La NASA afferma che l’allineamento ottico del telescopio spaziale James Webb è “perfetto”.

Quattro mesi e mezzo dopo Telescopio spaziale James Webbgiorno di Natale la partenzaGli ingegneri hanno raggiunto un allineamento quasi perfetto del suo sofisticato sistema ottico, gettando le basi per la misurazione finale degli strumenti, con il rilascio delle prime immagini scientifiche dimostrative a luglio, hanno affermato lunedì i funzionari.

“Sono lieto di annunciare che l’allineamento del telescopio ha funzionato anche meglio di quanto ci aspettassimo”, ha affermato Michael McElwain, uno scienziato del progetto Webb presso il Goddard Space Flight Center della NASA.

“Allora è semplicemente venuto alla nostra attenzione. “Non ci sono specifiche dell’ottica del telescopio che apporterebbero miglioramenti materiali al nostro lavoro scientifico”.

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Due immagini dello stesso campo stellare nella Grande Nube di Magellano, una piccola galassia satellite della Via Lattea. La foto a sinistra è del telescopio spaziale Spitzer della NASA, ora in pensione, e quella a destra del telescopio spaziale James Webb. Dotato di uno specchio frontale largo 90 cm, lo Spitzer è stato il più grande telescopio a infrarossi mai lanciato da Webb. Per fare un confronto, lo specchio del segmento Webb è largo 21,5 piedi.

NASA/ESA/CSA/STScI:


Il 18 aprile sono state rilasciate immagini sperimentali di stelle dai bordi taglienti e lunedì è stata rilasciata una nuova immagine che mostra due scene di un campo stellare nella Grande Nube di Magellano, una galassia satellite della Via Lattea. Un’immagine è stata scattata con un telescopio spaziale Spitzer molto più piccolo, ora in pensione, e l’altra con lo strumento a infrarossi medi di Webb, o MIRI.

L’immagine di Spitzer mostra stelle sfocate con nebulose. Tuttavia, l’aspetto di Webb mostra stelle cristalline e precise, nuvole ben definite e fili che si estendono attraverso il campo visivo.

“Da una sorta di punto di vista intellettuale, puoi stimare che le immagini Webb saranno migliori, dato che abbiamo 18 segmenti (specchio), ognuno dei quali è più grande del singolo segmento che rispecchiava lo specchio del telescopio Spitzer”, ha affermato. Marcia Rieke, investigatore capo per la fotocamera nel vicino infrarosso di Webb o NIRCAM.

“Finché non vedi effettivamente l’immagine che dà, lo stai davvero attirando. Wow. Pensa solo a cosa impareremo. Spitzer ci ha insegnato molto, ma questo è come un mondo completamente nuovo. “Incredibilmente bello.”

Scienziati e ingegneri ora intendono esaminare attentamente և misurare i quattro strumenti scientifici di Webb, assemblare immagini di test և spettri nei prossimi due mesi per testare 17 diverse modalità operative prima di lanciare le osservazioni scientifiche del Ciclo 1 quest’estate.

Ma prima, il team prevede di scoprire una serie di “osservazioni a rilascio anticipato” o ERO, immagini sbalorditive di impressionanti obiettivi astronomici che dimostreranno le capacità scientifiche di Webb գիտ, contribuendo nel frattempo a giustificare il suo valore di 10 miliardi di dollari.

L’elenco dei potenziali bersagli è tenuto segreto, ma la NASA prevede di visualizzare immagini e spettri ERO selezionati a metà luglio.

“Il loro obiettivo è mostrare… al mondo, al pubblico, che il Webb è pienamente operativo, che funziona”, ha affermato Klaus Pontopidan, uno scienziato Webb presso il Baltimore Space Telescope Institute. “È anche un’opportunità per segnare l’inizio di molti anni di scienza del Web”.

Ha detto che gli obiettivi, selezionati da un gruppo di esperti, mostrerebbero tutti e quattro gli strumenti scientifici per “evidenziare tutti gli argomenti della scienza del Web … dall’universo primordiale, le galassie nel tempo, il ciclo di vita delle stelle e altri mondi”. «

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Impressione dell’artista dal telescopio spaziale James Webb, etichettata con i suoi componenti principali.

Nasa:


Il Webb è stato progettato per catturare la debole luce della prima generazione di galassie stellari formate dal Big Bang 13,8 miliardi di anni fa, una luce che si è propagata attraverso la regione infrarossa dello spettro, espandendosi nello spazio stesso.

Per ottenere la messa a fuoco nitida del rasoio, lo specchio secondario di Webb, con il suo specchio primario largo 18,3 piedi e largo 18 piedi, ciascuno dotato di motori inclinati di altissima precisione, doveva essere abbinato a una precisione nanometrica, un processo ripetitivo che in modo efficace fusa. 18 raggi riflessi in un punto.

Per rilevare la luce infrarossa delle prime stelle e galassie, il Web deve operare entro pochi gradi dallo zero assoluto, cosa resa possibile dalla fragilità. arciere a cinque strati che è stato installato perfettamente subito dopo il lancio.

Da allora specchi e strumenti si sono congelati a circa 390 gradi Fahrenheit sotto lo zero, mentre MIRI, dotato di crio-raffreddamento ad alta tecnologia per migliorare la capacità di osservare lunghezze d’onda più lunghe, è sceso a meno 449 gradi, o appena 6 gradi di altezza. zero Assoluto.

“Nel complesso, le prestazioni dell’osservatorio sono state fenomenali”, ha detto McElwain. “Siamo davvero a casa. Al momento stiamo descrivendo e misurando sia l’osservatorio che gli strumenti scientifici.

“Dal mio punto di vista, ci sono sempre dei rischi per andare avanti, ma sono molto fiducioso che qui raggiungeremo il traguardo. Nei prossimi mesi avremo un’eccellente missione scientifica con enormi scoperte scientifiche. Quindi sono semplicemente troppo eccitato per essere in questo momento. ”

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