La terra ruota troppo velocemente. gli effetti del cronometraggio possono essere senza precedenti

La nostra casa il pianeta ha fretta. Il 29 giugno 2022, la Terra ha completato il suo giorno più breve da quando gli scienziati hanno iniziato a tenere i registri negli anni ’60, completando una rotazione completa di 1,59 millisecondi più velocemente del normale.

La corsa alla terra è una tendenza. Nel 2020, il pianeta ha registrato i 28 giorni più brevi mai registrati e ha continuato a girare rapidamente nel 2021 e nel 2022. Prima ancora che gli scienziati lo sapessero in quel giorno da record del 29 giugno, il nostro mondo ha quasi superato se stesso; 2022: 1,50 millisecondi in anticipo rispetto al programma.

È probabile che vedremo più giorni brevi da record mentre la Terra continua ad accelerare, afferma Judah Levin, professore presso l’Università del Colorado-Boulder ed esperto di lunga data presso il National Institute of Standards and Technology (NIST). Il fatto che i giorni della Terra si stiano accorciando non è motivo di allarme, dice, perché la differenza nel tempo effettivo è di frazioni di secondo nel corso di un anno. Ma la cosa strana è che, mentre gli scienziati sanno che i cambiamenti negli strati interni ed esterni della Terra, negli oceani, nelle maree e nel clima possono influenzare la sua velocità di rotazione, non sanno cosa stia guidando l’attuale corsa.

Nessuno è perfetto – anche il nostro pianeta. In media, la Terra ruota sul proprio asse ogni 24 ore o ogni 86.400 secondi. Ma per una serie di ragioni, dalla forma imperfetta del pianeta al suo complesso interno, ogni giorno non è esattamente della stessa durata del giorno prima.

Inoltre, una giornata di 24 ore consecutive è solo lo standard che ci si aspetta proprio adesso. La rotazione terrestre rallenta a lungo termine a causa dell’attrazione della Luna sul nostro mondo. Solo poche centinaia di milioni di anni fa, ad esempio, un giorno terrestre durava solo 22 ore. La Giornata della Terra durerà molto più a lungo per i millenni a venire.

Allora, che cosa sono le brevi giornate di ritardo che indeboliscono la tendenza a lungo termine? Un’ipotesi che è circolata finora è relativa alla “Chandler Oscillation”. Scoperto nel 1800, questo fenomeno spiega come la Terra imperfettamente rotonda oscilli leggermente, come una trottola, mentre rallenta. Leonid Zotov ha detto a timeanddate.com che l’oscillazione è misteriosamente scomparsa tra il 2017 e il 2020, il che avrebbe potuto aiutare la Terra a concludere la giornata un po’ più velocemente.

Un’altra idea è che il cambiamento climatico potrebbe influenzare la velocità di rotazione del pianeta. Quando i ghiacciai si sciolgono nell’oceano, la forma della Terra cambia leggermente, diventando più piatta ai poli e rigonfiandosi all’equatore. Ma Levin dice che questo effetto non può spiegare perché il pianeta potrebbe improvvisamente girare più velocemente, perché lo scioglimento dei ghiacciai dovrebbe avere l’effetto opposto; il momento di inerzia del pianeta aumenterà, il che ci rallenterà.

Per Levine, il probabile colpevole è più convenzionale.

“Una delle possibilità è lo scambio di quantità di moto tra la Terra e l’atmosfera”, dice. “La somma di questi due è costante, il che significa che, ad esempio, se l’atmosfera rallenta, la Terra accelera. O viceversa, se l’atmosfera accelera, la Terra rallenta”.

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Lo stesso può accadere nelle profondità del nostro mondo. è possibile che il nucleo profondo e il mantello, il grande strato che esiste tra il nucleo e la superficie, si muovano a velocità leggermente diverse. Suggerisce che potrebbe esserci uno scambio di momento angolare tra il nucleo profondo della Terra e il mantello.

“Entrambi questi effetti possono guidare la velocità sulla superficie terrestre o rimuovere la velocità dalla superficie terrestre”, afferma Levin. Ma le dinamiche dell’atmosfera e dell’interno della Terra sono così complesse che è impossibile, almeno a questo punto, indicare uno di questi fattori come una causa affidabile del rapido ritmo del pianeta.

La natura non si attacca sempre alla rigidità di un orologio o di un calendario, e i cronometri planetari sono abituati a fare numerose correzioni. Un anno bisestile, ad esempio, esiste perché abbiamo bisogno di un giorno in più ogni quattro anni per mantenere il calendario di 365 giorni in linea con la rotazione della Terra attorno al Sole. Man mano che il giorno si allunga nel tempo mentre la rotazione terrestre rallenta, i timer lanciano un secondo intercalare alla volta per mantenere l’ora umana con il sistema solare.

Con l’accelerazione della Terra, ci troviamo di fronte alla possibilità senza precedenti di aggiungere un “secondo intercalare negativo”. In altre parole, dice Levin, se il pianeta continua a girare troppo velocemente, gli orologiai potrebbero spazzare via l’intero secondo entro la fine del decennio. Ad esempio, i loro orologi potrebbero mancare dalle 23:59:58 del 31 dicembre 2029 alle 00:00:00 del 1 gennaio 2030.

“Se mi chiedessi del negativo [leap second] cinque anni fa, dice Levin, l’avrei detto. “Mai.” Ma la Terra ha decisamente accelerato negli ultimi anni o due. E ora, se quell’accelerazione continua, c’è un grosso problema Se lì, allora potremmo aver bisogno di un vantaggio negativo del secondo in circa sette anni, forse otto”.

Questo non è mai stato fatto prima. Alcuni scienziati si chiedono se questo potrebbe causare un inquietante singhiozzo nei sistemi informatici. Dato come il nostro mondo continua a sorprenderci, tuttavia, Levin non è convinto che arriverà il momento.

“Devi ricordare che richiede un’estrapolazione nell’arco di sei anni, e prima d’ora siamo stati bruciati dalle estrapolazioni. Quindi non sarei disposto a scommettere sulla fattoria”.

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