La Casa Bianca sta lavorando al primo incontro presidenziale con l’Arabia Saudita, che Biden ha promesso di “parare”

Funzionari dell’amministrazione Biden sono in trattative per tenere un potenziale incontro personale con i sauditi mentre il presidente è all’estero il mese prossimo, hanno detto gli attuali ed ex funzionari statunitensi. L’Arabia Saudita attualmente presiede il Consiglio di cooperazione del Golfo, quindi qualsiasi relazione tra Biden e Ben Salman, noto come MBS, è probabile che coincida con l’incontro del GCC a Riyadh, affermano fonti.

“Bisogna aspettarsi che accada qualcosa del genere, dipende da quando succede, non se”, ha detto l’ex funzionario statunitense, che ha familiarità con le discussioni. I funzionari sauditi non hanno risposto a una richiesta di commento.

Per Biden, il ritorno di migliori relazioni con l’Arabia Saudita riflette le scelte a volte imbarazzanti che un leader deve fare mentre naviga nella complessa politica della rete petrolifera, dei diritti umani e del Medio Oriente.

Le voci di un riavvicinamento tra l’Arabia Saudita e il più grande esportatore mondiale di petrolio greggio arrivano mentre i prezzi della benzina negli Stati Uniti continuano a salire.

L’equilibrio è particolarmente difficile, poiché Biden ha ripetutamente criticato il suo predecessore, Donald Trump, per i suoi rapporti confortevoli con potenze mondiali come i dittatori, compreso il MBS saudita. Biden è entrato in carica, promettendo di ripristinare i valori democratici nella politica estera statunitense, e ha cercato di riconsiderare le relazioni con Riyadh.

Da quando è entrato in carica, Biden non ha avuto contatti diretti con l’MBS, che è considerato il manager quotidiano dell’Arabia Saudita, ma ha invece deciso di parlare direttamente con il padre di MBS, il monarca malato di 86 anni King Salman.

Il presidente era contrario all’accordo con il principe Mohammed in linea di principio a causa del suo ruolo nell’assassinio di Khashoggi, hanno detto funzionari statunitensi. Appena tre mesi dopo la presidenza di Biden, il suo capo dell’intelligence ha pubblicato un rapporto declassificato in cui si afferma che MBS era in ultima analisi responsabile dell’orribile assassinio di Khashoggi.

L’amministrazione Biden ha imposto sanzioni ai funzionari sauditi che facevano parte della squadra in sciopero ma non sono riusciti a punire l’MBS. Funzionari affermano che Biden ritiene che intraprendere un’azione diretta contro il principe potrebbe causare danni irreparabili alle relazioni che potrebbero essere utilizzate per combattere il terrorismo e l’Iran.

Tuttavia, Biden ha annunciato nel febbraio 2021 che avrebbe posto fine al sostegno degli Stati Uniti alla guerra a guida saudita in Yemen, oltre a revocare la decisione di Trump di dichiarare terroristi ribelli Houthi sostenuti dall’Iran.

Ripresa post-ucraina

Lo stesso Biden è stato cauto nell’avvicinarsi all’Arabia Saudita, affermano i funzionari, sperando che i due evitino una rottura completa pur mantenendo il loro impegno a promuovere la democrazia all’estero.

Con questa dinamica in mente, Brett McGurk, coordinatore del Consiglio di sicurezza nazionale per il Medio Oriente, e Amos Hochstein, consigliere senior per la sicurezza energetica del Dipartimento di Stato, hanno lavorato dietro le quinte per ristabilire le relazioni. La coppia si è recata in Arabia Saudita quattro volte da dicembre, ha detto un alto funzionario alla CNN, l’ultima a Riyadh a febbraio, dove si sono incontrati direttamente con MBS per cercare di creare una buona volontà diplomatica per aprire la strada a un possibile incontro tra Biden e il principe ereditario. Biden. per: .
Le discussioni si sono intensificate negli ultimi due mesi quando gli Stati Uniti hanno cercato di isolare la Russia a livello globale per il suo attacco all’Ucraina, semplicemente perché l’MBS si rifiuta di condannare i russi e taglia regolarmente per aumentare la produzione di petrolio per conto dell’OPEC.

Martedì, il fratello minore di MBS, Khalid bin Salman, si è recato a Washington per incontrare il consigliere per la sicurezza nazionale degli Stati Uniti Jake Sullivan, Hockstein e altri funzionari. La KBS, come è noto, è anche co-presidente di una riunione del Comitato di pianificazione strategica congiunto USA-Arabia Saudita al Pentagono questa settimana.

Poiché l’invasione russa dell’Ucraina continua a minare i mercati energetici mondiali, l’Occidente deve fare affidamento su altre fonti di petrolio, dagli alleati ai nemici, e le discussioni all’interno dell’amministrazione sulla possibilità di mantenere relazioni positive con l’Arabia Saudita si sono intensificate. Arabia, nonostante l’enorme stato dei diritti umani.

Alcuni alla Casa Bianca, incluso il capo di stato maggiore Ron Klein, hanno ripetutamente sottolineato come i prezzi elevati della benzina siano politicamente dannosi per il presidente.

Allo stesso tempo, la Russia ha cercato di contrastare gli sforzi degli Stati Uniti per ristabilire le relazioni con l’Arabia Saudita e gli stati del Golfo. Il Cremlino si è offerto di ospitare nelle ultime settimane una riunione del Consiglio di cooperazione del Golfo, che sarà aggiornata dagli Stati Uniti, hanno riferito alla Galileus Web due fonti vicine alle discussioni.

Atto equilibrante

Allo stesso tempo, alcuni funzionari hanno espresso il desiderio di evitare che Biden non manchi la sua promessa di mantenere i valori democratici in cima alla sua agenda estera. La Casa Bianca è ampiamente in sintonia con quella che potrebbe essere l’opposizione bipartisan a Capitol Hill per il pieno riavvicinamento con l’Arabia Saudita.

Oltre allo scandaloso assassinio del cittadino statunitense Khashoggi, l’amministrazione Biden ha ripetutamente sollevato la questione delle violazioni dei diritti umani contro i propri cittadini da parte dell’Arabia Saudita. L’amministrazione sta anche perseguendo almeno tre americani che non sono in grado di lasciare il Regno a causa delle restrizioni di viaggio in Arabia Saudita. I legislatori statunitensi di entrambe le parti hanno chiesto a Biden di lavorare per il rilascio di Saad Al-Jabri, un ex alto funzionario saudita dell’antiterrorismo, che è in custodia.

Aljabri, che ha lavorato per anni con i funzionari della sicurezza nazionale degli Stati Uniti e ha stretti legami con loro, ha accusato l’MBS di aver inviato assassini in Canada per ucciderlo. Il capo dell’intelligence statunitense Avril Haynes lo scorso anno è intervenuto in un caso sostenuto da MBS contro Aljabri, accusandolo di appropriazione indebita perché ha affermato che minacciava di rivelare i segreti della sicurezza nazionale degli Stati Uniti.

In una recente richiesta alla Casa Bianca, Aljabri si è offerto di risolvere tutte le controversie finanziarie e legali con l’Arabia Saudita se i suoi figli fossero stati restituiti.

La questione dell’Iran

Le discussioni sull’incontro saudita si svolgono in un momento in cui l’amministrazione Biden sta cercando di concludere i colloqui su un nuovo accordo nucleare con l’Arabia Saudita, un avversario archivistico regionale.

L’Arabia Saudita sta conducendo una guerra in Yemen contro gli Houthi sostenuti dall’Iran in un devastante conflitto sostenuto dagli Stati Uniti. A gennaio, gli Houthi hanno rivendicato la responsabilità di un attacco ad Abu Dhabi negli Emirati Arabi Uniti, al quale i leader degli Emirati Arabi Uniti hanno ritenuto che gli Stati Uniti non avessero risposto in modo abbastanza aggressivo.

Questa settimana, gli Stati Uniti hanno inviato una delegazione di alto livello guidata dal vicepresidente Kamala Harris negli Emirati Arabi Uniti per il funerale del presidente Sheikh Khalifa bin Zayed Al Nahyan, che è stato un tentativo deliberato di calmare la situazione, hanno affermato gli osservatori.

Per coloro che sono preoccupati dal fatto che l’amministrazione Biden abbia indebolito la sua partnership per la sicurezza con due potenziali alleati arabi, un possibile incontro tra i leader Biden e GCC quest’estate sarebbe un gradito cambiamento.

“A causa dei nostri numerosi interessi comuni di sicurezza nazionale, [a meeting] “È una buona cosa”, ha detto un ex funzionario statunitense che ha familiarità con l’incontro.

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