Il divieto dell’Indonesia sulle esportazioni di olio di palma sta riscaldando il mercato dell’olio vegetale

La decisione dell’Indonesia di interrompere l’esportazione di olio di palma a causa di un deficit interno ha spinto i prezzi dell’olio vegetale a nuovi massimi, stringendo ulteriormente il mercato già afflitto dalla guerra in Ucraina e dal riscaldamento globale.

Dopo l’annuncio dell’Indonesia mercoledì, i prezzi di palma, soia, colza europea e persino OGM canadese, olio di canola hanno raggiunto il massimo storico.

“Abbiamo già avuto problemi con la soia in Sud America e la colza in Canada”, ha affermato Philippe Shalmin, professore di economia all’Università di Paris-Dauphin in Francia.

Poi c’è stata la devastazione “per i fiori in Ucraina” dovuta all’invasione distruttiva della Russia, ha aggiunto.

Secondo James Fry, presidente di LMC Consulting, l’olio di palma è l’olio vegetale più consumato al mondo, con l’Indonesia che rappresenta il 35% delle esportazioni mondiali.

Il divieto di esportazione dell’Indonesia mira a ridurre i prezzi nel Paese e a limitare il deficit, secondo le autorità.

Ma Chalmin ha detto che la mossa “arriva nel momento peggiore possibile”. “L’aumento dei prezzi è iniziato lo scorso anno, è stato aggravato dal conflitto ucraino”, ha spiegato.

Rich Nelson di Allendale, una società di ricerche di mercato agricolo, ha dichiarato: “L’industria pensa che ci vorrà forse un mese, forse due mesi”. Ma allo stesso tempo, i prezzi stanno aumentando bruscamente in un mercato che “ha già accelerato”, ha affermato.

A differenza di altri semi oleosi, i frutti di palma non vengono conservati dopo la raccolta; devono essere lavorati immediatamente, ha detto Fry.

Il sistema di stoccaggio dell’olio di palma dell’Indonesia, che già disponeva di riserve significative, è ora sotto ulteriore pressione, ha affermato Fry.

Circolo vizioso

Nonostante il prezzo dell’olio vegetale, oltre a una serie di altri prodotti agricoli, sia in aumento da mesi, la domanda deve ancora rallentare.

“È difficile razionalizzare la domanda di cibo a prezzo più alto”, ha affermato Arlan Suderman, capo economista di prodotto presso StoneX Financial.

L’olio di palma, ampiamente utilizzato negli alimenti trasformati come spaghetti istantanei e prodotti da forno, si trova anche in altri prodotti di consumo come articoli per la cura personale e cosmetici.

“Alla fine se ne andrà”, afferma Paul Desert-Cazenav della società di consulenza Grainbow, “ma è troppo presto per i consumatori per misurare l’aumento dei prezzi”.

A breve termine, l’unico seme oleoso che può fornire qualche sollievo al mercato dell’olio vegetale è la soia.

Gli Stati Uniti և Brasile, i due principali esportatori mondiali di soia, hanno ancora riserve disponibili, anche se un numero maggiore di spedizioni dai paesi avrà solo un impatto marginale sui prezzi del petrolio commestibile.

Il Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti (USDA) ha annunciato il mese scorso che prevede una crescita della semina della soia di oltre il 4% rispetto all’anno precedente, mentre il mais sarà ridotto di una quantità relativamente piccola.

Nel frattempo, il Canada, il principale esportatore mondiale di colza, ha dichiarato martedì di aspettarsi un calo del 7% nell’area assegnata ai semi di colza a base di olio di colza OGM.

Analisti ed economisti affermano di vedere la necessità di una politica pubblica sulla crisi alimentare, poiché oltre al cibo, gli oli vegetali sono ampiamente utilizzati nei biocarburanti.

“Data l’attuale crisi, ‘vedremo una maggiore pressione sui paesi per ridurre i loro mandati di carburante biodiesel և mandati di diesel rinnovabile'”, ha detto Suderman.

“Ci vorrà tempo”, ha avvertito, “ma alla fine è qui che otterrai il massimo dalla tua richiesta”.

L’Europa ha adottato una direttiva nel 2018 per escludere l’olio di palma dagli obiettivi di energia rinnovabile fino al 2030. Alcuni paesi del blocco, tra cui la Francia, hanno già smesso di usarlo.

Nonostante le attuali turbolenze, l’Indonesia – Malesia, il secondo esportatore mondiale, ha mantenuto i suoi piani per mescolare l’olio di palma nei suoi biocarburanti.

A peggiorare le cose, molti dei principali importatori di olio di palma, in particolare Egitto, Bangladesh e Pakistan, hanno visto le loro valute deprezzarsi notevolmente negli ultimi mesi, ha affermato Michael Zuzolo, presidente di Global Commodity Analytics and Consulting.

Allo stesso tempo, alcuni dei principali esportatori di petrolio, come gli Stati Uniti e il Brasile, hanno sentito il contrario quando il dollaro ha toccato un massimo pluriennale.

“Questo è lo scenario peggiore che sta iniziando a svilupparsi”, ha detto Zuzolo.

“Mettere gli importatori in un ciclo di feedback negativo, dove avranno sempre più difficoltà a mantenere grandi quantità di forniture, è una potenziale tragedia in cui noi stessi ci stiamo dirigendo”.

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