La guerra di Putin in Ucraina ha spinto la Finlandia ad aderire alla NATO

I guardiani Timo Konjonen և Risto Laitinen և Il pastore tedesco Hilman pattugliano il confine finlandese-russo vicino a Niirala, in Finlandia.
I guardiani Timo Konjonen և Risto Laitinen և Il pastore tedesco Hilman pattugliano il confine finlandese-russo vicino a Niirala, in Finlandia. (Per Juho Kuva/The Washington Post)

NIIRALA, Finlandia – Due guardie di frontiera finlandesi scivolano attraverso uno stretto tratto di alta foresta di pini, con gli sci che inseguono lungo un confine ancora ghiacciato.

Oggi, la linea segna il confine calmo ma attentamente sorvegliato tra Russia e Finlandia. Presto potrebbe definire il confine della Russia, l’alleanza militare più potente del mondo.

Tra le ragioni del suo attacco infondato all’Ucraina, il presidente russo Vladimir Putin ha menzionato la possibilità di un allargamento della NATO. Ora una guerra brutale sembra pronta per portare la NATO alla sua porta.

Finlandia և Gli Stati membri dell’UE della Svezia, che rimangono militarmente non uniti, dovrebbero fare domanda per entrare a far parte del blocco dei 30 membri da un giorno all’altro. I funzionari della NATO և USA hanno detto che saranno i benvenuti.

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Questo cambiamento storico è un primo segno di come l’invasione russa dell’Ucraina stia minando l’architettura di sicurezza dell’Europa del dopo Guerra Fredda, trasformando le mappe del mondo in forme che possono essere percepite per decenni.

L’adesione della Finlandia raddoppierà il confine terrestre della NATO con la Russia. I due nuovi membri porteranno tutta la forza dell’alleanza nell’estremo nord, rafforzando la presenza rafforzata intorno al Mar Baltico.

La NATO, gli Stati Uniti e l’Unione Europea stanno ora pianificando un isolamento a lungo termine della Russia, segnando il ritorno della deterrenza in stile Guerra Fredda dopo anni di convivenza e cooperazione.

“Questo è uno dei momenti della storia europea”, ha affermato Alexander Stubb, ex primo ministro finlandese. “Quello che stiamo guardando è la divisione semestrale dell’Europa in due parti”.

Da un lato, ha detto, c’è una Russia aggressiva e autoritaria, la sua alleata Bielorussia. D’altra parte, hai più di 30 democrazie che sono più o meno unite da un nemico comune.

“Ora sarà un’arena strategico-militare, soprattutto se la guardi dalla parte russa”, ha affermato Anna Wisslander, direttrice del Consiglio d’Europa del Nord Europa.

“Putin ha calcolato male”, ha detto. “Questo non è quello che aveva previsto.”

La Finlandia si avvicina all’adesione alla NATO

In un certo senso, questo cambiamento nella sicurezza marittima europea è meno sorprendente in Finlandia, un paese la cui rabbia e ansia per le azioni di Putin hanno accelerato il cambiamento.

Durante gli otto decenni in cui le truppe di sci finlandesi hanno contribuito a respingere gli invasori sovietici, il paese è entrato a far parte dell’UE nel 1995, diventando uno stretto alleato della NATO mentre cercava ancora di essere coinvolto con la Russia. Ma non ha mai distolto lo sguardo dal confine.

Tommy Timonen, vice capo della stazione della guardia di frontiera di Nirala, ha affermato che coloro che vivono e lavorano nella zona sono indignati ma non sorpresi dalla guerra di Putin. “La gente qui conosce la Russia”, ha detto. “Come tutti i finlandesi, siamo in piedi.”

Scene dall’Ucraina evocano ricordi dolorosi per la Finlandia.

Durante l’inverno 1939-1940, il paese ha combattuto contro l’Unione Sovietica, ma ha sofferto molto, perdendo persone և territori. Da allora, afferma Henry Vanhanen, esperto di politica estera e consigliere del National Coalition Party di centrodestra, il Paese si è concentrato intensamente sulla difesa. “Proviene dalla nostra memoria collettiva”, ha detto.

La capitale, Helsinki, iniziò a costruire rifugi della protezione civile negli anni ’40. Una struttura degli anni ’60 progettata per proteggere 9.000 persone dai bombardamenti chimici è ancora un parcheggio. La città dispone anche di rifugi che vengono utilizzati come centro sportivo, piscina, ghiacciaio, ma possono essere pronti entro 72 ore dall’uso di emergenza.

Tommy Rusk, specialista dell’addestramento del Dipartimento di soccorso di Helsinki, afferma che i filmati dei devastanti bombardamenti in Ucraina, compresi quelli nascosti in rifugi temporanei, hanno rinnovato l’interesse per la protezione civile.

Il focus è sulla prontezza per l’esercito. La Finlandia mantiene un sistema di coscrizione obbligatoria per gli uomini e volontaria per le donne. Il paese può radunare 280.000 soldati in tempo di guerra, oltre a circa 900.000 riservisti.

“Non abbiamo mai distrutto l’esercito dopo la Guerra Fredda. “Ci abbiamo investito”, ha affermato Kay Sauer, vice segretario di stato finlandese per la politica estera e di sicurezza.

“C’è una grande volontà di difendere il Paese”, ha detto. “Può sembrare antiquato, ma è un riflesso della nostra storia, della nostra posizione geografica”.

Funzionari della NATO e analisti della difesa hanno descritto le truppe finlandesi come forti, relativamente ben finanziate. Poco prima di invadere l’Ucraina, la Finlandia ha completato l’acquisto di 64 caccia F-35 dal gigante della difesa statunitense Lockheed Martin.

Sull’isola di Santa Hինmina a Helsinki, l’esercito sta addestrando truppe in una guerra civile conducendo esercitazioni antincendio dirette per i coscritti. Un pomeriggio di aprile, sono stati osservati dal comandante di battaglione Ari Helenius, che prestava servizio con le forze della NATO in Kosovo.

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I soldati finlandesi lavorano con la NATO dagli anni ’90. Sia la Finlandia che la Svezia hanno sostenuto missioni nei Balcani, in Afghanistan e in Iraq. Entrambe le forze sono altamente interoperabili con le forze NATO.

Il paese ha intensificato la cooperazione con la NATO da quando la Russia ha annesso la Crimea, ma la Finlandia è rimasta formalmente non unita militarmente. Il popolo finlandese si sentiva più al sicuro fuori dal blocco.

L’attacco su larga scala di Putin all’Ucraina ha cambiato le cose dall’oggi al domani. La maggior parte dei finlandesi ora crede di essere più al sicuro all’interno della NATO.

“Se Putin può massacrare i suoi fratelli, sorelle e cugini slavi in ​​Ucraina, non c’è nulla che gli impedisca di farlo in Finlandia”, ha detto l’ex primo ministro Stubb.

Helenius ha detto che la situazione in Ucraina è nelle menti dei giovani coscritti. “Come soldati professionisti, il nostro compito è dire loro di non preoccuparsi”, ha detto.

L’Ucraina è anche nella mente del grande pubblico. Mary Lepenen, un’ufficiale di pubbliche relazioni con il reggimento Jagger dell’isola, ha affermato che la guerra ha ricordato al paese “perché facciamo quello che facciamo”.

Spari e colpi di arma da fuoco anticarro così vicini alla città sono stati usati per provocare proteste, ha detto. Nessuno li ha chiamati dal 24 febbraio per confondere il forte addestramento militare.

Il camionista in pensione Yakko Toropayenen ha affermato di essere stato in precedenza neutrale sull’adesione alla NATO, ma l’invasione ha cambiato la sua mentalità.

“Suo zio è morto durante la guerra d’inverno. Il paese ha perso molto”, ha detto. La Finlandia ha bisogno di “tutto l’aiuto che può ottenere” affinché non accada di nuovo.

Per ora, ha detto. “Spero solo che l’altra parte non faccia qualcosa di stupido.”

Il cambiamento delle relazioni della Finlandia con la Russia è già visibile al checkpoint di frontiera di Waalimaa, a poche ore da Helsinki.

Non molto tempo fa, il checkpoint era affollato di camion, viaggiatori e acquirenti transfrontalieri diretti ai centri commerciali, simboli di come l’Europa è rimasta unita alla Russia nonostante l’invasione della Georgia, l’annessione della Crimea e tutto il resto.

Il posto di blocco, costruito per migliaia di persone a causa dell’epidemia և guerra, è ora visto da diverse centinaia di persone al giorno, secondo il capitano Juicy Pekcala, capo del valico di frontiera di Waalimaa. Alcuni russi visitano ancora con vaccini approvati dall’UE, a volte camion trasportano legname ma i parcheggi sono vuoti, Zsar Outlet Village sembra tranquillo. Le guardie salutano i cittadini dell’UE che lasciano la Russia e gli ucraini in fuga dalla guerra.

Sembra improbabile che la marcia ritorni. Sebbene l’appartenenza alla NATO non abbia alcuna influenza sulla politica di frontiera, la maggior parte delle persone sembra concordare sul fatto che l’adesione alla NATO potrebbe inaugurare una nuova era di divisione tra Occidente e Russia, che ricorda in qualche modo la Guerra Fredda.

La domanda costante è se Finlandia e Svezia aspireranno ad aderire alla NATO in parallelo. Finora la Svezia è stata più lenta della Finlandia, ma la maggior parte degli analisti ritiene che troverà un modo per coordinarsi. L’opinione, ha detto Wislander, è che se la Russia intende vendicarsi, “è meglio che accada una volta”.

Mosca ha avvertito di “conseguenze” non specificate, dicendo che se la NATO crescesse dispiegherebbe armi nucleari nella regione baltica. Ma i funzionari e gli analisti europei hanno ampiamente minimizzato queste minacce, osservando che la Russia ha già armi nucleari nel suo arsenale nucleare.

Il ministro della politica della difesa del ministero della Difesa finlandese, Janne Kuusela, ha affermato di non aspettarsi che i pianificatori russi apportino seri cambiamenti nell’atteggiamento del Paese.

“Non sarà un grande cambiamento per l’esercito russo”, ha detto. Piuttosto, la mossa della NATO “sarebbe un duro colpo per la loro autostima e dignità, poiché hanno affermato da tempo che non vogliono che ciò accada”.

Il vicesegretario di Stato Sauer ha affermato che la Finlandia sta perseguendo attacchi ibridi o segreti. “Posso solo dire che siamo pronti”, ha detto.

Vede che il confronto è duraturo. “La sfida della nostra politica estera e sicurezza è quella di avere una convivenza funzionale con la Russia. Abbiamo seriamente cercato di trovare modi di convivenza e cooperazione”, ha affermato.

“La situazione è cambiata a causa dell’aggressione russa”, ha continuato. “Ci vorrà tempo per trovare una via d’uscita”.

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