Kentucky Derby 2022. Che ore sono?

LOUISWILL, Ki! – Bob Buffert è scomparso da Churchill Downs և il suo fienile “33”, un tempo epicentro della Derby Week, è stranamente silenzioso, ma con l’avvicinarsi della 148a gara del Kentucky Derby, la Double Triple Crown. – L’allenatore vincente difficilmente sarà dimenticato.

I puledri che ha allenato fino alla fine di marzo, Messier և Taiwan, appariranno di fronte a fan casuali շաբաթ a cavallo շաբաթ sabato, molto probabilmente davanti a un branco quando si apriranno i cancelli della corsa più famosa d’America.

Inserito domenica alle 18:57. La copertura inizia a mezzogiorno su USA Network և e continua su NBC alle 14:30. Sarà trasmesso anche su NBCSports.com.

Buffert sta scontando una sospensione di 90 giorni dalle autorità di regolamentazione del Kentucky dopo che Medina Spirit, la chiara vincitrice del Derby dello scorso anno, ha fallito un test antidroga ed è stata squalificata.

L’opera equestre in corso ora presenta un nuovo protagonista, Tim Yakti. È l’ex assistente di Buffert, un amico di lunga data, che conosce bene il sistema della Hall of Fame.

“Ho un biglietto della lotteria”, ha detto Yaktin, 57 anni. “Sto solo cercando di incassarlo”.

Questo è il suo primo derby da capo allenatore, una pietra miliare nella sua carriera che può essere sia frustrante che eccitante. Messiah և Taiwan sono candidati che corrono nello stesso stile, saranno interpretati dai fantini della Hall of Fame John Velasquez su Messier և Mike Smith a Taipei.

“Speravo di cercare di mantenere un basso profilo”, ha detto Yaktin, nato in Germania quando suo padre prestava servizio militare e si è trasferito negli Stati Uniti quando aveva 18 anni. “Potrebbe non essere così facile come penso. sperando. “

Messier (8-1 in mattinata) è più esperto della coppia, vincitore di due scommesse, che non ha mai fatto peggio della seconda. Ma l’invincibile Taiwan (12-1) è il puledro più interessante su un campo da 20 cavalli.

Cerca di vincere il derby dopo appena due partenze, un’impresa che era stata fatta solo una volta prima da un cavallo di nome Leonatus nel 1883. Taiwan ha vinto la sua gara d’esordio a marzo per più di sette lunghezze, poi ha vinto insieme a Messier. Due quarti di lunghezza nel derby di Santa Anita ad aprile.

Nonostante il loro enorme successo nello sport, gli allenatori veterani Steve Asmussen e Chad Brown stanno ancora cercando di aggiungere vittorie nel Derby al loro ampio curriculum.

Asmussen, 56 anni, è diventato il leader della carriera di allenatore del Nord America quando ha vinto la sua 9446a gara nel 2021, vincendo otto gare della Breeders Cup, due Preakness Stakes e una Belmont Stakes. È stato incluso nella Hall of Fame nel 2016.

Nel 2020, ha superato Dale Romance con il maggior numero di vittorie in carriera tra gli allenatori dei Churchill Downs. Eppure, in qualche modo non ha mai vinto un derby in 23 tentativi. Nehru è arrivato secondo nel 2011, seguito da Lookin at Lee nel 2017. Kurlin, il cavallo dell’anno 2007, era terzo quell’anno. Gun Runner, uno dei cavalli dell’anno, che sta emergendo come stallone per i partecipanti di quest’anno, Taiba և Cyberknife, ha conquistato il terzo posto nel 2016.

Quest’anno Asmussen avrà ancora un colpo stellare con l’Epicenter, il vincitore del derby della Louisiana, che gioca 7-2 al mattino, potrebbe essere il favorito nel periodo post-elettorale.

Alla domanda se questa volta fosse nervoso, Asmussen rise. “Beh, non correrò”, disse.

Brown, 43 anni, sa anche del derby. Nonostante abbia vinto la 15 Breeders’ Cup և l’Eclipse Award come miglior allenatore per quattro anni consecutivi, è 0 a 7 per i Roses. Il suo miglior risultato è stato registrato nel 2018 e Good Magic ha preso il secondo posto.

Brown ha probabilmente il suo avversario più forte in Zandon, il vincitore del mese scorso del Blue Grass Stakes, che è il favorito 3-1 al mattino.

Per Brown, la vittoria nel Derby renderà omaggio al suo mentore, Bobby Frankel, un allenatore della Hall of Fame morto nel 2009 senza essersi assicurato il premio più prestigioso dello sport.

“È stata l’unica gara che ha evitato”, ha detto Brown. “Allora è semplicemente venuto a conoscenza di lui. “Vincere la gara sarebbe un onore և un testamento per lui, perché mi ha insegnato tutto”.

Churchill Downs ospita regolarmente più di 150.000 feste nel Derby Day, ma l’epidemia ha interrotto la festa negli ultimi due anni.

Nel 2020, le Belmont Stakes, di solito le Triple Crown Finals, si sono svolte a giugno, il Derby a settembre e la Preakness, di solito la seconda di tre gare, è stata l’ultima con un nuovo mandato a ottobre. Nessuno permette ai fan.

Tutti sono tornati ai loro posti regolari in calendario nel 2021, ma hanno consentito un numero ridotto di sponsor. L’annuncio per il derby era 51838.

Quest’anno non c’è limite per i presenti, non sono richieste mascherine.

“Abbiamo sempre detto che ci atterremo a ciò che è sotto lo stato del Kentucky. Al momento, non ci sono restrizioni su ristoranti, impianti sportivi, maschere o vaccinazioni”, ha affermato Tonya Abel. Il portavoce di Churchill Downs.

Rispetto allo scorso anno, la nota variazione è tornata, anzi ampliata, con un sensibile aumento dei prezzi dei biglietti. Tutti i posti includono cibo illimitato e bevande, un passaggio progettato per tagliare le linee և cambio di denaro. (I fan indoor saranno ancora lì, dovranno pagare $ 12 per il cast di zecca, o per il 150esimo derby, la ristrutturazione della locanda dovrebbe restituire solo la versione del biglietto in piedi.)

L’anno scorso, i venditori vagavano per i corridoi distribuendo bevande liberamente e non c’erano code per i bagni. “Non è meraviglioso?” era un’espressione comune che si sentiva in giro.

“Abbiamo ricevuto una risposta schiacciante dai nostri ospiti che preferivano la facilità e la comodità di un’esperienza completa, quindi abbiamo deciso di estenderla alla nostra piena capacità quest’anno”, ha affermato Abel.

Con allenamenti fulminei e un riscaldamento insolito che assomiglia più a un parrucchiere che a una pista, il Crown Pride si ribalta al mattino dopo essere arrivato da Dubai dopo una vittoria fallita nel Derby degli Emirati Arabi Uniti.

L’anno scorso, i cavalli giapponesi hanno avuto diverse esibizioni importanti sulla scena internazionale negli Stati Uniti, ea novembre hanno registrato le loro prime vittorie in Coppa Belager, quando Loves Only You ha vinto Filly & Mare Turf e Marche Lorraine ha vinto Distaff. .

Il Crown Pride, tra l’altro, è la migliore speranza del Giappone di vincere il Derby. Altri tre cavalli giapponesi sono in gara dal 1995, classificandosi sesto e nono և 14°.

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I nomi sono noti. Happy Jack prende il nome da una canzone degli Who. Messier, che sta cercando di diventare il terzo cavallo di razza canadese a vincere il Derby, prende il nome dal grande giocatore di hockey Mark Messier. Cyberknife prende il nome da un trattamento che ha lasciato il cancro del suo proprietario Al Gold in remissione. Gold invita i malati di cancro in un fienile per incontrare il suo cavallo.

Anche le conquiste personali sono sempre speciali. A Taipei, Smith cercherà di diventare il fantino più anziano a vincere un derby all’età di 56 anni. Oltre a Yaktin, altri cinque allenatori cavalcheranno i loro primi cavalli da derby. (Barber Road), Brian Lynch (Classic Causeway) և Eric Reed (Rich Strike).

Reed non lo sapeva fino a venerdì mattina, quando l’86enne D. Wayne Lucas ha graffiato il suo 50esimo cavallo da derby, The Ethereal Road. “Mi stanno facendo la rianimazione cardiopolmonare in questo momento”, ha scherzato Reed ai giornalisti.

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