L’antico DNA del lupo ha rivelato che i cani potrebbero essersi accoppiati con gli umani più di una volta

L’amato cagnolino che russa sul divano o si rannicchia sotto la tua ala a cena ha un’origine molto più selvaggia. Ad un certo punto, i cani sono stati addomesticati dai lupi grigi, guidati dall’addomesticamento, per diventare i vari musi che oggi riempiono le nostre case e i nostri cuori di tanta gioia.

Quando e come si è verificato esattamente questo processo, tuttavia, è un mistero. Ora il DNA antico, compreso quello dei lupi conservati nel permafrost per decine di migliaia di anni, sta facendo luce su come i lupi selvatici siano diventati alcuni dei nostri migliori amici non umani.

“Attraverso questo progetto, abbiamo notevolmente aumentato il numero di antichi genomi di lupi sequenziati, consentendoci di creare un quadro dettagliato delle origini del lupo nel tempo, compreso il momento in cui sono nati i cani”, ha spiegato il genetista Anders Bergström del Francis Crick Institute nel Regno Unito . .

“Cercando di inserire il pezzo di cane in questa immagine, abbiamo scoperto che i cani provenivano da almeno due popolazioni di lupi separate: una fonte orientale che ha contribuito a tutti i cani e una fonte separata più occidentale che ha contribuito ad alcuni cani”.

Tutti i cani domestici di oggi, dal più giovane Chihuahua al possente mastino, appartengono alla stessa specie. Conoscenza di una donna. E tutti discendono dall’ascendenza del lupo che condivide con il lupo grigio di oggi (Lupus nelle donne) Ma la linea temporale è vaga e molto dibattuta. Alcuni scienziati suggeriscono in modo controverso che il processo sia iniziato più di 100.000 anni fa.

L’ultimo lavoro di Bergström e dei suoi colleghi includeva il DNA di 32 cani risalenti a un periodo compreso tra 100 e 32.000 anni fa. Hanno scoperto che i cani si sono diversificati 11.000 anni fa, quindi deve essere successo prima di allora. È generalmente accettato che l’addomesticamento e quindi la diversificazione siano iniziati tra 40.000 e 20.000 anni fa e probabilmente più di una volta in diverse parti del mondo.

Il nuovo lavoro si basa sui genomi di 72 lupi antichi, 66 dei quali sono stati recentemente scansionati per questa analisi, risalenti a 100.000 anni fa, coprendo circa 30.000 generazioni di lupi in Europa, Siberia e Nord America.

Sono stati confrontati con 68 genomi di lupi moderni, cani antichi e moderni e altre specie di cani come i coyote.

Tra gli esemplari c’erano diversi famosi ritrovamenti recenti, tra cui un cucciolo Dogor quasi perfettamente conservato che era stato rinchiuso nel permafrost siberiano per 18.000 anni e la testa di un lupo di 32.000 anni, anche lui del permafrost siberiano.

“Dogor”, un cucciolo di lupo di 18.000 anni della Yakutia. (Sergey Fedorov)

I genomi hanno mostrato che sia i cani antichi che quelli moderni sono più strettamente imparentati con gli antichi lupi dell’Asia che con quelli che vivono in Europa. Ciò suggerisce che l’addomesticamento e la diversificazione potrebbero essere iniziati in Oriente piuttosto che in Occidente.

Tuttavia, qualcosa era strano. I primi cani dell’Europa nord-orientale, della Siberia e dell’America derivano il 100% del loro DNA dalla popolazione di lupi orientali. I primi cani in Medio Oriente, Africa ed Europa meridionale hanno contributi al DNA dei lupi, che sono imparentati con le popolazioni moderne nell’Eurasia sudorientale.

Ciò potrebbe supportare le precedenti scoperte secondo cui i cani sono stati addomesticati più di una volta in diverse parti del mondo. Tuttavia, potrebbe anche significare che i cani furono prima addomesticati nell’est e poi mescolati con la popolazione di lupi selvatici.

Non è chiaro quale di questi scenari si sia verificato. Nessuno dei genomi inclusi nello studio corrispondeva direttamente, quindi sono necessarie ulteriori informazioni.

Lo studio ha anche permesso al team di saperne di più sui lupi antichi e sulla loro evoluzione. Nello specifico, hanno trovato una variante genetica che è passata da molto rara a quasi onnipresente nel corso di circa 10.000 anni. Questa mutazione colpisce un gene chiamato IFT88:coinvolto nello sviluppo della testa e delle ossa mascellari ed è ancora presente in quasi tutti i cani e i lupi oggi.

Il team non sa perché questa mutazione sia così comune, ma potrebbe essere correlata alla selezione naturale. Forse le specie di prede disponibili rendevano particolarmente vantaggiosi i cambiamenti causati dalla mutazione. È anche possibile che il gene faccia qualcosa di cui non siamo a conoscenza e la mutazione abbia fornito un beneficio sconosciuto.

“Questa è la prima volta che gli scienziati hanno osservato direttamente la selezione naturale in un grande animale per oltre 100.000 anni, osservando l’evoluzione in tempo reale, piuttosto che cercare di ricostruirla dal DNA oggi”, ha affermato il genetista e autore senior Pontus Skoglund. , anche Creek.

“Abbiamo trovato diversi casi in cui le mutazioni si sono diffuse tra le specie di lupo, il che è stato possibile perché le specie erano altamente imparentate su lunghe distanze. Questa connessione è probabilmente il motivo per cui i lupi sono riusciti a sopravvivere all’era glaciale, mentre molti altri grandi carnivori si sono estinti”.

Questi risultati suggeriscono che tali studi sull’intero genoma su larga scala possono darci un quadro molto più dettagliato di come le specie si muovono e cambiano nel tempo.

Il prossimo passo nella ricerca è cercare di restringere il campo di ricerca su quali lupi fossero gli antenati dei cani moderni. Il team sta espandendo la sua indagine in regioni del mondo non incluse in questa analisi.

Lo studio è stato pubblicato Natura.

Leave a Comment

Your email address will not be published.