La città ucraina di Rohan prende in giro le truppe russe և il pietoso arsenale di Vladimir Putin

ROHAN, Ucraina Archeliana – Il suono del tuono riempie il cielo mentre decine di razzi volteggiano sopra le nostre teste. “Rimani qui!” Leyla, una giovane ufficiale ucraina, ce lo racconta mentre indica una fattoria vicina che dovrebbe essere usata come rifugio se i russi rispondessero al fuoco. Davanti al podere si trova una cisterna in rovina, il cui corpo torre և è dipinto di bianco con il famigerato segno “Z”. Il cadavere di un elicottero russo giace nel campo sul retro.

Mykola Dyakato, 85 anni, era una bambina quando nazisti e sovietici combatterono feroci battaglie per Kharkov. “Penso che sia peggio della seconda guerra mondiale”, ha detto giovedì al Daily Beast, seduto su una panca di legno a guardare la devastazione subita dalla sua vicina città di Rohan durante l’occupazione russa.

Gli ucraini liberarono la città il 26 marzo, ma l’area divenne rapidamente un campo di battaglia per l’artiglieria. Gli ucraini ora considerano il villaggio così sicuro che i residenti tornano, ma non suona così, con il suono di continue esplosioni in sottofondo.

Lyubov Zlubina è un membro del consiglio locale che possiede un allevamento di bovini alla periferia della città. Ha ricordato quando i russi sono arrivati ​​​​in città e hanno raggiunto la sua fattoria, chiedendo che i loro carri armati fossero parcheggiati nei recinti dei suoi animali. “Solo sul mio cadavere!” ha detto che gliel’ha detto. “Può essere facilmente organizzato”, avrebbe risposto uno dei russi quando gli ha puntato la pistola. Alla fine hanno deciso di lasciarlo in vita, ma non prima di aver usato la sua auto, casa o altri oggetti domestici per una pratica intenzionale, ha detto Zlubina. Secondo lui, hanno bruciato metà della sua fattoria il giorno in cui si sono ritirati dalla città, durante il quale hanno ucciso 140 delle sue mucche.

Sembra che non ci siano ancora prove degli orribili massacri a Rohan, come a Bucha. Tuttavia, uno dei soldati ha detto che due abitanti del posto erano stati uccisi durante l’occupazione e che una ragazza era stata violentata. Secondo quanto riferito, la ragazza è stata evacuata dal paese dove sta ricevendo una consulenza psicologica.

Mykola Dyakato, 85 anni, nativa di Rohani.

Tom Moutch

A nostra insaputa, durante la nostra visita in prima linea giovedì, una stazione missilistica ucraina “GRAD” era di stanza tra gli alberi con noi. Pochi minuti dopo il lancio del primo razzo, una raffica di razzi è caduta da una posizione sulla strada. Abbiamo sentito che il fuoco russo era tornato, ma non sono atterrati vicino a noi. I radar e i droni dell’artiglieria antiaerea occidentale diedero inaspettatamente all’Ucraina un vantaggio nelle battaglie di artiglieria, che predominavano nelle battaglie dell’Ucraina orientale.

Il soldato ucraino mascherato in prima linea ha affermato che sebbene i russi avessero preparato una grande quantità di artiglieria per attaccare villaggi come Rohan nella regione di Kharkov, la maggior parte del loro equipaggiamento era completamente inutilizzabile. Predisse una rapida vittoria per l’Ucraina, che avrebbe cacciato gli invasori dal resto dei territori occupati nelle prossime settimane.

Il soldato ucraino sta pattugliando vicino al carro armato distrutto vicino al villaggio di Rohan.

Tom Moutch

A pochi minuti dalla prima linea si trova il villaggio di Rohan, uno dei primi insediamenti catturati dai russi durante il loro primo fulmine su Kharkov. Raggiunsero quasi il centro della città prima che la feroce resistenza ucraina li respingesse alla periferia della città. Delusi, non hanno mai più cercato di catturare la città. Invece, piantarono artiglieria nei villaggi vicini, picchiando senza pietà la città, cacciando centinaia di migliaia di civili dalle loro case, rendendo la città quasi insopportabile.

Ma ora sembra che i due mesi di miseria per la seconda città più grande dell’Ucraina siano finalmente finiti. Un nuovo contrattacco dell’esercito ucraino scacciò le forze russe da quasi tutte le città circostanti, culminando con la liberazione di Tsurkuni, a pochi chilometri a nord della città.

«I russi mi hanno sparato, tutti quelli che hanno provato a sparargli.»

È ironico che il piano di Putin sia stato visto questa settimana, lunedì Victory Day, che si è concluso con una grande vittoria per le forze russe che tentavano di “liberare” la regione del Donbas nell’Ucraina orientale. Invece, gli ucraini stanno sconfiggendo le forze russe. L’Institute for War Studies, il think tank statunitense che monitora guadagni e perdite militari in Ucraina, afferma che le forze locali stanno “riconquistando aree lungo l’ampio arco intorno a Kharkov e potenzialmente minacciando ulteriori avanzamenti verso il confine russo”.

Sembra che ci siano storie simili di successo ucraino di Kharkov in tutte le direzioni. A nord-ovest si trova la città di Slatin, a circa 15 km dal confine russo. Lungo il percorso ci sono molti posti di blocco ucraini, sorvegliati da combattenti armati di lanciarazzi e mitragliatrici pesanti.

Mentre ci avviciniamo al centro della città, due soldati ucraini travestiti volano verso di noi, dicendo che la città è vietata. Uno di loro porta una toppa con il logo Ghostbusters con la scritta “SEPARbusters”, riferendosi ai separatisti filo-russi a Donetsk e Luhansk che da otto anni combattono contro il governo ucraino. Dice con riluttanza che guarderanno dall’altra parte se riposiamo alla periferia della città.

Frammenti di un razzo colpito nel villaggio di Chuhuiv sulla strada Kharkov-Izumi.

Tom Moutch

Il 24 febbraio, Andrey, un 22enne originario di Slatin, è stato il primo a svegliarsi al suono di spari ed esplosioni. Ha mostrato un video sul suo telefono di carri armati russi che scendono nelle strade del quartiere. “Certo, i russi mi hanno sparato, tutti quelli che stavano cercando di sparare”, ha detto con un sorriso.

Trascorse otto giorni a Slatin mentre le forze ucraino-russe combattevano la città, che allora era una prima linea, prima di fuggire con alcuni amici. Ora vive a Leopoli, lavora come parrucchiera, ma ha intenzione di tornare a Slatina la prossima settimana per ritirare la sua macchina ora che è al sicuro.

Nonostante l’offensiva russa sia stata accolta con colpi umilianti nelle ultime settimane, gli incessanti bombardamenti hanno sottratto molto alla città e ai suoi abitanti. Slatein originariamente aveva una popolazione di 7.000 abitanti, probabilmente due o trecento rimasti dopo l’invasione. “Sparano ogni ora. Stavo piantando patate nel mio orto quando è caduta sulla casa del mio vicino. “Ora, se sento un rombo, scappo immediatamente”, ha detto al Daily Beast Anya Donchenko, una donna delle pulizie di 62 anni che è una delle poche sopravvissute. Ci ha portato nel suo cortile e ci ha mostrato con orgoglio come ha ripiantato le patate che erano esplose.

Anya Donchenko è residente a Slatine, sulla linea del fronte settentrionale di Kharkov.

Tom Moutch

“Ho una sorella che ha una disabilità. Voleva vivere vicino al paese, perché sarebbe rimasta sempre in un appartamento a Kharkov”, ha detto Donchenko. “Volevamo che trascorresse del tempo all’aperto, a fare giardinaggio. Ma ora è completamente costretto a letto. Ha la coxartrosi. Non lo so, speriamo in niente. L’importante è avere pace. Vogliamo che tutto sia migliore. Vogliamo la pace”.

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