Il magnate russo critica la guerra di Putin. La vincita è stata rapida.

Oleg Tinkov a Mosca il 17 febbraio 2004, quando era conosciuto come “l’oligarca della birra” della Russia. (Sergey Kivrin/The New York Times)

Oleg Y. La fortuna di Tinkov ha superato i 9 miliardi di dollari a novembre, noto come uno dei pochi magnati degli affari russi a costruire la sua fortuna al di fuori dell’industria energetica e mineraria, che erano il terreno di gioco della cleptocrazia russa.

Poi, il mese scorso, Tinkov, il fondatore di una delle più grandi banche russe, ha criticato la guerra in Ucraina in un post su Instagram. Il giorno successivo, ha detto, l’amministrazione del presidente Vladimir Putin ha contattato i suoi leader e ha minacciato di nazionalizzare la sua banca se non avesse interrotto i legami con lui. La scorsa settimana ha venduto una partecipazione del 35% in un miliardario minerario russo, che ha descritto come una “vendita disperata, una vendita di fuoco” impostagli dal Cremlino.

“Non potevo discutere il prezzo”, ha detto Tinkov. “Era come un ostaggio. prendi quello che ti offrono. Non potevo negoziare”.

Iscriviti alla newsletter del mattino del New York Times

Tinkov, 54 anni, ha parlato al telefono con il New York Times domenica da un luogo sconosciuto nella sua prima intervista dall’invasione dell’Ucraina da parte di Putin. Affermò che la sua confessione era stata ottenuta attraverso la tortura e che la sua confessione era stata ottenuta attraverso la tortura.

È stata una rapida svolta per un miliardario di lunga data che per anni ha evitato di confrontarsi con Putin presentandosi come indipendente dal Cremlino. La sua caduta sottolinea le ripercussioni dell’élite russa su coloro che osano crocifiggere il proprio presidente, e aiuta a spiegare il silenzio degli uomini d’affari che, secondo Tinkov, sono preoccupati per gli effetti della guerra sul loro modo di vivere. portafogli.

In effetti, Tinkov ha affermato che molti dei suoi conoscenti nell’élite del governo degli affari gli avevano detto in privato che erano d’accordo con lui, “ma hanno tutti paura”.

Nell’intervista, Tinkov si è espresso contro la guerra più di qualsiasi altro importante leader d’affari russo.

“Capisco che la Russia non esiste più come Paese”, ha detto Tinkov, prevedendo che Putin sarebbe rimasto al potere per molto tempo. “Credevo che il regime di Putin fosse cattivo. Ma, ovviamente, non immaginavo che avrebbe raggiunto una scala così catastrofica”.

Il Cremlino non ha risposto a una richiesta di commento.

Tinkoff Bank, fondata da Tinkov nel 2006, ha negato le accuse, dicendo che “non c’era alcuna minaccia per la gestione della banca”. La banca, che giovedì scorso ha annunciato di aver venduto l’intera partecipazione nella società a una società gestita dal magnate minerario di Putin Vladimir Potanin, sembra essersi dimessa.

“Oleg non è stato a Mosca per molti anni, non ha partecipato alla vita dell’azienda, non è stato coinvolto in alcun affare”, ha detto Tinkoff in una nota.

Tinkov ha incontrato difficoltà anche in Occidente. Ha accettato di pagare $ 507 milioni l’anno scorso per risolvere un caso di frode fiscale negli Stati Uniti. A marzo, la Gran Bretagna lo ha incluso nell’elenco delle sanzioni contro l’élite imprenditoriale russa.

“Questi oligarchi, queste imprese, i mercenari, sono complici dell’uccisione di civili innocenti, è giusto che ne paghino il prezzo”, ha detto l’allora segretario di Stato Liz Tras.

Tuttavia, Tinkov è ampiamente considerato come un raro pioniere del business russo che ha modellato il suo capitalismo spietato sull’esempio di Richard Branson, da povero birraio a fondatore di una delle banche online più sofisticate del mondo. Dice di non aver mai messo piede al Cremlino e talvolta ha criticato Putin.

Ma a differenza dei ricchi russi che hanno rotto con Putin anni fa, ora vivono in esilio, come l’ex magnate del petrolio Mikhail B. Khodorkovsky o l’imprenditore tecnologico Pavel Durov, Tinkov ha trovato il modo di convivere con il Cremlino per guadagnare miliardi, almeno fino al 19 aprile.

Fu allora che Tinkov pubblicò un post emotivo contro la guerra su Instagram, definendo l’invasione “pazza” e prendendo in giro l’esercito russo. “Perché dovremmo avere un buon esercito?” Ha chiesto, se tutto il resto nel paese è inutilizzabile? nel nepotismo, nella schiavitù e nella subordinazione”.

I russi pro-guerra hanno pubblicato le foto delle loro carte di debito Tinkoff distrutte sui social media. Il famoso conduttore della televisione di stato Vladimir Solovyov si è espresso contro di lui, annunciando: “La tua coscienza è marcia.”

Tinkov era già fuori dalla Russia in quel momento, ha lasciato nel 2019 per ricevere cure per la leucemia. In seguito ha ceduto il controllo di Tinkoff, ma ha mantenuto una partecipazione del 35% nella società, che l’anno scorso è stata valutata più di 20 miliardi di dollari alla Borsa di Londra.

Il giorno dopo l’annuncio del 19 aprile, Tinkov ha detto domenica che il Cremlino aveva contattato i massimi dirigenti della banca per dire loro che qualsiasi legame con il loro fondatore era ormai una questione seria.

“Loro hanno detto. “La tua dichiarazione dell’azionista non è gradita. Եւ Nazionalizzeremo la tua banca se non la vende, և il proprietario non cambia, և se non cambi il nome”, ha detto Tinkov. Citando fonti di Tinkoff, ha rifiutato di commentare.

Il 22 aprile, Tinkoff ha annunciato che quest’anno avrebbe cambiato il suo nome, una mossa che secondo lui era attesa da tempo. Tinkov dice che dietro le quinte stava cercando di vendere la sua partecipazione, che si era già deprezzata a causa delle sanzioni occidentali contro il sistema finanziario russo.

Tinkov ha detto di essere grato a Potanin, il magnate minerario, per avergli permesso di risparmiare almeno un po’ di soldi dalla sua azienda. ha detto che non poteva rivelare il prezzo, ma che aveva venduto il 3% del valore equo delle sue azioni.

“A causa delle mie dichiarazioni, me l’hanno fatto vendere”, ha detto Tinkov. “L’ho venduto per pochi centesimi.”

Stava ancora pensando di vendere la sua quota, ha detto Tinkov, aggiungendo che “finché Putin è vivo, dubito che qualcosa cambierà”.

“Non credo nel futuro della Russia”, ha detto. “Soprattutto, non sono pronto ad associare il mio marchio a un paese che attacca i suoi vicini senza motivo”.

Tinkov è preoccupato che la fondazione che ha creato per migliorare il trattamento della leucemia in Russia possa essere vittima delle sue difficoltà finanziarie.

Ha negato di essersi espresso contro la revoca delle sanzioni britanniche, dicendo che sperava che il governo britannico alla fine “corresse questo errore”.

Ha detto che la sua malattia, che ora soffre di una malattia “anti-trapianto”, che complica i trapianti di cellule staminali, ha detto che potrebbe renderlo più coraggioso nel parlare rispetto ad altri dirigenti d’azienda o funzionari di alto rango russi. Ha affermato che i membri dell’élite erano “scioccati” dalla guerra e che molti avevano chiesto aiuto.

“Capiscono che sono collegati con l’Occidente, che fanno parte del mercato mondiale”, ha detto Tinkov. “Si stanno rapidamente trasformando in Iran. Ma a loro non piace. “Vogliono che i loro figli trascorrano le vacanze estive in Sardegna”.

Tinkov ha detto che nessuno del Cremlino lo aveva mai contattato direttamente, ma che aveva sentito da amici legati alla sicurezza che avrebbe potuto essere in pericolo fisico, oltre a fare pressioni sulla sua compagnia.

“Mi fu detto. “La decisione è stata presa su di te”, ha detto. “Significa che, dopo tutto, mi uccideranno? Non lo so. Non lo escludo”.

© 2022 The New York Times Company:

Leave a Comment

Your email address will not be published.