Il rilascio della Russia fa sperare che Biden agirà sui prigionieri americani in tutto il mondo | politica estera statunitense

L:Il mese scorso, l’ufficiale di marina statunitense Tror Reed, detenuto in Russia dal 2019, è stato rilasciato dopo aver scontato nove anni di carcere per aver messo in pericolo “la vita e la salute” degli agenti di polizia russi.

Ora, il rilascio di Reed ha aumentato la pressione sull’amministrazione Biden affinché agisse in modo deciso sul numero di altri ostaggi americani tenuti in tutto il mondo, spesso per anni, senza alcun apparente progresso verso il loro ritorno a casa.

Uno di loro è Austin Thays, 40 anni, ex giornalista freelance per diversi media, tra cui il Washington Post, che è stato arrestato in Siria nel 2012.

La scorsa settimana, i genitori di Thays, Debran և Mark, si sono incontrati con Biden alla Casa Bianca, due giorni dopo che la madre di Thays, Debra, ha partecipato a una cena dei corrispondenti della Casa Bianca. Dice di essere stato colto alla sprovvista quando Biden ha detto a cena che “vorrebbe incontrarti, papà, per parlare di tuo figlio”.

Il Tices ha affermato di ritenere che il coinvolgimento personale del presidente in Siria avrebbe segnalato che il governo degli Stati Uniti stava considerando il rilascio del figlio come una priorità diplomatica.

“Sapere che Biden sostiene lo sforzo, vuole quello che vogliamo, permette loro di perseguirlo senza preoccuparsi delle conseguenze o del passo sbagliato”, ha detto Mark Thais ad Axios.

Tuttavia, gli Stati Uniti mantengono una politica formale di non cooperazione con il regime di Assad, ամաս Damasco ha “ripetutamente chiarito” che non negozieranno con i mediatori sul caso Tis. Ciò ha lasciato Tice a chiedersi come l’amministrazione avesse pianificato di agire per conto del figlio.

“Ho lasciato l’incontro pensando che queste fossero parole molto stimolanti. “Non vedo l’ora di vedere qualsiasi azione”, ha detto Debra Thays. Ma ha avvertito. “Abbiamo avuto molte, molte parole negli ultimi nove anni, quasi nove mesi. Abbiamo bisogno di azione”.

Thais è un veterano della marina che si è recato in Siria nel maggio 2012 per riferire sull’impatto della guerra civile sul popolo siriano. Tre mesi dopo, mentre usciva dal Paese, è stato arrestato a un posto di blocco nel sobborgo meridionale di Daraya a Damasco.

Un’immagine tratta da un video di YouTube il 1 ottobre 2012 mostra Austin Thais indipendente americano in una località sconosciuta in Siria. Foto: YouTube/AFP/Getty Images

Cinque settimane dopo, un video di 43 secondi è stato pubblicato su Internet con la didascalia “Austin Thais è vivo”, in cui sarebbe stato bendato da uomini armati. Sei anni dopo, nel novembre 2018, Robert O’Brien, l’inviato speciale dell’allora presidente per gli affari degli ostaggi, disse che i funzionari statunitensi pensavano che Thays fosse vivo. Non ha fornito dettagli.

Durante una conferenza stampa nel marzo 2020, il presidente Donald Trump ha chiesto al regime di Assad di rilasciarlo.

“Abbiamo un giovane gentiluomo, Austin Thays, e stiamo lavorando molto duramente con la Siria per tirarlo fuori”, ha detto. “Speriamo che il governo siriano lo faccia. Speriamo che lo faranno.

“Quindi, Siria, per favore lavora con noi. “E ti saremmo grati se lo lasciassi andare.”

La famiglia di Thais ora spera che il rilascio di Reed, attraverso lo scambio di prigionieri condannati nel Connecticut per trafficanti di droga russi condannati, segni un “raro momento” nell’energia diplomatica che è stata in gran parte esacerbata da pressioni politiche interne ed esterne. priorità degli ultimi tre presidenti successivi.

Mercoledì, Elizabeth Whelan, il cui fratello Paul sta scontando una pena detentiva di 16 anni in Russia con l’accusa di spionaggio, si è unita a una manifestazione davanti alla Casa Bianca per chiedere un coinvolgimento più formale.

“Questo non è qualcosa che una famiglia normale dovrebbe mai fare, solo una famiglia di tutti i giorni. terribile”. Whelan in seguito disse: Ha espresso disappunto per il fatto che i diplomatici statunitensi non si fossero assicurati il ​​rilascio di Whelan insieme a Reed. “Il fatto che non siano stati in grado di uscire entrambi allo stesso tempo ha ridato energia a quegli sforzi. Spero che presterà nuovamente attenzione a tutti questi casi”.

Il governo degli Stati Uniti afferma che almeno 55 americani o residenti legali sono detenuti illegalmente o tenuti in ostaggio in paesi come Venezuela, Iran, Afghanistan e Ruanda, secondo il gruppo di advocacy Bring Our Families Home.

Il gruppo si è riunito fuori dalla Casa Bianca mercoledì per chiedere attenzione all’amministrazione Biden. Durante la manifestazione, alcuni hanno affermato di aver ripetutamente cercato di incontrare il presidente Biden per discutere dei loro affari di famiglia.

“Devi andare dal presidente, quello che deve prendere decisioni difficili per risolvere questi casi specifici”, ha detto Whelan. “O questo o dobbiamo adottare un approccio migliore alla detenzione illegale in modo da non bussare alla sua porta tutto il tempo”.

I genitori del giornalista americano Austin Thais, detenuto in Siria, Mark J. Debra Thays, hanno conservato i suoi ritratti durante una conferenza stampa a Beirut nel 2017.
I genitori del giornalista americano Austin Thais, rapito in Siria, Mark եբ Debra Thays, conservano i suoi ritratti a Beirut nel 2017. Foto di Joseph Eid / AFP / Getty Images

Everett Rutherford, il cui nipote Matthew Heath è in prigione in Venezuela con l’accusa di terrorismo, afferma che la questione dei prigionieri americani richiede “un’azione da parte della persona che occupa la casa dietro di me”.

In quasi tutti i casi, i prigionieri sono tenuti in ostaggio da governi che vedono Washington come un avversario. Funzionari dell’amministrazione affermano che il rilascio degli americani detenuti illegalmente all’estero è una priorità di politica estera.

“Stiamo facendo tutto il possibile, quasi invisibile, quasi non detto in pubblico, per fare tutto il possibile per promuovere l’impegno che il presidente Biden deve assumere nei confronti di questi americani che sono detenuti illegalmente o ingiustamente, nel mondo o nel paese. “Alcuni degli ostaggi in tutto il mondo sono stati riportati a casa”, ha detto ai giornalisti il ​​portavoce del Dipartimento di Stato Ned Price.

L’ultimo di una serie di “arresti illeciti” è Britney Greene, la star del Phoenix Mercury, che è stata arrestata a febbraio all’aeroporto Sheremetyevo di Mosca per aver prodotto capsule di olio contenenti cannabis dopo una perquisizione del suo bagaglio.

“Roger Carstens, l’inviato speciale del presidente per gli ostaggi”, andrà ovunque, parlerà con chiunque, se questo significa che possiamo tornare a casa con un americano, riunire quell’americano con lui o la sua famiglia”, ha detto Price l’ultima volta. Sabato

Secondo quanto riferito, anche Bill Richardson, l’ex governatore del New Mexico che è stato a lungo coinvolto negli sforzi per liberare gli americani imprigionati all’estero, inclusa la Corea del Nord, è stato coinvolto negli sforzi per liberare i Verdi. Non è stato possibile raggiungere Richardson per un commento.

Robert Saal, l’ex direttore dell’Hosage-taking Reunion Cell, un’operazione interna che include esperti di ricerca di ostaggi provenienti da tutto il governo che lavorano presso il quartier generale dell’FBI in Virginia, l’anno scorso ha dichiarato al Military Times che le complesse dinamiche della Siria hanno funzionato in thailandesi .contro il rilascio.

Bill Richardson con il giornalista americano Danny Fenster al centro dell'aeroporto JFK nel novembre 2021 per assicurarsi il suo rilascio dalla prigionia in Myanmar.
Bill Richardson con il giornalista americano Danny Fenster al centro dell’aeroporto JFK nel novembre 2021 per assicurarsi il suo rilascio dal Myanmar. Foto di Timothy A. Clary / AFP / Getty Images

“È quasi come una tempesta perfetta di circostanze, una sorta di momento inopportuno, quando hai ricevuto attacchi chimici dai siriani, seguiti da attacchi di rappresaglia da parte del governo degli Stati Uniti. “È una specie di processo in due e tre fasi”, ha detto.

La portavoce della Casa Bianca Jen Psaki ha dichiarato la scorsa settimana che la squadra di sicurezza nazionale del presidente continuerà ad essere in “contatti regolari” con altre famiglie thailandesi di americani tenuti in ostaggio o detenuti illegalmente.

“Apprezziamo il coraggio e la sincerità delle famiglie che hanno sopportato queste orribili esperienze. Rimaniamo impegnati a sostenerle e, soprattutto, a riunirle con i loro cari”, ha continuato Psaki.

I Tices hanno affermato la scorsa estate di essere sempre più frustrati dagli sforzi del figlio per ottenere il suo rilascio. “Siamo profondamente delusi dal coinvolgimento indeciso e ripetuto del nostro governo e dalla sua inadeguata determinazione a garantire il rilascio di Austin”, afferma la dichiarazione.

Ma dopo l’incontro con Biden la scorsa settimana, la famiglia ha espresso nuovo ottimismo. “Camminare liberamente significa che Austin può camminare liberamente”, ha affermato Debra Thays. “Perché ovviamente tutto ciò che mi è stato detto non poteva essere fatto potere accadrà. E ora li aspetto volere da fare. “

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