La crisi economica in Sri Lanka, ha spiegato

Dopo un mese di intense proteste contro il deterioramento dell’economia dello Sri Lanka, venerdì il presidente Gotabaya Rajapaksa ha deciso di nominare un nuovo consiglio per guidare la formazione di un governo ad interim. La risoluzione formerebbe una coalizione di tutti i partiti parlamentari per rimuovere dal potere la dinastia Rajapaksa al potere. Il problema è il futuro economico del Paese, che è stato scosso da quando il Paese ha ottenuto l’indipendenza dalla Gran Bretagna nel 1948 dopo non aver rimborsato per la prima volta 50 miliardi di dollari di prestiti esteri.

I segni dell’imminente crisi economica in Sri Lanka sono diventati sempre più evidenti negli ultimi due anni dell’epidemia di Covid-19, poiché i prezzi dei generi alimentari sono aumentati e le interruzioni di corrente sono diventate più frequenti. Lo Sri Lanka ha attualmente un debito totale di circa $ 7 miliardi quest’anno.

Molti attribuiscono la crisi economica dello Sri Lanka alla cattiva gestione delle sue finanze da parte dei governi successivi a causa del continuo debito estero e dei continui investimenti in infrastrutture. L’amministrazione Rajapax ha anche attuato enormi tagli alle tasse nel 2019, riducendo l’aliquota IVA sulle importazioni e sulle forniture nazionali dal 15% all’8%, il che ha contribuito al calo delle entrate del paese.

Il fratello maggiore del presidente, Mahinda Rajapaksa, dovrebbe dimettersi dalla carica di primo ministro attraverso l’ex presidente Maitripala Sirisena, che si è dimesso ad aprile insieme a dozzine di altri membri del partito al governo in carica per protestare contro la povertà di Rajapaksa. gestore.

Tuttavia, la lotta per il potere nel paese potrebbe seminare discordia tra i due fratelli, il che potrebbe esacerbare la sua situazione di stallo politico. L’Associated Press ha riferito venerdì che il portavoce del primo ministro non ha immediatamente confermato la rimozione di Rajapaksa, affermando che qualsiasi decisione del genere sarebbe stata annunciata dal primo ministro in modo tempestivo.

Il paese ha continuato ad aumentare il suo debito estero senza entrate sufficienti

Gran parte dei problemi economici dello Sri Lanka sono dovuti al suo crescente debito estero, in particolare al finanziamento di un’aggressiva inversione di tendenza nello sviluppo delle infrastrutture da parte dell’ex presidente Mahinda Rajapaksa, sorella maggiore di Rajapaksa, e due volte Primo Ministro. Con le sue finanze già sanguinanti, lo Sri Lanka ha stipulato ingenti prestiti di investimento da banche statali cinesi per finanziare i suoi progetti infrastrutturali, compreso lo sviluppo di un porto conteso nel distretto di Hambantota.

Il governo dello Sri Lanka ha stabilito il progetto Hambantota come mezzo per sviluppare la sua economia come un vivace centro commerciale paragonabile a Singapore. Tuttavia, il progetto è stato crivellato di corruzione e lo Sri Lanka alla fine ha ceduto il controllo del porto alla Cina come garanzia dopo non aver rimborsato i suoi prestiti.

Nell’ultimo decennio, lo Sri Lanka ha accumulato 5 miliardi di dollari di debiti verso la sola Cina, rappresentando la maggior parte del suo debito estero totale, secondo la BBC. L’ingombrante debito dello Sri Lanka con la Cina ումը Il fallimento del progetto Hambantota è spesso citato come un esempio di “diplomazia del debito” che la Cina ha perseguito negli ultimi decenni.

Alcuni credono che la Cina abbia ampliato il suo approccio alla diplomazia monetaria attraverso la sua ambiziosa Belt Road Initiative (BRI), un progetto infrastrutturale globale che coinvolge investimenti cinesi nello sviluppo di infrastrutture in parti dell’Asia, dell’Africa e dell’Europa, che viene poi rimborsato come parte dell’applicazione della Cina. aumentare l’influenza globale come potenza economica in crescita. Circa 139 dei 146 paesi del mondo, compreso lo Sri Lanka, hanno firmato il progetto China BRI. Mentre un tale progetto infrastrutturale globale potrebbe fornire alcuni vantaggi economici ai paesi partecipanti, la BRI è inevitabilmente diventata uno strumento strategico per la Cina per ottenere una leva politica con i paesi economicamente vulnerabili nella regione Asia-Pacifico. Secondo un’analisi indipendente della Harvard Kennedy School del Dipartimento di Stato americano, almeno 16 paesi coinvolti nel progetto BRI sono afflitti da miliardi di dollari di debiti che la Cina ha utilizzato da allora.

Circa il 22 per cento del debito dello Sri Lanka è dovuto a prestatori bilaterali, investitori istituzionali in governi stranieri, secondo la CNBC. L’India ha cercato di espandere la sua cooperazione bilaterale con lo Sri Lanka, in parte nel tentativo di assicurarsi la sua influenza in Cina nell’Asia meridionale. L’India ha recentemente fornito allo Sri Lanka una linea di credito di 1,5 miliardi di dollari per superare la crisi del carburante del paese e 2,4 miliardi di dollari in swap di valuta attraverso un differimento del prestito di gennaio.

Poiché il paese ha accumulato debito estero, il suo settore turistico, in precedenza l’industria dell’isola da 44 miliardi di dollari, è stata la principale fonte di entrate dell’isola. Nel 2019 il turismo è stato colpito da una serie di attentati alle chiese che hanno ucciso circa 300 persone, tra cui alcuni stranieri.

L’anno successivo, l’epidemia di Covid-19 ha sconvolto il turismo e altri importanti settori, stimolando la recessione economica globale. Nonostante un leggero aumento del numero di visitatori stranieri in Sri Lanka lo scorso anno, l’epidemia in corso, unita all’invasione russa dell’Ucraina, che erano entrambe le principali fonti di turismo dello Sri Lanka prima del conflitto, hanno continuato a rallentare la ripresa.

L’escalation della crisi ha scatenato proteste di massa

I problemi del paese sono stati esacerbati a marzo, quando il governo dello Sri Lanka ha annunciato un’interruzione di corrente di 13 ore come modo per risparmiare energia durante la crisi in corso. Senza abbastanza potere, molti non sono stati in grado di svolgere il proprio lavoro mentre la crisi economica continuava, provocando rivolte. Nelle settimane successive all’interruzione di corrente, migliaia di cittadini dello Sri Lanka sono scesi in piazza per protestare contro la crescente crisi del Paese.

Il 1 aprile, il presidente Rajapaksa ha dichiarato lo stato di emergenza come una crescente agitazione ha visto i manifestanti scontrarsi con la polizia. L’intero gabinetto del governo dello Sri Lanka si è dimesso per protesta poco dopo l’entrata in vigore della legge, spingendo Rajapaksa ad abrogare la legge. Tra le dimissioni il ministro dello Sport Namal Rajapaksa, un altro membro della famiglia Rajapaksa, nipote del presidente.

Con la crescente agitazione politica e non vedendo alcuna soluzione, i rivali di Rajapaksa iniziarono a chiedere un voto di sfiducia nella sua amministrazione.

“Siamo fiduciosi di avere i numeri, presenteremo la petizione a tempo debito”, ha detto alla CNBC il deputato dell’opposizione Harsha de Silva. Sperando di placare i critici, il presidente Rajapaksa ha cercato di formare una nuova coalizione unita sotto la sua guida, ma senza successo. Ad aprile, il governo ha annunciato che avrebbe sospeso temporaneamente i pagamenti del debito estero, diventando la prima volta che lo Sri Lanka non ha rimborsato i prestiti esteri dall’indipendenza.

Da tempo gli esperti avvertono della possibile situazione disastrosa per le finanze del Paese. Quando il paese è fallito, il governo stava negoziando un piano di salvataggio con il Fondo monetario internazionale, che ha descritto il suo debito accumulato come volatile.

“Il governo intende continuare le sue discussioni con il FMI il prima possibile per sviluppare un piano globale per riportare il debito estero dello Sri Lanka alla piena stabilità e presentarlo ai creditori del paese”, ha affermato il ministero delle finanze in una nota. .

Una settimana dopo, durante un incontro con funzionari di gabinetto, il presidente Rajapaksa ha riconosciuto il ruolo del suo governo nell’economia in declino del paese. In particolare, il presidente ha affermato che il governo avrebbe dovuto chiedere prima al FMI di saldare il suo debito estero incontrollabile, che avrebbe dovuto evitare il divieto di importazione di fertilizzanti chimici, che aveva lo scopo di preservare le riserve valutarie dello Sri Lanka, invece di danneggiare i suoi prodotti agricoli .

“Negli ultimi due anni e mezzo abbiamo affrontato sfide enormi. “L’epidemia di Covid-19, così come l’onere del debito, alcuni dei nostri errori”, ha detto Rajapaksa.

Il futuro dello Sri Lanka ora dipende dal fatto che un cambio di governo proposto dal presidente calmerà la sua crescente opposizione abbastanza a lungo da consentire al FMI di trovare una soluzione. Il ministro delle finanze dello Sri Lanka Nandalal Virasingen ha affermato che un accordo così tanto atteso potrebbe richiedere mesi.

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