La Russia, che lotta per prendere piede, cerca di consolidare il controllo dell’Ucraina occupata

La città portuale di Kherson, nel sud dell’Ucraina, ei suoi dintorni, uno dei primi distretti occupati dalla Russia, stanno mostrando sempre più segni di controllo a lungo termine al Cremlino.

Il sindaco eletto di Kherson è stato estromesso la scorsa settimana e sostituito da un uomo sostenuto da Mosca dopo che si era rifiutato di collaborare con le forze russe. Poco dopo, è stato annunciato che la grivna ucraina avrebbe aperto la strada al rublo russo come valuta dominante della regione.

La regione viene gradualmente tagliata fuori dal resto dell’Ucraina. Lo scorso fine settimana, mentre era afflitto da interruzioni di Internet e mobili, i principali canali televisivi statali russi, uno dei principali organi di propaganda del Cremlino, hanno iniziato a trasmettere.

Allo stesso tempo, bandiere sovietiche e statue di Lenin sono state issate nelle piazze centrali di diverse città della regione dopo che il governo ucraino ha compiuto anni di sforzi per liberare il paese dai simboli comunisti, probabilmente nostalgia per il Giorno della Vittoria di Mosca lunedì. dello sforzo di generare. quando i paesi dell’ex Unione Sovietica celebrano tradizionalmente la loro lotta congiunta contro la Germania nazista.

Tali misure, come l’introduzione del rublo e la rottura dei legami, significano “consolidamento dell’occupazione” nella regione, afferma l’analista politico ucraino Vladimir Fesenko. “Questo è un altro promemoria del fatto che la Russia non restituirà quei territori all’Ucraina”.

Tutto ciò è esacerbato dagli avvertimenti dell’Ucraina e dei suoi alleati secondo cui la Russia sta pianificando un referendum truccato che potrebbe gettare le basi affinché Mosca eserciti formalmente il suo potere o trasformi la regione in una “repubblica popolare” simile all’Ucraina orientale. Separare i territori che la Russia già controlla o addirittura occupa direttamente, come ha fatto nella vicina penisola di Crimea nel 2014.

Lunedì, a Novorovontsovka, a Kherson, una donna a 6 miglia a nord della prima linea è stata uccisa a colpi d’arma da fuoco da una donna russa dopo essere stata uccisa a colpi di arma da fuoco nella sua casa.John Moore / Getty Images:

Mentre la Russia cerca di allontanare la regione dal suo passato e presente ucraino, un futuro incerto sta costringendo i residenti a fuggire.

Wanda Chernishova è fuggita da Kherson il mese scorso, lasciando sua madre e sua sorella.

Chernishova, 28 anni, ha parlato per la prima volta con NBC News all’inizio di marzo quando centinaia di altre persone sono scese nelle strade della sua città natale per protestare contro l’occupazione russa, sostenendo che Kherson faceva parte dell’Ucraina.

Tuttavia, crescendo i timori di un possibile sequestro, Chernishova ha deciso di trasferirsi a Odessa, a più di 120 miglia a ovest di un’altra città portuale controllata dall’Ucraina.

È relativamente sicuro, o Chernishova, che lavora come receptionist su navi da crociera internazionali, Ha detto che un edificio residenziale nel suo nuovo distretto era stato recentemente bombardato.

“Non esiste un posto sicuro da nessuna parte”, ha detto Chernishova. “Ma almeno qui a Odessa, non hai veicoli blindati Z sotto i finestrini.”

I russi hanno catturato Kherson all’inizio di marzo, 280 miglia a sud-est della capitale ucraina, Kiev. I residenti continuavano a dire che avevano paura di lasciare le loro case, nascondendosi invece nei loro corridoi, dove cibo e medicine scarseggiavano mentre le truppe russe pattugliavano le strade.

Chernishova ha detto che la maggior parte dei suoi amici aveva lasciato la città per paura di ciò che li aspettava sotto l’occupazione russa.

Kherson è una città strategicamente importante di quasi 300.000 persone con una grande industria cantieristica che funge da gateway per un maggiore controllo del sud.

Situato a sole due ore dalla Crimea occupata dalla Russia, alla confluenza del fiume Dnepr e del Mar Nero, è possibile costruire un corridoio terrestre dai territori controllati dalla Russia a est fino a Odessa, nell’Ucraina sudoccidentale, fino a Odessa. La regione della Transnistria, che è separata dalla Moldova, che, secondo gli analisti, potrebbe essere uno degli obiettivi dell’invasione russa.

Gli analisti affermano che il presidente russo Vladimir Putin potrebbe ottenere qualche vittoria in Ucraina la prossima settimana nel Giorno della Vittoria. Mentre i suoi militari lottano per difendersi sul campo di battaglia, una certa mossa sullo status dei territori nell’Ucraina meridionale potrebbe essere vista come una vittoria per la Russia.

In effetti, l’introduzione della valuta russa nella regione è solo una delle intenzioni della Russia di stabilire un controllo a lungo termine, affermano gli esperti.

“L’uso del rublo russo nella vita di tutti i giorni è un modo per enfatizzare la sovranità russa, per abituare i cittadini all’idea”, ha affermato Emily Ferris, ricercatrice del Royal United Services Institute presso il Center for Security Analysis di Londra.

È anche una questione di necessità funzionale, ha detto Fesenko, occuparsi di processi come pensioni e stipendi per creare una vita normale sotto il controllo russo.

Allo stesso tempo, l’Ucraina ha annunciato mercoledì che i servizi Internet in città sono stati completamente ripristinati. “Caro Kherson, i problemi relativi al servizio erano temporanei. “Come l’occupazione russa”, ha affermato Mikhail Fedorov, vice primo ministro ucraino, a capo del ministero della trasformazione digitale. nei tweet furiosamente.

Tuttavia, il ministero della Difesa britannico ha avvertito che gli ultimi passi della Russia segnalano “la sua intenzione di esercitare una forte influenza politica ed economica a Kherson nel lungo periodo”.

Ci sono speculazioni diffuse secondo cui i russi intendono formalizzare tale influenza tenendo un referendum nella regione per stabilire la cosiddetta Repubblica popolare di Kherson, sull’esempio di due territori separatisti filo-russi nelle regioni orientali di Donetsk e Luhansk. Ucraina.

Il mese scorso, il ministero della Difesa ucraino ha annunciato che schede elettorali, schede elettorali, opuscoli, manifesti e opuscoli erano già stati stampati a tale scopo. NBC News non ha potuto confermare la disponibilità dei materiali.

Il presidente ucraino Vladimir Zelensky ha minacciato di ritirarsi dai colloqui con la Russia se verrà annunciato un “falso referendum”.

Nel frattempo, anche gli alleati occidentali dell’Ucraina hanno lanciato l’allarme.

La scorsa settimana, il ministero della Difesa britannico ha dichiarato in un aggiornamento dell’intelligence che la Russia stava pianificando di “referendum organizzatoPer giustificare la sua occupazione, l’ambasciatore degli Stati Uniti presso l’Organizzazione per la sicurezza e la cooperazione in Europa Michael Carpenter ha anche avvertito che la Russia potrebbe pianificare un simile voto.

Mosca ha tenuto un controverso referendum in Crimea otto anni fa, in cui quasi il 97% degli elettori ha votato a favore dell’adesione alla Russia. I risultati non sono stati riconosciuti a livello internazionale.

“I falsi referendum, come quello in Crimea nel 2014, sono un modo un po’ cinico di esercitare il controllo russo sul territorio senza che molte persone credano seriamente nella loro legittimità”, ha affermato Ferris.

Il distretto di Krive Ri, sede dell'industria և Zelensky, offre assistenza և rifugio agli sfollati
Gli sfollati interni ucraini dovrebbero ricevere aiuti umanitari lunedì presso lo Shelter Plus Community Center di Krivy Rih, a circa 40 miglia a nord di Kherson.John Moore / Getty Images:

A differenza della Crimea, la stragrande maggioranza delle persone nella regione di Kherson si opporrà a tale opportunità, affermano gli esperti.

“Ci sono pochissime persone nella regione di Kherson che hanno espresso opinioni filo-russe e sono pronte a collaborare con i russi”, ha affermato l’analista politico Fesenko.

Zelensky ha promesso durante il fine settimana che Kherson e le altre comunità occupate, di cui i russi “ora rivendicano la proprietà”, sarebbero state liberate.

La Russia è rimasta in silenzio su qualsiasi piano per tenere un referendum a Kherson.

Giovedì Kirill Stremusov, che è stato nominato da Mosca la scorsa settimana come vice capo della cosiddetta amministrazione militare-civile della regione, ha affermato che non si era parlato di referendum e che non c’era tale voto. Tuttavia, secondo lui, la regione “si avvia apertamente a diventare un soggetto della Federazione Russa senza referendum”.

Mentre è ancora a Odessa, Chernishova è determinata a preservare la sua identità ucraina, indipendentemente da ciò che i russi intendono fare.

È preoccupato per quello che accadrà alla sua patria con la possibilità di un voto fraudolento che potrebbe cambiare il suo destino per anni, se non decenni.

“Siamo tutti contrari”, ha detto. “È un incubo.”

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