L’apertura dello spettacolo ritardato di Philip Gaston con una nota di uno specialista in traumatologia

BOSTON – L’estate del 2020 alla National Gallery of Art di Washington, DC – Guardando la prossima mostra di dipinti di Philip Guston նայ Guardando il piano di installazione, Kevin Feldman, direttore del secondo anno del museo, era sconvolto. Come vedrebbero i visitatori i personaggi animati e vestiti di cappello di Gaston Klu Klan, che ha studiato il razzismo nel suo lavoro enigmatico e politicamente carico, sullo sfondo della dilagante campagna di giustizia razziale in seguito all’assassinio di George Floyd?

Non c’erano curatori neri nel personale del museo in quel momento. Feldman si è consultato con il personale del museo, inclusi educatori e guardie di sicurezza, per ascoltare i loro pensieri. Ha espresso la sua preoccupazione ai suoi colleghi di altri tre musei che collaborano con la mostra Gaston, che hanno espresso i loro dubbi. Quando ha detto ai membri del suo consiglio che tutti e quattro i registi avevano concluso che lo spettacolo doveva essere posticipato, ha citato il suo partner di colore come un’impressione particolarmente forte su di lui. ripieno di sale. “Sono pronto a farlo, ma deve essere per una ragione più grande”.

I musei che collaborano con la Gaston Exhibition, tra cui la National Gallery di Londra, la Tate Modern, il Boston Museum of Fine Arts e lo Houston Museum of Fine Arts, hanno annunciato a settembre che avrebbero posticipato la mostra al 2024 per ripensarla. Fuori dal fuoco, quando centinaia di artisti di spicco hanno firmato una lettera aperta affermando che le istituzioni avevano “paura delle controversie” e “non credevano nell’intelligenza del loro pubblico”.

La mostra dovrebbe ora aprire qui domenica al Boston Museum of Fine Arts, ma il suo ritardo è stato ridotto in risposta a una protesta. Sono incluse le immagini delle figure con i cappelli, insieme a un contesto più storico. il libretto “Preparazione emotiva” del traumatologo, che incoraggia i visitatori a “scoprire i propri limiti e prendersi cura di sé stessi”; և Deviazione, che consente ai visitatori di aggirare le creazioni a tema Clan. L’inaugurazione ha nuovamente acceso un acceso dibattito sul fatto che il ritardo sia stato un indicatore preoccupante del fatto che i musei stanno evitando il lavoro duro e provocatorio in un’epoca di sensibilità, o un sano segno che sono in ritardo nel soddisfare il bisogno di cambiamento dopo non aver diversificato a lungo. loro personale, programmazione և pubblico.

“Non riuscivo davvero a capire perché al culmine del movimento Black Lives Matter, l’istituzione scegliesse di non esporre dipinti che erano una risposta diretta al razzismo con un uovo così potente”, ha detto il collezionista Danny Simmons, che ha firmato il dipinto. Una lettera di protesta, dice una recente intervista. “Non vedo il lato negativo di mostrare il lavoro.”

Il presidente della Fondazione Ford Darren Walker, che ha investito 1 milione di dollari nella mostra, և Uno degli amministratori della National Gallery che ha sostenuto il ritardo, ha affermato che l’incidente ha mostrato “come i musei gestiti in modo inadeguato sono in mostra su queste questioni delicate”. Quello? “

“In futuro, quando i musei esporranno tali mostre, le persone di colore dovrebbero essere consultate”, ha affermato. “Non chiedi il loro permesso, non chiedi il loro parere di esperti, hai solo pietà per le persone che influenzeranno”.

I direttori dei musei coinvolti nella mostra “Philip Gaston Now” affermano che i critici hanno mancato il punto di ritardo. assicurarsi che la mostra di Gaston sia più reattiva in questo momento.

“Non avremmo mai cancellato o censurato, non l’abbiamo mai fatto”, ha affermato Gary Tinterow, direttore del Museo di Houston. “Ma ciò che era altrettanto inevitabile era un cambiamento nella conversazione sul suo lavoro”.

Il direttore del Boston Museum of Fine Arts, Matthew Taitelbaum, ha dichiarato: “Non si tratta dell’accettazione di Gaston, si tratta dell’ospitalità del museo”.

I critici si chiedono ancora se il ritardo di due anni fosse necessario e quanto siano significativi gli attuali cambiamenti.

“Voglio sottolineare che Tate aveva già in programma di dare un ampio contesto alle prime immagini del KKK և di Gaston e del suo cappello successivo”, ha detto Mark Godfrey, che ha co-ospitato lo spettacolo alla Tate Modern di Londra prima della sua condanna. ritardo nel post di Instagram, sospeso և accettare l’acquisto volontario.

Godfrey ha detto che i curatori di Tate si sono consultati con la rete del museo, una rete di minoranze etniche asiatiche, e hanno allestito una sala davanti ai cappelli per fornire un contesto alla storia americana և La vita e la carriera di Gaston, dove il ruolo del clan della persecuzione.

La figlia di Gaston, Musa Mayer, che ha fortemente criticato la decisione di posticipare la mostra, ha detto di aver capito che la disputa non era tanto un riflesso dell’arte di suo padre quanto una sfida ai musei.

“Questo era più un problema per le istituzioni stesse”, ha detto in un’intervista.

Nel 2017, i manifestanti sono rimasti per ore davanti al Whitney Museum of American Art di New York, impedendo ai visitatori di vedere la “Scatola aperta” dell’artista bianca Dana Schutz, martire dei diritti civili di colore ed Emmett Till. Quell’anno, il Walker Art Center di Minneapolis rimosse la scultura Scaffold di Sam Durant, che era rimasta impiccata nella storia americana, comprese quelle usate per giustiziare i membri della comunità del Dakota nel 1862 in seguito alle proteste del Dakota. La retrospettiva Sophie Tower-Arp dell’anno scorso al Museum of Modern Art di New York ha svelato opere ispirate alle bambole Hopi Katsina “per rispetto dei popoli Hopi’s Pueblo”.

I musei sono stati monitorati per il loro personale, la mancanza di diversità di pannelli, pareti e servizio alle loro comunità. Nel 2019, l’insegnante ha affermato che gli studenti delle scuole superiori che si sono recati al Boston Museum of Fine Arts sono stati oggetto di ridicolo razzista, un caso che il museo ora segna nel programma della Gaston Exhibition. Nel 2020, il personale del Metropolitan Museum of Art e del Guggenheim-Smithsonian Institution ha criticato quello che hanno descritto come razzismo radicato all’interno delle loro istituzioni.

Gaston era noto per il suo duro lavoro. Ha iniziato la sua carriera come muralista negli anni ’30, ispirato dal realismo sociale di Diego Rivera. Divenne uno dei principali espressionisti astratti negli anni ’50, prima di tornare all’arte figurativa – cartoni animati, scarpe, arti – autoritratti, che divennero la sua firma. Questa fase della carriera, diffusa all’epoca negli ultimi decenni, rappresentò la grandezza di Guston.

Almeno due dozzine di opere di quel periodo raffigurano cappelli che si riferiscono chiaramente al Clan. Gaston, figlio di immigrati ebrei in fuga dal massacro, è stato maltrattato da un clan da adolescente a Los Angeles. Nel catalogo “Philip Gaston Now”, pubblicato prima del rinvio, l’artista Glenn Ligon ha interpretato i cappelli come gli sforzi di Guston per combattere non solo il razzismo ma anche la sua stessa complicità.

Ma nell’estate del 2020, quando l’epidemia aveva già ritardato la sua data di apertura, Feldman ha messo in dubbio la saggezza dell’apertura senza il contesto o l’input necessario da parte delle persone di colore. Quando ha iniziato a lavorare alla National Gallery nel 2019, ha affermato che il personale curatoriale, il team di gestione e il consiglio erano quasi interamente bianchi. tranne un curatore che presto andò in pensione.

“Quando lo staff della mostra è completamente bianco, non si capisce davvero come le persone percepiscono il lavoro”, ha detto. “Sono una donna bianca privilegiata. Solo perché ho una storia dell’arte non significa che i miei sentimenti siano più o meno importanti delle nostre meravigliose guardie di sicurezza. ”

Prima del ritardo, la National Gallery aveva invitato un “gruppo di sensibilità” composto da membri esterni al team immediato di Gaston, ha affermato Harry Cooper, il curatore della mostra. Dopo il rinvio, il museo ha istituito un gruppo consultivo per la revisione della mostra con l’ausilio di consulenti esterni, tenendo conto dell’impostazione della mostra և elementi contestuali.

“Stanno davvero facendo il lavoro per vedere come si sentono i dipendenti”, ha detto Otis Johnson Jr., un ex funzionario della sicurezza della National Gallery che ora è il loro ufficiale sindacale.

Il Boston Museum ha anche ampliato il suo team di curatori della mostra e ha esaminato il modo in cui presenterebbe la mostra. “Durante lo spettacolo, gli spettatori devono aprire un dispositivo di scorrimento per visualizzare le foto dei giornali delle atrocità naziste”. dalla sezione Art of the Americas del museo, che si è aggiunta al team curatoriale. Ha ammesso che tali dispositivi sono “non tradizionali”.

Rosa Rodriguez-Williams, che è stata recentemente assunta come Museum of Fine Arts, il primo direttore senior dell’inclusione di Boston, ha dichiarato: “Ci siamo davvero concentrati sui visitatori, in particolare sugli emarginati razziali, che possono diventare più attivi con ciò che vedono”.

Alcuni sostengono che il processo attraverso il quale sono state coinvolte le istituzioni era necessario, doveva essere nuovo e normale.

“C’è un cambiamento che stai iniziando a vedere che è direttamente correlato allo spettacolo di Gaston”, afferma lo scrittore-critico Antoine Sargent, direttore della Gagos Gallery. “Per molto tempo le stesse voci hanno detto la loro parola nei musei. “Ora dobbiamo agire diversamente”.

E alcuni noti dirigenti del museo hanno sostenuto che la controversia di Gaston non ha portato a una nuova censura. “Non credo che Gaston stesso abbia indotto i musei a correggere il corso”, ha affermato Glenn D., direttore del Museum of Modern Art. Lowry. “Di certo non gliel’ha fatto dire. “Ci tireremo indietro da artisti o problemi controversi”.

Ma altri temono che il ritardo avrà un effetto rinfrescante sulle istituzioni, costringendole a diffidare esattamente di ciò che i musei dovrebbero fare. presentare un’arte che incita, stimola e talvolta anche offende.

“Quello che dobbiamo imparare è che non possiamo distogliere lo sguardo”, dice la gallerista Lucy Mitchell-Ines, che racconta di aver recentemente avuto un’esperienza con un’istituzione che ha cambiato il corso di uno dei suoi artisti durante la mostra a causa della sensibilità del potenziale pubblico. “Spero che questo sia un ammonimento”.

Tom Eccles, direttore esecutivo del Center for Curatorial Studies del Bard College, ha affermato che l’episodio è stato insolito.

“La rilevanza dell’inizio della mostra di Gaston sarà una delle grandi deviazioni dei tempi dei musei moderni”, ha affermato. “La gente chiedeva, o almeno pensava separatamente. “Se questo potrebbe accadere a Gaston, allora chi altro?” Chi è il prossimo? ‘”

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