andare alla gola. Ma il calcio a eliminazione diretta di questo livello ti porta anche in queste strane aree emotive. Una squadra che cerca di perseguire lo stesso gioco perfetto ogni settimana a volte giocherà a freddo quando è necessario giocare a caldo, proprio come il City non ha mai stretto i denti in questa seconda partita.

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Quella fragilità è dovuta anche alla provenienza del club. Non è un insulto dire che questa squadra del City è costruttiva. Il successo di Guardiola sta nell’incorporare cultura e metodo in qualcosa che ha più di un decennio. È di nuova costruzione, preistoria, idea. Non c’è da stupirsi che non si pieghi al vento come fa il Real.

Il problema per Guardiola ora è che i suoi giocatori sono pronti a portare avanti la stagione fino alla fine, quando uno scivolone nelle restanti quattro partite di campionato potrebbe lasciarli senza coppe in questa stagione. Guardiola ha anche una durata di conservazione. Ha lavorato per sei anni in un ambiente completamente adattato ai suoi desideri. Non è un segreto che la Champions, per quanto lontana e difficile, sia sempre stata l’obiettivo. Il principale fallimento di mercoledì sera è che non si sentiva davvero più vicino.

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