La Cina ha nominato un ex capo della sicurezza a capo di Hong Kong

HONG KONG (AP) – La Cina ha nominato un funzionario della sicurezza di carriera come nuovo leader di Hong Kong, culminato in un radicale sconvolgimento politico che ha rovesciato qualsiasi opposizione nella piazza finanziaria asiatica e rafforzato la presa su Pechino.

John Lee, ex funzionario n. 2 della città, è l’unico candidato domenica quando le elezioni sono solo nominali. Più della metà dei 1.500 membri della Commissione elettorale, che eleggono l’amministratore delegato, lo hanno già sostenuto e gli basta una maggioranza semplice per vincere.

Parlando ai sostenitori venerdì, Lee ha riconosciuto che Hong Kong ha problemi radicati e ha ribadito la sua intenzione di adottare un approccio “orientato ai risultati”.

“Hong Kong deve cogliere questa opportunità, non possiamo permetterci di aspettare, non possiamo fare tardi”, ha detto l’ex poliziotto 64enne. “Dobbiamo unire Hong Kong come città internazionale, sviluppare il potenziale di Hong Kong come società libera e aperta e collegare il continente cinese e il mondo”.

Lee sostituirà Carrie Lam il 1 luglio. Il suo mandato di cinque anni ha segnato il periodo più tumultuoso di Hong Kong da quando l’ex colonia britannica è tornata in Cina nel 1997.

L’elezione ha fatto seguito a importanti modifiche alla legge elettorale di Hong Kong lo scorso anno, garantendo che solo i “patrioti” fedeli a Pechino potessero candidarsi alla carica. Ha visto che la legislatura è stata riorganizzata per tutti tranne che per l’eliminazione dei voti dell’opposizione.

Accordi su un esito predeterminato parlano della volontà di Pechino di affrontare la democrazia. Indipendentemente dal fatto che voteranno a scrutinio segreto o meno, tutti gli elettori di Hong Kong sono stati attentamente selezionati.

“Anche gli stati autonomi oggi si sentono obbligati a presentare le mozioni per indire elezioni per dare al proprio popolo, alla comunità internazionale, una maggiore legittimità”, ha affermato Yvonne Chiu, professore presso l’US Naval College che ha scritto molto su Hong Kong. politica di Kong.

Anche i precedenti quattro amministratori delegati della città sono stati, infatti, tutti nominati da Pechino. La spinta a eleggere un leader con il voto popolare è stata innescata dalle proteste nel 2014 che chiedevano a Pechino di rinunciare al suo diritto di nominare candidati.

L’ascesa di Lee è derivata da una massiccia protesta democratica nel 2019 che è sfociata in violenti scontri. In qualità di segretario alla sicurezza, ha condotto una campagna per disperdere i manifestanti con gas lacrimogeni e proiettili di gomma, e poi ha arrestato molti di loro per ulteriori arresti.

Lam ha obbedito agli ordini di Pechino ed è stato ampiamente visto come il volto della repressione. Ma la carriera di burocrate non era ancora chiara con Xi Jinping, il presidente intransigente e leader del Partito Comunista Cinese.

Pechino ha eletto Lee, ex alto funzionario di polizia, convinto sostenitore di una nuova legge sulla sicurezza nazionale che vieta sabotaggio, secessione, terrorismo e cospirazione con potenze straniere. Più di 150 attivisti e altri sono stati arrestati dalla sua attuazione.

Dopo l’approvazione della legge nel 2020, gli Stati Uniti hanno imposto sanzioni a Li, Lami, Hong Kong e altri funzionari del governo cinese per “aver minato la sovranità, la libertà di parola o la libertà di riunione di Hong Kong”.

Quasi tutti i critici del governo sono stati imprigionati, fuggiti all’estero o minacciati di silenzio. Migliaia di residenti hanno votato a piedi, molti professionisti, altri hanno lasciato la città di 7,4 milioni.

Lee ha cercato di offuscare la sua immagine pubblica da quando è diventato l’unico candidato a amministratore delegato. Ha iniziato il suo breve discorso venerdì con una battuta d’infanzia che evocava le sue umili origini, descrivendo suo padre che risparmiava soldi per comprare una TV e la sua famiglia e i vicini si sono riuniti per guardarlo.

“L’acquisto di una TV non era facile allora”, ha detto. “In generale, non era male se avessi una radio. Quindi siamo stati molto felici, ci siamo seduti dopo ogni pasto և guardando la TV insieme, abbiamo sentito il calore insieme. ”

L’intensità delle proteste del 2019 sembra aver colto di sorpresa Pechino, che l’anno prossimo ha spinto all’imposizione di una legge sulla sicurezza nazionale, la riorganizzazione della legislatura, così che nel 2021 le forze filo-Pechino saranno saldamente al potere.

Le conseguenze impreviste includono l’ulteriore alienazione di Taiwan, una democrazia insulare autonoma che la Cina rivendica come suo territorio. La pressione di Pechino è stata vista come un fattore chiave per garantire la rielezione del presidente pro-indipendenza Tsai Ing Wen nel 2020.

Se Lee ha affermato che aumenterà la competitività di Hong Kong per garantire che rimanga una “porta di accesso, un ponte tra il nostro paese e il mondo”, la sua scelta lascia pochi dubbi sul fatto che mantenere la stabilità politica sia una priorità.

Potrebbe essere a spese di Hong Kong, in quanto organismo ben regolamentato con la reputazione di luogo sicuro per fare affari con una magistratura indipendente. Il Regno Unito ha licenziato due giudici nominati dalla Corte suprema di Hong Kong per sostenere lo stato di diritto, affermando che la loro presenza era “inaccettabile” a causa della legislazione cinese sempre più oppressiva.

Il Partito Comunista Cinese di lunga data sostiene che la stabilità pone le basi per la crescita economica e lo sviluppo.

La stampa libera, un tempo prospera, di Hong Kong è crollata quando il Democratic Apple Daily è stato chiuso e il suo fondatore, Jimmy Lai, è stato incarcerato.

Radiotelevisione e radiodiffusione pubblica Hong Kong è diminuita, con Hong Kong che ha perso 80 posizioni nell’Indice sulla libertà di stampa mondiale 2022 di Reporter senza frontiere. Il locale Club of Foreign Corrispondents ha annullato l’annuale Human Rights Press Awards di quest’anno per motivi di sicurezza nazionale.

Temendo ripercussioni politiche, le università hanno interrotto i legami con le loro organizzazioni studentesche, mentre il governo ha interrotto i legami con il più grande sindacato degli insegnanti.

A Hong Kong, le persone hanno ancora più libertà rispetto alle loro controparti nella Cina continentale, ma le speranze di una maggiore democrazia sono state deluse, sostituite dalla preoccupazione che la città stia diventando sempre più simile alle altre città cinesi e un “buon posto per tutti”. “È una cosa normale da fare con la Cina”, ha detto.

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Moritsugu ha riferito da Pechino.

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