Il miliardario britannico Jim Ratcliffe ha offerto 5,3 miliardi di dollari per la squadra di calcio del Chelsea.

La vendita della squadra di calcio della Premier League del Chelsea, iniziata quando il governo britannico ha imposto sanzioni al suo proprietario russo per i legami con il Cremlino, era già la vendita di squadre più singolare nella storia di questo sport. Venerdì è stato inaspettatamente il giorno più scioccante dopo che uno degli uomini più ricchi della Gran Bretagna è entrato nella mischia con un’offerta audace che ha ostacolato un processo che sembrava volgere al termine.

L’offerta da 5,3 miliardi di dollari del gigante chimico Ineos, CEO del miliardario Jim Ratcliffe, sarebbe il prezzo più alto mai pagato per una squadra sportiva. Il suo arrivo ha interrotto il processo di vendita, che andava avanti da settimane. mettere in discussione la prospettiva di un rapido e netto trasferimento di proprietà. և ha introdotto un nuovo dramma nel futuro di una delle squadre di calcio più ricche և di successo del mondo.

Alla fine della giornata, infatti, non era chiaro se la domanda di Ratcliffe sarebbe stata accolta o addirittura accolta.

Secondo numerosi rapporti rilasciati venerdì, citando fonti anonime, un’altra offerta, guidata dal comproprietario dei Los Angeles Dodgers Todd Boely, ha avuto il diritto esclusivo di negoziare l’acquisto della squadra. Il New York Times non ha potuto confermare lo status, anche se almeno un altro gruppo di proprietari ha confermato che era stato ritirato.

Ratcliffe, nel frattempo, era improvvisamente uscito dall’ombra. Ha descritto la sua offerta di 11 ore come una “offerta britannica per un club britannico” – un chiaro tentativo di distinguerlo da tre concorrenti statunitensi rivali agli occhi del governo britannico, che dovrebbe benedire qualsiasi vendita a causa delle sanzioni. .

La tempistica dell’offerta di Ratcliffe – la natura pubblica di come è stata annunciata in una dichiarazione pubblica rilasciata settimane dopo la scadenza dell’offerta – può suggerire le difficoltà di lavorare con Raine Group, una società di consulenza di New York. vendita per conto del proprietario russo del Chelsea Roman Abramovich.

L’intervento tardivo di Ratcliffe solleva la possibilità di un brutto fallimento di un processo che inizialmente era avvolto nella confusione e nel caos, il che è del tutto in contrasto con le conseguenze dell’invasione russa dell’Ucraina. Mettere in.

Il Chelsea, i campioni d’Europa in carica, si sono persino scontrati su ciò che il governo britannico considerava Abramovich strettamente associato a Putin, imponendo restrizioni distorte alle sue capacità come parte di sanzioni più ampie contro un gruppo di oligarchi russi. Abramovich, che ha speso più di 2 miliardi di dollari per il Chelsea da quando ha acquistato la squadra nel 2003, ha annunciato a marzo che avrebbe venduto la squadra durante uno studio sui suoi legami con la Russia. La vendita è diventata inevitabile dopo che i beni di Abramovich sono stati congelati dal governo britannico.

La proposta di Ratcliffe include un impegno a investire più di 3 miliardi di dollari in un ente di beneficenza che Abramovich ha detto che utilizzerà per raccogliere i proventi della vendita. (Ad Abramovich è attualmente vietato ricevere denaro dalla vendita in base alle attuali sanzioni.) Ma Ratcliffe si è anche impegnato a spendere più di 2 miliardi di dollari per garantire che la squadra mantenga il suo posto nell’élite del calcio mondiale.

“Stiamo facendo questo investimento come fan del bellissimo gioco, non come un modo per realizzare un profitto”, ha detto Ratcliffe in una dichiarazione rilasciata da Ineos. “Lo facciamo con il nostro core business. Il club è radicato nella sua comunità, nei suoi tifosi. “Ecco perché intendiamo investire nel Chelsea FC”.

Sotto Abramovich, il Chelsea è diventato una delle squadre più grandi e di maggior successo del calcio mondiale. È costato una fortuna, ma la squadra ha perso circa $ 1 milione a settimana dopo che Abramovich, allora uno sconosciuto uomo d’affari russo, ha rilevato il club nel 2003.

Ratcliffe, la cui fortuna poteva superare anche la fortuna di Abramovich, pensava che sarebbe stato disposto a fare lo stesso. Ma venerdì non era chiaro se la sua offerta avrebbe anche ricevuto un’udienza o se un’altra offerta avrebbe potuto ottenere l’approvazione di Abramovich, la squadra della Premier League del governo britannico.

Il governo deve rilasciare una licenza, simile a un brevetto, che consenta al Chelsea di continuare a operare nonostante l’ordine di Abramovich di congelare altri beni e società come condizione per qualsiasi vendita. La Premier League deve anche approvare tutti i nuovi proprietari.

Come parte della sua offerta, Ratcliffe ha detto che avrebbe pagato 2,5 miliardi di franchi, o 3,1 miliardi di dollari, in beneficenza per “sostenere le vittime della guerra”. Quel linguaggio era simile al linguaggio usato da Abramovich quando annunciò che stava vendendo il Chelsea, ma non è chiaro come avrebbe funzionato un simile ente di beneficenza o come i funzionari britannici avrebbero assicurato che nessuna entrata scorresse ad Abramovich o sotto il suo controllo alle organizzazioni esistenti.

Ratcliffe ha promesso di investire 2,1 miliardi di dollari nel Chelsea nei prossimi 10 anni, una cifra che includerà la ricostruzione dell’obsoleto Stamford Bridge Stadium del club, un’altra condizione di Abramovich per qualsiasi nuovo proprietario.

Il Chelsea non sarebbe il primo tentativo di investimento sportivo o addirittura di calcio per Ratcliffe, che si è autoproclamato tifoso dei rivali del Manchester United dagli anni della scuola. Appartiene già alla squadra di calcio professionistica francese OGC Nice, situata vicino alla sua casa a Monaco, e all’FC Lausanne-Sport, la squadra svizzera. Ma comprare Chelsea sarebbe tutta un’altra dimensione per un uomo con un profilo basso.

“Pensiamo che Londra dovrebbe avere un club che rifletta l’altezza della città”, ha detto Ratcliffe. Uno che si riferisce a “Real”, “Barcelona” o “Bavaria” a Monaco. “Intendiamo essere Chelsea in quel club”.

La sua offerta audace e ovviamente non richiesta farà sicuramente arrabbiare un gruppo di offerenti sostenuti dagli americani che hanno trascorso settimane partecipando a un’asta sempre più complessa progettata dal co-fondatore di Raine Joe Ravich. Le scadenze per le offerte finali sono state prorogate più volte, quindi ai restanti tre gruppi di investimento è stato chiesto di aumentare le loro offerte fino a $ 600 milioni alla fine di questa settimana.

Le circostanze della vendita erano già una delle più strane negli sport professionistici, un concorso di bellezza che ha riunito alcune delle persone più ricche del mondo, oltre ad atleti famosi e personaggi sconosciuti, che apparentemente intendevano utilizzare la vendita per aumentare i propri valutazione. .

L’offerta di Boehly, che ha cercato di assicurarsi i propri legami britannici unendosi a britannici ben collegati, incluso l’ex segretario al Tesoro britannico George Osborne, ha lavorato duramente per proteggere il Chelsea dopo che Abramovich ha annunciato che avrebbe lasciato il club. Boelև և ei suoi colleghi hanno navigato sul terreno accidentato, evitando errori che sono costati caro agli altri candidati per diventare i leader questa settimana.

La squadra di Boehly è stata sfidata da un grande consorzio finanziato da Josh Harris e David Blitzer, membri dei Philadelphia 76ers dell’NBA che hanno recentemente aggiunto il pilota di Formula 1 Lewis Hugh alla Formula 1. A Serena Williams.

Il terzo finalista era una squadra guidata dal co-proprietario dell’NBA Boston Celtics Steve Paglyuka. Il consorzio Pagliuca includeva Larry Tenenbaum, presidente di Maple Leaf Sports & Entertainment, che possiede l’NBA Toronto Raptors, l’hockey Toronto Maple Leafs e la Major League Soccer Toronto FC.

I saldi per i giocatori, lo staff e i tifosi del Chelsea non possono arrivare presto. Il club ha operato con vincoli finanziari estremamente insoliti da quando sono state annunciate le sanzioni contro Abramovich. Una licenza speciale del governo per gestire la squadra ha lasciato il club con circa 10.000 biglietti invenduti per le partite casalinghe, costringendo la squadra a limitare il budget di viaggio, chiudendo i negozi di mattoni online della squadra.

“Sarebbe l’ideale per risolvere la situazione il prima possibile”, ha ammesso l’allenatore del Chelsea Thomas Tuchel dopo la vittoria di domenica. “Ma non puoi coltivare l’erba per farla crescere più velocemente.”

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