In prima linea nel Donbas. La storia di un soldato ucraino

Ucraino Cpl. L’unità di Andrei Shadrin viaggia quotidianamente dalla sua base temporanea alle linee del fronte della regione di Luhansk nella regione del Donbas nell’Ucraina orientale, dove infuria la guerra con la Russia. “Dobbiamo raggiungere alcune aree, l’unico modo è sotto il controllo del fuoco assoluto del nemico”, dice.

La grande immagine. Il presidente ucraino Vladimir Zelensky ha descritto soldati come Shadrin nel Donbas come uno dei migliori in Ucraina. La loro battaglia per difendere questa regione determinerà il destino della guerra.

  • Asso. “Come è successo” ha parlato con Shadrin quasi ogni giorno per quattro settimane. Le nostre telefonate sono avvenute la notte in cui è tornato alla base. Erano spesso interrotti da bombardamenti, ordini di missione, և una volta ha detto che un drone era stato avvistato in alto.
  • Dice che i bombardamenti sono costantemente “caotici”, colpendo principalmente le infrastrutture civili. Descrive ciò che lo circonda. Il cielo è coperto di fumo. Di notte sente feroci combattimenti nelle vicinanze.
Combatti per il Donbas

Dopo i tentativi falliti di catturare la donna. Il mese scorso il presidente russo Vladimir Putin ha rivolto la sua attenzione al Donbas, promettendo di “liberare” l’intera regione, che era in parte controllata dai separatisti filo-russi, prima di lanciare un’invasione su larga scala il 24 febbraio.

  • Nelle ultime settimane, le forze russe hanno preso posizione. Gli ultimi caccia ucraini a Mariupol si sono arresi martedì dopo settimane di assedio.
  • Più del 90% di Luhansk, dove Shadrin sta combattendo, è ora sotto il controllo russo.
  • L’unità di Shadrin deve ancora perdere un soldato, ma non passa giorno senza che il suo amico sia stato ucciso, ferito gravemente o fatto prigioniero. “Conosco l’inferno per certo [exists] և è qui. Ma se c’è un paradiso, “mi guardano dall’alto in basso, voglio che siano orgogliosi”.

La mattina dopo la nostra prima conversazione, L’unità di Shadrin è stata presa di mira mentre riparava l’attrezzatura in un avamposto direttamente in prima linea.

  • Quando la fanteria e i carri armati russi iniziarono a muoversi su di loro, una scheggia lo colpì a una gamba. “Era una giornata normale, con una piccola battuta d’arresto”, dice.
  • Il medico esperto, Shadrin, 26 anni, ha curato la sua ferita prima di essere portato in ospedale. Ha rinunciato agli antidolorifici, sapendo che le scorte erano scarse. Quando si rese conto che poteva camminare, tornò alla base.
Devastazione nel Donbas. Foto di Andrey Shadrin

Alcuni dei suoi giorni peggiori Sono venuti a viaggiare nelle città recentemente bombardate. Dice che due civili sono morti quando ha cercato di salvarli. “Spero che tutti i civili se ne vadano”, aggiunse, la voce tremante per l’eccitazione.

  • Shadrin riconosce che molti dei civili rimasti probabilmente hanno sostenuto la Russia prima dell’invasione su larga scala. Non è raro in questa regione prevalentemente di lingua russa, dove molti ricevono notizie dalla televisione di stato russa.
  • Ma ora, dice, i civili che la sua unità sta aiutando chiedono loro di restare, “per non lasciarli soli con i russi”.
  • “Vladimir Putin e l’esercito russo hanno fatto molto per l’unità degli ucraini intorno all’Ucraina. “Perché ora tutti capiscono con chi abbiamo a che fare”, dice.
Devastazione nel Donbas. Foto di Andrey Shadrin
Famiglia divorziata

Shadrin dice che i suoi genitori non condividono quella visione della Russia, o della guerra.

  • A casa a Feodosia, una località turistica della Crimea, dice che stanno assorbendo la storia della guerra del Cremlino dalla televisione di stato russa, credendo che il cervello del loro unico figlio sia stato sottoposto al lavaggio del cervello.
  • Crescendo, Shadrin dice di non aver mai sentito l’ucraino fuori dall’aula.
  • “Sono un nazista per loro”, ha detto Shadrin, nonostante i suoi genitori, I nati nella Russia sovietica non glielo hanno detto direttamente. La loro unica corrispondenza era un messaggio settimanale che annunciava che era vivo. Ora hanno anche smesso.
Shadrin nel Donbas nel 2019. Foto di Andrey Shadrin

La Crimea è sotto il controllo russo Dal 2014, quando Putin ha inviato “omini verdi” per provocare una rivolta separatista nel Donbas և per ingoiare del tutto la Crimea.

  • Putin ha fatto la mossa dopo che il presidente ucraino amico del Cremlino Viktor Yanukovich è stato estromesso in una protesta di massa.
  • Quando sono iniziate le proteste, Shadrin è partito per Ki per alcuni giorni per partecipare senza dirlo ai suoi genitori.

“Prima di iniziare tutto, nel 2014. Ero una specie di hippie. “Avevo i capelli lunghi, avevo le orecchie nelle orecchie”, dice.

  • È difficile immaginare come guardi la videochiamata di un combattente con la barba folta, scalzo e grigio, finché non condivide la sua foto d’identità di quel tempo. una faccia da ragazzo dall’altra parte della guerra.
  • Shadrin all’epoca aveva 18 anni, frequentava il college nel campo dell’informatica, prendendo lezioni extra per migliorare il suo inglese.
La guerra sta arrivando per lui. Sta andando in guerra
Le truppe russe erigono una barricata a Teodosia nel marzo 2014. Foto di Bulent Doruk / Agenzia Anadolu via Getty

Quando iniziò l’occupazione russa, La base della marina ucraina è assediata a Feodosia. Shadrin e alcuni amici stavano raccogliendo fondi per succhi, snack e sigarette che stava consegnando ai Marines.

  • “L’ho fatto finché non sono stato catturato da alcuni russi”, ha detto.
  • “Sono stato picchiato abbastanza duramente da loro. “Hanno preso tutta la merce… եցին mi hanno lasciato sdraiato a terra”, aggiunge. “Poi ho capito che stavo per combattere”.

Shadrin è stato inizialmente rifiutato dall’esercito ucraino. Dice che il popolo della Crimea era considerato infedele. Tuttavia, è entrato con successo nel ministero pochi mesi dopo.

  • Allo stesso tempo, si è offerto volontario per il Settore Destro, un miliziano descritto come estremista nazionalista o di estrema destra. Shadrin dice che non è stata la sua esperienza, che ha servito con soldati di diversa estrazione.
  • Ma poiché la Russia considera il “settore destro” un gruppo estremista, Shadrin dice che sarà arrestato se tornerà nella Crimea occupata dalla Russia. Non vede i suoi genitori a casa da otto anni.
Dopo che Shadrin è entrato nel servizio militare nel 2015. Foto di Andrey Shadrin
  • Da quando si è unito all’esercito, ha servito una rotazione nel Donbas per una mezza dozzina o sei mesi, combattendo i separatisti sponsorizzati dalla Russia.
  • Shadrin ha dedicato tutta la sua vita adulta a questa guerra, dal 2020 al 2021 come civile di breve durata.
“L’intero paese è occupato”.

Prima che Putin iniziasse la sua invasione su larga scala Il 24 febbraio Shadrin ha combattuto incessantemente per sei mesi nel Donbas.

  • Quella notte, è tornato da una missione con messaggi di testo pazzi di amici in tutto il paese che gli chiedevano se fosse vivo e vegeto in prima linea.
  • “La verità è che il mio lavoro non è cambiato molto”, dice con una risata. “Solo le circostanze che lo circondano.”
“Cosa voglio fare?”

Shadrin ammette il risultato L’attacco al Donbas russo è incerto vista la forza dell’artiglieria russa.

  • Ma a lungo termine, è fiducioso che gli ucraini combatteranno il tempo necessario per assicurarsi la vittoria.
Shadin in prima linea. Foto di Andrey Shadrin

Chiesero cosa avrebbe fatto alla fine della guerraDice che c’è un aneddoto nella sua unità, “che siamo già morti, ma troppo stupidi per riconoscerci come cadaveri”.

  • “Se mi porti fuori da questo servizio, da questa guerra, incontrerai, forse tra qualche mese, un normale uomo di 26 anni a cui piace bere qualche birra, parlare con una ragazza in un pub, passare un po’ di tempo sulla spiaggia o qualcosa del genere”, dice. è Shadrin.
  • L’immagine è appesa lì come prima, prima di rimuoverlo. Dice di essere più stanco che mai di rendersi conto che un essere umano può essere troppo “schiacciato dentro” per “chiedermi anche cosa voglio fare”.

C’è qualcosa di cui Shadrin è sicuro? “Voglio ancora tornare a casa e l’esercito mi dà questa opportunità”.

  • Sembra che l’Ucraina difficilmente si riprenderà la Crimea durante questa guerra, ma spera che un giorno accada, forse anche attraverso la diplomazia del dopoguerra.
  • “Ho perso molti dei miei amici, ho perso molti dei miei fratelli, certo, non voglio più perdere”, dice, poi spiega con un sorriso triste, “Morte”. È anche meglio che vivere in Russia”.

Come è successo, la produttrice senior Naomi Shavin ha contribuito a questa storia.

Nota dell’editore. Questa storia intende riflettere che Shadrin fu inizialmente respinto dall’esercito ucraino, non dall’esercito russo.

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