La Cina è la prossima preoccupazione per l’aumento dei prezzi dei generi alimentari

PINGU, Cina – I raccolti di grano da rurale a rurale in Cina sono stati inadeguati in questa stagione.

Una pianura nelle pianure a est di Pechino era chiazzata, con steli color smeraldo lunghi fino al ginocchio in alcuni punti e punti quasi calvi in ​​altri, danneggiata dalle forti piogge lo scorso autunno. Nel villaggio successivo, questa primavera, dopo una pioggia brillante e lenta, stava fiorindo un sontuoso raccolto di grano.

Il mese prossimo, il raccolto di grano invernale in Cina è una delle maggiori incertezze nell’economia globale, che sta già lottando con i prezzi elevati delle materie prime, soprattutto nelle regioni che dipendono fortemente dai raccolti russi e ucraini. Se i raccolti cinesi saranno cattivi nelle prossime settimane, potrebbe far salire i prezzi dei generi alimentari, esacerbando la fame e la povertà nei paesi più poveri del mondo.

I prezzi mondiali del cibo sono aumentati drasticamente, aumentando di circa l’80% da luglio.

Fu una tempesta di guerra perfetta.

L’invasione russa, compreso il blocco dei porti, ha interrotto le forniture dall’Ucraina, uno dei principali esportatori di grano al mondo, noto da tempo come il granaio d’Europa. Il Programma alimentare mondiale delle Nazioni Unite la scorsa settimana ha chiesto l’immediata riapertura dei porti ucraini “fino a quando l’attuale crisi globale della fame non sarà fuori controllo”.

I prezzi dell’energia stavano aumentando anche prima della guerra, spingendo molti produttori di fertilizzanti a rallentare o chiudere i loro impianti. Con l’aumento dei costi dei fertilizzanti, molti agricoltori in tutto il mondo ne usano di meno, portando a rese inferiori.

Il maltempo ha aggiunto alle sfide. L’India, uno dei principali esportatori di grano, ha sperimentato un forte caldo questa primavera, mentre una siccità ha danneggiato i raccolti nelle Grandi Pianure degli Stati Uniti meridionali e dell’Africa orientale.

È stato un doppio colpo per i paesi dell’Africa orientale, tra cui Somalia, Kenya ed Etiopia, che dipendono fortemente dalla Russia e dall’Ucraina per la maggior parte delle loro importazioni di grano. I prezzi del pane sono raddoppiati in alcune zone. Lo ha avvertito venerdì scorso il Programma alimentare mondiale. “44 milioni di persone in tutto il mondo stanno marciando verso la fame”.

La Cina, il più grande produttore e consumatore mondiale di grano, è il prossimo punto di pressione sui prezzi.

Le inondazioni dello scorso autunno hanno inondato la terra con così tanta acqua che il grano non poteva essere facilmente radicato, ha detto Ren Ruixia, un agricoltore di 45 anni, mentre esplorava un campo di grano che sembrava avere una scarsa lacca per capelli. I blocchi del coronavirus hanno anche ritardato l’arrivo di fertilizzanti, ha affermato.

“In questo momento sembra che il raccolto sia stato sicuramente colpito”, ha detto la signora Rehn a fine aprile. “Ma dipende anche dal tempo del prossimo mese e da quanta pioggia avremo”.

L’adeguatezza alimentare è stata a lungo una priorità in Cina, dove decine di milioni di persone morirono di fame durante i disastrosi esperimenti agricoli di Mao all’inizio degli anni ’60. Regole rigorose richiedono che la maggior parte del paese, 463.000 miglia quadrate, più grande del Texas, sia coltivata. I villaggi rurali vengono talvolta demoliti per mantenere l’obiettivo di superficie nazionale.

Il massimo leader cinese Xi Jinping ha reso la sicurezza alimentare una priorità assoluta, soprattutto perché le merci sono diventate una questione commerciale con gli Stati Uniti sotto l’amministrazione Trump.

“In futuro, la domanda di cibo continuerà a crescere e l’equilibrio tra domanda e offerta diventerà sempre più forte”, ha avvertito in un discorso politico del 31 marzo sul principale giornale teorico cinese. “Inoltre, la situazione internazionale è difficile, difficile, dobbiamo essere sempre in allerta per garantire la sicurezza alimentare”.

Il ministro dell’agricoltura cinese Tang Renjian ha suscitato preoccupazione internazionale all’inizio di marzo quando ha affermato che il raccolto di grano sarebbe stato il peggiore a causa delle inondazioni dello scorso autunno. Altri funzionari del ministero dell’Agricoltura hanno emesso avvertimenti che non avranno così tanto successo.

Gli esperti occidentali che analizzano le immagini satellitari dei raccolti cinesi sono generalmente meno preoccupati dei funzionari cinesi. Il mese scorso, il Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti ha stimato che il raccolto di grano cinese sarebbe stato del 3% inferiore rispetto allo scorso anno.

“Non credo che sarà un disastro, ma non credo che sia un raccolto normale”, ha affermato Darin Friedrichs, direttore delle ricerche di mercato e fondatore di Sitonia Consulting, una società di analisi delle materie prime di Shanghai.

Gli alti funzionari cinesi hanno emesso avvertimenti pessimistici in passato, specialmente nel 2011, per assicurarsi che i funzionari di basso livello prestassero molta attenzione al raccolto. La carenza di cibo globale potrebbe rendere i funzionari cinesi particolarmente diffidenti quest’anno.

La Cina ha notevoli riserve di grano per le emergenze. Tuttavia, alcuni frumenti potrebbero essere adatti solo al consumo animale a causa della scarsa conservazione, afferma Joseph W. Glauber è Senior Fellow presso l’International Food Policy Research Institute di Washington.

“La situazione internazionale è difficile, difficile, dobbiamo essere sempre in massima allerta per garantire la sicurezza alimentare. “Preferiremmo produrre di più e aumentare le scorte”, ha affermato Xin in un discorso a fine marzo.

Il coronavirus complica la situazione. I blocchi di questa primavera hanno sconvolto vaste aree agricole, come la provincia di Jilin. E molte famiglie a cui non è permesso uscire di casa per fare la spesa hanno avuto difficoltà a trovare cibo a sufficienza.

Alcune persone si sono accumulate, temendo di dover affrontare le stesse restrizioni di blocco. Kai Wenling, un 43enne residente a Chongqing, ha detto di aver comprato quattro galloni di olio di colza, circa 100 bottiglie di acqua minerale, latte per quattro settimane, così tanto maiale, manzo e pollo che aveva il suo frigorifero e congelatore. pieno. Ha ancora intenzione di comprare 110 libbre di riso.

“Anche se ho accumulato, sono ancora fiducioso nel prevenire l’epidemia di Chongqing”. disse la signora Kay. “Per le persone di mezza età come noi, saremmo più conservatori quando si tratta di cose. “Abbiamo fiducia, ma la preparazione previene il pericolo”.

Il nervosismo della Cina per le forniture alimentari potrebbe essere increspato attraverso la catena di approvvigionamento globale.

La Cina ha le maggiori riserve di valuta estera del mondo, quindi può acquistare tutto il grano di cui ha bisogno sui mercati mondiali. Ma così facendo si potrebbe aumentare ulteriormente il prezzo del grano, rendendolo inaccessibile a molti paesi poveri.

Il prossimo passo della Cina sarà la raccolta.

I coltivatori di grano nei villaggi intorno a Pinggu hanno fornito valutazioni diverse. Molto dipende da come vengono drenati i loro campi, ma tutti concordano sul fatto che la pioggia dell’autunno scorso è stata notevole.

Le forti piogge hanno inondato la cintura del grano cinese settimana dopo settimana, facendo annegare centinaia di persone nei tunnel e lungo i fiumi. A Pingyao, le mura cittadine secolari costruite con nuclei di fango sono crollate dopo essere state fangose ​​lo scorso autunno.

Zhang Dzhang, un residente di 69 anni del villaggio di Daxingzhuang, a ovest di Pinggu, afferma che il grano cresce abbastanza bene al di fuori della sua famiglia. Il raccolto viene seminato insolitamente tardi, dopo l’equinozio d’autunno, l’ultimo giorno tradizionale di impianto nella zona.

Ma negli ultimi anni, il clima è diventato più caldo in seguito, afferma il signor Zhang, quindi il grano ha l’opportunità di germogliare prima che le gelate invernali lo costringano a riposare.

“Il grano cresce così bene”, ha detto. “Viene benissimo”.

Claire Fu, Liu Yi և: Tu sei? contribuito alla ricerca.

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