Il grave errore di calcolo della Russia. Gli ucraini collaboreranno

I lavoratori siderurgici indossano attrezzature antincendio per la manutenzione di un forno esplosivo presso l’acciaieria ArcelorMittal a Kryvyi Rih, Ucraina, 5 maggio 2022. (David Gutenfelder / The New York Times)

KRIVY RIH, Ucraina – La richiesta di tradimento è arrivata ad Alexander Wilkul il secondo giorno di guerra telefonicamente da un vecchio collega.

Wilkul, l’erede di una potente famiglia politica filo-russa nel sud-est dell’Ucraina, ha accettato la chiamata mentre le truppe russe avanzavano verso la sua città natale di Kryvyi Rih.

“Egli ha detto. “Oleksandr Yurivich, guardi la mappa, vedi che la situazione è predeterminata”, ha detto Vilkul, ricordando una conversazione con un ministro in Ucraina, un ex governo filo-russo.

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“Firmerai un accordo di amicizia, cooperazione e difesa con la Russia, avranno buoni rapporti con te”, ha detto l’ex partner. “Sarai un grande uomo nella nuova Ucraina”.

L’offerta è fallita in modo impressionante. Dall’inizio della guerra, dice Wilkul, l’area grigia è stata esclusa dalla politica ucraina. I missili che hanno colpito la sua città natale hanno reso la scelta ovvia.

“Ho risposto con parolacce”, ha detto Wilcul.

Se i primi mesi della guerra ucraina sono diventati un disastro militare per l’esercito russo, degradando l’autorità dei suoi comandanti, le truppe sono state costrette a ritirarsi da Ki, l’invasione russa, ha sottolineato, è stata un evidente fallimento. il paese che stava attaccando. L’errore di calcolo ha portato a errori non meno costosi per la vita dell’esercito russo delle tattiche sbagliate degli operatori di carri armati che si sono tuffati nelle paludi.

Il Cremlino entrò in guerra aspettandosi una vittoria rapida e indolore, predicendo che il governo del presidente Vladimir Zelensky sarebbe stato rovesciato e che i principali funzionari della regione orientale prevalentemente di lingua russa si sarebbero schierati volentieri dalla sua parte. Non è successo.

La miopia politica era più significativa nell’est del paese, affermano gli scienziati politici.

In tutti i villaggi tranne alcuni, la Russia non è stata in grado di voltare le spalle ai politici locali. Le autorità ucraine hanno archiviato 38 casi di tradimento, tutti rivolti a funzionari di basso livello in singoli casi di tradimento.

“Nessuno voleva far parte di quello dietro il muro”, ha detto Kostiantin Usov, ex membro del parlamento di Krivy Rich, riferendosi al sistema autoritario e isolato della Russia.

Ha affermato che il sistema è molto attraente in Ucraina, rilevando la mancanza di una cooperazione su larga scala con la Russia, anche tra gli ucraini di lingua russa che condividono i valori culturali del paese.

“Siamo parte di qualcosa di brillante”, ha detto dell’Ucraina. “È qui, con noi, nel nostro gruppo. E non hanno niente da offrire”.

Anche altri importanti ex politici di orientamento russo, tra cui il sindaco di Kharkov Ihor Terekhov e il sindaco di Odessa Henadi Trukhanov, rimasero fedeli e divennero feroci difensori delle loro città.

Insieme ai leader dei paesi del sud-est, anche il popolo ucraino ha resistito. Le proteste contro l’occupazione continuano a Kherson, nonostante i pericoli mortali per i partecipanti. Un uomo era fermo davanti al carro armato. I minatori e gli operai siderurgici di Krivie Rihe non hanno mostrato alcun segno di lealtà nei confronti della Russia.

“Prima della guerra, avevamo legami con la Russia”, ha detto Serkhi Jihalov, 36 anni, ingegnere in un’acciaieria, riferendosi ai legami familiari, linguistici e culturali. «Ma nient’altro», disse. “Nessuno ha dubbi sul fatto che la Russia ci abbia attaccato”.

Le regioni sudorientali dell’Ucraina, le città industriali e minerarie inquinate dalla steppa, sono ora al centro della guerra.

Spostandosi da sud a sud, l’autostrada lascia le fitte pinete e i canneti dell’Ucraina settentrionale e il paesaggio si apre in vaste pianure. I campi agricoli si estendono all’orizzonte in colza lucente, a fiori gialli o terreno coltivato.

La regione è per molti versi intrecciata con la storia sovietico-russa. L’industria del minerale di ferro si è sviluppata nell’Ucraina sudorientale. Ci sono miniere di minerale di ferro nella città di Kriv Rih և nelle vicinanze. Il carbone è più a est vicino alla città di Donetsk.

I due bacini minerari, noti come Krivbas և Donba, diedero vita all’industria metallurgica, che dalla fine del XIX secolo abbracciava molte nazioni degli imperi zarista-sovietico, e il russo divenne la lingua delle città minerarie. I villaggi sono rimasti per lo più di lingua ucraina.

Per anni, la regione ha selezionato politici di tendenza russa come Vilkul, uno dei preferiti dai nazionalisti ucraini per la promozione di eventi culturali in stile sovietico che hanno fatto arrabbiare molti ucraini. Ad esempio, ha organizzato una festa per single a Kriv Rih – “Katyusha”, una canzone russa associata alla vittoria della seconda guerra mondiale sovietica.

Ancora più importante, Wilkul è salito alla politica sotto l’ex presidente filo-russo Viktor Yanukovich, nel cui governo ha servito come vice primo ministro fino a quando i manifestanti di strada hanno estromesso Yanukovich nel 2014.

La maggior parte degli altri membri del gabinetto di Yanukovich sono fuggiti in Russia con lui. Tuttavia, Vilkul è rimasto in Ucraina come leader politico de facto di Krivi Rihi, mentre il suo anziano padre è stato sindaco della città.

E ha catturato l’attenzione di Mosca. Nel 2018, ha detto Wilkul, gli è stato detto tramite un mediatore che “il tempo del caos è finito”, che ora deve seguire gli ordini di Mosca se vuole rimanere in politica nel sud-est. Ha detto che ha rifiutato.

Secondo lui, i russi non si sono nemmeno presi la briga di adularlo, hanno solo presentato richieste. Ha detto che Mosca ha adottato lo stesso approccio nei confronti di altri politici nell’Ucraina orientale. “Non hanno nemmeno cercato di persuaderci”, ha detto. “Hanno pensato che saremmo stati al loro fianco a priori”.

Alla vigilia della guerra, Vilkul era probabilmente il politico russo più importante in Ucraina con il più ampio sostegno del popolo. “Ero solo a questo livello”, ha detto. Mosca lo vide come un promettente potenziale convertito quando invase l’Ucraina.

Fu allora che il cellulare di Vilkul fu chiamato da Vitaly Zakharchenko, un deportato ucraino in Russia che aveva servito come ministro degli interni sotto il governo di Yanukovich. Consigliò a Vilkul di collaborare con i russi.

“Gli ho detto di perdersi”, ha detto Wilcul. “Non l’ho nemmeno considerato.”

Wilkul ha detto di essere stato frainteso dalla leadership russa, dalla sua opposizione nazionalista. Un antenato, ha detto, ha combattuto contro i russi bianchi nella guerra civile. Secondo lui, la famiglia Wilkul “combatte da cento anni contro i russi in questa terra”.

Secondo lui, il Cremlino ha interpretato erroneamente il suo rispetto per i veterani della seconda guerra mondiale: il sostegno ai diritti dei russofoni come un potenziale sostegno al rinnovato impero russo, il che, a suo avviso, è sbagliato. Ha chiamato i russi “megalomani classici”.

“Hanno confuso il linguaggio comune, i valori, come l’atteggiamento nei confronti della seconda guerra mondiale, l’ortodossia, come segno che qualcuno li ama”, ha detto.

La seconda offerta, questa volta fatta pubblicamente da un altro esiliato ucraino, Ole Tsarev, in un post di Telegram, è arrivata circa una settimana dopo che le truppe russe erano avanzate a sei miglia dalla città. “Io e i membri del mio partito abbiamo sempre avuto una posizione filo-russa”, si legge nel post, riferendosi a Vilkulin, suo padre, aggiungendo minacciosamente che “la cooperazione con l’esercito russo significa salvare la città e la vita”.

Vilkul ha risposto con un post osceno su Facebook.

Nei primi giorni dell’invasione, Vilkul ordinò alle compagnie minerarie della regione di parcheggiare attrezzature pesanti sulla pista dell’aeroporto della città, contrastando i raid aerei sulle strade in avvicinamento e rallentando le colonne dei carri armati. Poi le gomme sono state strappate e i motori sono stati spenti.

L’industria siderurgica della città iniziò a costruire barriere per carri armati e piastre per giubbotti corazzati. Zelensky, la cui città natale è Krivy Rich, ha nominato Wilkul il sovrano militare della città il terzo giorno di guerra, dicendo che erano oppositori politici in tempo di pace.

Vilkul iniziò a sentirsi stanco, una banda travestita. Una parata di nazionalisti ucraini, tra cui Dmitry Yarosh, il capobanda del “settore destro”, un noto attivista, l’ufficiale militare Tetyana Chernovol, che un tempo erano nemici giurati della famiglia Vilkul, è apparso nel suo ufficio per stringergli la mano.

“Se dobbiamo combattere i russi”, ha detto, “quando siamo stati davvero filo-russi?”

© 2022 The New York Times Company:

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