La ricerca ha dimostrato che la carne coltivata dai funghi può dimezzare la deforestazione

Quando si carica un’azione articolo del patto

Nel mondo, la fame di carne non è facile sulla terra.

Nell’Amazzonia brasiliana, ad esempio, il bestiame è responsabile della stragrande maggioranza delle più grandi foreste pluviali del mondo. Le esalazioni di mucche e altri animali che si nutrono di erba rilasciano nell’atmosfera metano, un gas molto più potente dell’anidride carbonica per riscaldare il pianeta. L’industria assorbe una grande quantità di acqua.

Un nuovo studio pubblicato sulla rivista Nature mostra che saltare la carne animale և i sostituti della carne derivati ​​dalla fermentazione dei microbi può ridurre significativamente la deforestazione e altri danni causati dal riscaldamento globale all’ambiente. Lo studio di modellizzazione ha mostrato che la sostituzione del 20% del consumo mondiale di carne bovina e altro bestiame al pascolo con proteine ​​batteriche coltivate dai funghi potrebbe dimezzare la deforestazione annuale entro il 2050 riducendo al contempo le emissioni di gas serra. La ricerca ha dimostrato che questi guadagni saranno ridotti, tuttavia, nel caso di carni più alternative.

“La produzione di carne di ruminanti ha un impatto ambientale molto negativo”, ha affermato Florian Humpenoder, autore principale e ricercatore presso l’Istituto per la ricerca sull’impatto climatico di Potsdam, in Germania. “Parte della soluzione a questo problema potrebbe essere la biotecnologia esistente. Ed è qui che entra in gioco la proteina batteriologica”.

Humpenoder si è detto sorpreso dalla portata dei vantaggi menzionati dai modelli della sua squadra. Sostituire la carne di bestiame con questo tipo di proteine ​​mostra che “hai bisogno di molto meno terreno agricolo, eviterà una parte significativa della deforestazione”.

Il giornale ha anche previsto che man mano che le persone rimuoveranno più animali da pascolo dalla dieta umana, la perdita della deforestazione rallenterà. In uno scenario, quando il 50% della carne è stato sostituito da proteine ​​microbiologiche, la deforestazione è stata rallentata.

“C’è un effetto non lineare”, ha detto Humpenoder. “Per la deforestazione e le relative emissioni di CO2, dipendono principalmente da come cambia la produzione agricola. Non dipendono tanto dal livello di produzione, ma più da come cambia”.

“Se aggiungi un sostituto in un secondo momento [with microbial proteins]”Stiamo effettivamente assistendo a un calo della domanda di carne di ruminanti, riducendo la pressione complessiva sul sistema”, ha aggiunto. “Spiega anche perché questo impatto sulla conservazione del territorio è in qualche modo diminuito”.

Esistono diversi tipi di sostituti della carne sul mercato, compresi i prodotti di origine vegetale, come i semi di soia, nonché le cellule di carne coltivate. Lo studio della natura si è concentrato sulla terza categoria: proteine ​​derivate da batteri e fermentate in vasche dette bioreattori. Conosciute anche come micoproteine ​​o proteine ​​unicellulari, tendono a essere coltivate in materie prime liquide, in acqua zuccherata, con altri nutrienti e minerali che richiedono molto meno suolo e acqua rispetto all’alimentazione del bestiame.

La tecnologia per la produzione di biomassa a base di tessuto simile alla carne, basata sulla fermentazione, è iniziata decenni fa, ma è fiorita negli ultimi anni in mezzo al crescente interesse per i sostituti della carne. Secondo il rapporto 2021 del Good Food Institute Fermentation Industry, ci sono circa 100 aziende coinvolte nella creazione di tali proteine ​​alternative, che operano in più di due dozzine di paesi.

Alcuni di questi sono marchi famosi che esistono da anni, come il British Quorn, che produce una gamma di biscotti, pepite e filetti senza carne. Altri sono più recenti, come Meati Foods, con sede in Colorado, che produce cotolette di bistecca intere a base di micelle.

Un mercato proteico alternativo sta ancora emergendo. Rappresenta circa l’1,5% del consumo totale di carne negli Stati Uniti e le proteine ​​microbiologiche sono solo una frazione di questo, secondo Liz Specht, vicepresidente della scienza e della tecnologia presso il Good Food Institute.

Ci sono barriere che vanno oltre i gusti dei consumatori, come la quantità di attrezzature per la fermentazione dell’acciaio disponibile. Ma l’industria sta crescendo rapidamente, ha detto Specht.

“Molte aziende stanno osservando il crescente interesse dei consumatori per le alternative alla carne a base vegetale, rendendosi conto che abbiamo appena graffiato la superficie su cui le proteine ​​microbiche potrebbero diventare parte del paesaggio”, ha affermato. “Ora c’è un’esplosione di nuove aziende che utilizzano la fermentazione batterica”.

Alcune di queste aziende si concentrano sulla biomassa proteica, che sostituisce la carne, mentre altre utilizzano cellule microbiologiche come ingredienti speciali, come proteine ​​del latte, albumi o proteine ​​che promuovono il gusto dei sostituti della carne.

Specht ha definito “interessante” lo studio sulla natura perché si è concentrato sull'”effetto spostamento” dell’industria, non solo sull’impatto ambientale di questa carne alternativa, ma anche su come potrebbe essere esportata in altre industrie dannose.

“Non solo produciamo più proteine ​​batteriologiche nel vuoto”, ha detto. “Il punto qui è che questo sostituisce la domanda di proteine ​​animali comuni, in particolare carne di ruminanti, come una delle più gravi violazioni dell’uso del suolo”.

Il modello utilizzato da Humpenoder և e dal suo team per valutare come l’uso di sostituti della carne potrebbe influenzare la deforestazione era unico, dice, perché non si basa su valutazioni del ciclo di vita, che sono un modo per confrontare l’impatto di diversi prodotti sull’ambiente . :

“Questi fattori sono statici perché non possono tenere conto dei futuri cambiamenti sistemici, come i cambiamenti della popolazione, i cambiamenti nella dieta, i redditi, le tecnologie, la domanda di cibo”, ha affermato. “Pertanto, questi fattori non possono essere utilizzati per aumentare l’impatto delle proteine ​​microbiologiche nel contesto dell’intero sistema alimentare և agricolo. Questa è la novità del nostro studio”.

Il documento prevedeva che la perdita di foreste globali sulla traiettoria attuale avrebbe portato nei prossimi decenni, principalmente a trasformare le foreste in pascoli per animali da pascolo nell’Africa subsahariana e in America Latina. Ma hanno scoperto che entro il 2050, se il 20 per cento dell’assunzione di proteine ​​pro capite fosse sostituito da proteine ​​microbiologiche, la riduzione della domanda di mangimi per animali compenserebbe lo sgombero di nuovi pascoli. Hanno previsto il 56% in meno di deforestazione e il 56% in meno di emissioni nette di anidride carbonica dovute al cambiamento dell’uso del suolo.

Humpenoder ha affermato che, alla fine, considerava le proteine ​​batteriologiche uno dei tanti modi possibili per combattere la crisi climatica e la distruzione del mondo naturale.

“Non dovrebbe essere visto come un proiettile d’argento per l’intera crisi del clima e della biodiversità”, ha affermato. “Dovrebbe essere visto più come parte di un portafoglio di opzioni per affrontare il cambiamento climatico e la perdita di biodiversità”.

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