Kramatorsk, Ucraina, i residenti non possono o non vogliono andarsene mentre i russi si avvicinano

Quando si carica un’azione articolo ciuccio

KRAMATORSK, Ucraina – Sono rimaste poche persone che assisteranno alla fioritura degli alberi da frutto, dove i tulipani crescono nell’erba alta. Decine di migliaia di persone sono fuggite. A parte il fruscio dei padroni e l’abbaiare del cane, il bombardamento in lontananza è uno dei pochi suoni rimasti.

Mentre le forze ucraine lottano per respingere l’avanzata delle truppe russe entro 10 miglia, Kramatorsk assomiglia a una città fantasma con strade vuote, negozi chiusi e edifici per lo più vuoti. Ma alcuni in città և ospedali rimarranno risoluti.

Guardando il suo quartiere per lo più abbandonato e i suoi giardini invasi da vegetazione, Mykola Khimi, 25 anni, si è chiesto perché.

“Molte persone hanno ancora bisogno di aiuto”, ha detto. “Posso gestirlo in questo momento. Almeno in questa situazione posso farcela”.

Il giovane è uno dei tanti volontari che setacciano i quartieri in cerca dei bisognosi. Consegnano cibo e medicine. Fanno il possibile per convincere gli anziani o i deboli ad andarsene.

L’invasione russa dell’Ucraina il 24 febbraio ha suscitato indignazione internazionale. Ma almeno nell’est del Paese, la lotta si è intensificata per anni. Parti significative della regione del Donbas, dove si trova Kramatorsk, sono state controllate dai separatisti russi dal 2014. Da allora almeno 14.000 persone sono state uccise in scontri armati.

Ma per il resto della popolazione i rischi sono più seri che mai.

Funzionari ucraini affermano che migliaia di civili sono stati uccisi nella guerra di due mesi. Le forze russe sono accusate di crimini di guerra, compreso il deliberato attacco di civili e ospedali. I residenti nei territori occupati dalla Russia hanno riferito di coscrizione forzata in alcuni luoghi e torture ed esecuzioni sommarie in altri.

La popolazione di Kramatorsk è scesa da 200.000 a 40.000, dicono i funzionari, e la maggior parte del resto sono anziani.

I volontari ei medici che rimangono a prendersi cura di loro hanno spesso incontrato resistenze da parte delle loro famiglie.

“Era come la mia guerra personale”, ha detto Khimi. Ha litigato per ore con i suoi nonni, ricordando loro che non era sicuro. Si rese conto che sarebbe stato più in grado di prendersi cura degli altri quando era stato l’unico a dargli fastidio a casa.

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Ci sono volute settimane, più soldi di quanto Khim avesse mai immaginato, più dello stipendio medio mensile, ma l’8 aprile ha finalmente trovato due posti sull’autobus per loro. Quel giorno avrebbe dovuto aiutare alla stazione ferroviaria mentre migliaia di residenti aspettavano l’evacuazione, ma ha deciso di accompagnare prima i suoi nonni se avessero cambiato idea.

Non appena ciò è stato fatto, Khimi ha detto che aveva in programma di incontrare il volontario alla stazione dei treni.

Anche alla fermata dell’autobus è stato difficile convincere i suoi nonni, ma alla fine si sono seduti e l’autobus è uscito.

Il suo telefono squillò pochi minuti dopo.

“Stai bene? Stai bene?” Il suo amico singhiozzava. Secondo lui, la stazione ferroviaria di Kramatorsk è stata bombardata dalle forze russe, uccidendo dozzine di civili.

Al termine della chiamata, sono arrivati ​​altri messaggi. Uno dei volontari che doveva incontrare era sconosciuto. Lo hanno trovato morto sulla piattaforma con una giacca ad alta visibilità che indossava per il lavoro.

“È stato il giorno più difficile”, ha detto Khimi. “Pensa solo a tutte le strade che prima non conducevano. Avevo trovato posti per i miei nonni. Avevo ottenuto qualcosa”.

Si sta ancora chiedendo se il volontario ucciso l’8 aprile sia arrivato presto ad aspettarlo lì.

Per molti funzionari locali rimanere a galla è una responsabilità. Nel 2014 molti se ne sono andati dopo che il presidente sponsorizzato dall’Ucraina Viktor Yanukovich è fuggito dal paese. “A quel tempo, il sistema è appena crollato, quindi questa volta dobbiamo assicurarci che il sistema funzioni ancora”, ha affermato Tatiana Ignatchenko, portavoce del governo locale.

Quando i giornalisti del Washington Post hanno visitato il municipio questa settimana, il segnale dell’attentato ha cominciato a gridare, per la quarta volta quel giorno, և Ignatchenko è caduto nel bunker. “Comprendiamo che i rischi sono dieci volte maggiori rispetto al 2014, perché i sistemi d’arma russi ora sono schiaccianti”, ha detto, seduto su un letto poroso utilizzato per i soldati in servizio. “Al momento non c’è un posto sicuro in Ucraina”.

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Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità, almeno 70 strutture sanitarie sono state attaccate dall’invasione russa. L’ospedale di Kramatorsk n. 3 nella regione di Donetsk è il più grande fino ad oggi.

Oleksiy Yakovlenko guardò la mappa della regione che teneva appesa al muro con la sua scrivania nell’ufficio al piano di sopra. “Ci aspettiamo che facciano lo stesso qui.”

Nel caso di altri ospedali inattivi, ogni giorno arrivano soldati e civili. L’obitorio si sta riempiendo. “Dobbiamo lavorare per questo posto”, ha detto Yakovlenko.

Durante le chiamate notturne, la sua famiglia gli chiede di andarsene. “E io dico loro che ho un onore”, ha detto.

“Se ricevo un ordine di evacuazione, andrò”, ha detto. “Ma rimarrò qui fino a quel giorno.”

Per Ignatchenko, il numero di vittime che cadono sulla sua scrivania sembra personale. Una donna con un’energia che non può o non vuole smettere di muoversi è di Mariupol, la città assediata che è considerata il luogo della maggior parte delle vittime civili durante la guerra.

“Per tenerlo insieme, prendo tutte queste informazioni come un fatto chiaro”, ha detto. “Non puoi farci niente. Devi solo pensare a come puoi aiutare: bloccare le tue emozioni. ”

Pochi giorni dopo lo sciopero del treno, il volontario Khimi ha detto di sentirsi insensibile. Una notte fu così scosso dall’acqua calda che stava bollendo.

La risposta di Ignatchenko al trauma è semplicemente quella di essere occupato. “Se le mie emozioni si esaurivano, non potevo sopportarle”, ha detto.

Il segnale dell’attacco aereo si fermò all’esterno, քանի diverse auto apparvero di nuovo sulle strade.

I bambini sono volati fuori dal quartiere quasi deserto per giocare. La loro famiglia voleva lasciare Kramatorsk, ma non avevano nessun posto dove andare, ha detto la madre. “Hanno paura, ma cosa possiamo fare?” disse con un sospiro. “Ci sono solo poche famiglie qui ora, è vero.”

Più lontano dalla strada, una coppia di mezza età stava camminando per uccidere i loro galletti. “Il loro figlio stava combattendo non lontano dalla prima linea”, ha detto Boris Zanusluni, 54 anni. “Non vogliamo ancora partire, ma la macchina è piena. Siamo pronti a partire se i russi cercheranno di prendere il posto qui”.

Sua moglie, Danya, si accigliò. “Vorrei che fossimo già partiti”, ha detto.

Se l’invasione russa dell’Ucraina aveva lo scopo di indebolire il paese, per alcuni a Kramatorsk ha rafforzato il senso di appartenenza. Quando Khimi è andato agli alberi da frutto per ispezionare l’appartamento del suo vecchio amico, stava pensando. “Sai, questa è una novità per me. Non so se è una questione di coraggio, ma dall’inizio di questa guerra sento solo che mi interessa di più».

Gli amici sono preoccupati per lui, ma lo prendono in giro. “Uno di loro me l’ha detto l’altro giorno. “Sei l’eroe del Trono di Spade, che ora parli costantemente della tua gente”, ha sorriso. “Quando le persone se ne vanno, dico loro di smetterla di piangere. Quando ci incontreremo di nuovo, ricostruiremo tutti questa città”.

Eugene Lakatosh ha contribuito a questo rapporto.

correzione

Una versione precedente di questo articolo aveva erroneamente identificato un volontario ucraino a Kramatorsk. È Nikolai Olekseyish, non Nikolai Olekseyvish. Questa storia è stata corretta.

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