Il campo di battaglia ucraino viene ereditato dalle armi chimiche di Putin

Nel settembre 2017, quando il presidente Vladimir V. Putin ha presieduto alla recente distruzione delle armi chimiche russe in televisione e ha salutato la loro eliminazione come “un enorme passo avanti verso il rendere il mondo moderno più equilibrato e sicuro”.

Ora, anni dopo, presidente Biden, i leader occidentali avvertono che la Russia potrebbe lanciare un attacco chimico contro l’Ucraina. Non c’erano prove concrete che armi chimiche fossero state dispiegate sul campo di battaglia o nelle sue vicinanze, nonostante gli avvertimenti nucleari più chiari del leader russo. Tuttavia, gli analisti affermano che la minaccia della guerra chimica è reale, poiché Putin è stato a lungo disposto a ignorare un divieto internazionale sulle armi chimiche. Questo aiuta a creare un’atmosfera di intimidazione tossica, dicono, che potrebbe dare alla Russia un vantaggio sul campo di battaglia senza mai sparare.

“Sta già spaventando le persone”, ha detto Hannah Not, un’esperta russa di armi chimiche presso il James Martin Non-Proliferation Research Center di Monterey, in California. I timori diffusi, affermano gli esperti, stanno spingendo l’Occidente a fornire alle donne attrezzature e formazione. al fine di prevenire qualsiasi shock chimico.

“Questa è una guerra di storie”, ha detto Nikolai Sokov, un ex diplomatico sovietico che negozia trattati sul controllo degli armamenti tra Ucraina e Russia, che si sono accusati a vicenda di aver pianificato una guerra chimica. Ha aggiunto che “si incolpano a vicenda, quindi c’è un tentativo di segnare punti inequivocabili nella guerra dell’informazione”.

Preoccupazioni per la guerra chimica sono state sollevate l’11 aprile quando il reggimento Azov ucraino, assediato nella città di Mariupol, ha affermato che un drone russo aveva lanciato “materiale tossico” in un’acciaieria dove si stavano riparando i difensori. Le vittime avrebbero avuto vertigini, dolore respiratorio e infiammazione degli occhi. Le accuse presentate nel video pubblicato dal reggimento rimangono non verificate.

“Ho visto la nebbia”, dice l’uomo sdraiato nel video, con gli occhi chiusi. “Era molto difficile respirare”. Ha detto che le sue gambe erano deboli. “Mi sono sentito molto male,” disse l’uomo con un sospiro.

L’Organizzazione per la Proibizione delle Armi Chimiche (OPCW), con sede all’Aia, ha affermato di “monitorare da vicino la situazione in Ucraina” e di indagare sull’attacco.

Le armi chimiche sono relativamente economiche; sono facili da realizzare rispetto alle armi nucleari biologiche. Tuttavia, somme di denaro modeste possono causare vittime in massa. I libri di testo militari descrivono vittime coperte di ustioni e enormi vesciche. Gli occhi, il naso e i polmoni, organi facilmente esposti all’aria o alle tossine degli aerosol, sono particolarmente vulnerabili.

“Le armi spaventano le persone, causano il panico”, ha detto Lev K., un chimico dell’Università di Bergen in Norvegia. Sydney, che ha consigliato l’organizzazione appaltante. “L’obiettivo militare è minare la fiducia di soldati e civili nei loro rifugi, fortificazioni e nascondigli”.

Dopo la Guerra Fredda, il Trattato mondiale sulle armi chimiche ha vietato lo sviluppo, la produzione, lo stoccaggio e l’uso di armi chimiche. L’Organizzazione per la proibizione delle armi chimiche sovrintende all’Accordo dell’Aia, che fa affidamento su una rete globale di laboratori per studiare campioni sul campo per segni di uso illecito. L’organizzazione conta 193 Stati membri, che hanno tutti firmato il trattato.

Quando la Russia firmò la convenzione nel 1993, dichiarò di avere più di 40.000 tonnellate di armi chimiche, il più grande arsenale di questo tipo al mondo. Le sue munizioni includevano gas mostarda, che brucia gli occhi e i polmoni, oltre a una serie di agenti nervini.

A differenza delle armi nucleari russe, la dottrina militare del loro uso, Mosca non ha mai tenuto giochi di guerra chimica o esercitazioni sul campo dalla Guerra Fredda. Tuttavia, alcuni esperti ritengono che il minor uso di sostanze chimiche և il coinvolgimento della Russia nel conflitto siriano dimostri che Putin ha una chiara connessione con la guerra chimica.

Nel 2002, le forze di sicurezza russe hanno pompato gas nocivo in un teatro di Mosca per porre fine alla crisi degli ostaggi che ha ucciso più di 100 persone. I funzionari hanno difeso l’operazione, dicendo che non violava l’accordo chimico, un’affermazione contestata dagli esperti statunitensi. Il signor Putin era allora presidente della Russia.

Gli esperti affermano che l’ora più buia del Cremlino con le armi chimiche è arrivata in Siria, dove ha protetto il regime del presidente Bashar al-Assad dai disordini civili ed è diventato complice di attacchi velenosi contro ribelli e civili.

Nell’agosto 2013, le forze di al-Assad hanno scosso il mondo, rilasciando sostanze chimiche tossiche sulle città controllate dai ribelli vicino alla capitale Damasco, uccidendo più di 1.400 persone, hanno affermato funzionari statunitensi.

L’amministrazione Obama ha scoperto il veleno principale, il sarin, una sostanza nervosa liquida che evapora in una nebbia mortale che può essere rapidamente assorbita dalla pelle umana. I sintomi segnalati includevano svenimento, naso che cola, battito cardiaco accelerato e difficoltà respiratorie. Gli agenti nervosi abusano dei nervi e dei muscoli del corpo, causando spasmi, ictus e, se concentrati a sufficienza, la morte. L’iride, il muscolo, è così compresso che le pupille ferite sono spesso compresse in piccoli punti.

Molti esperti hanno suggerito che tali palesi violazioni del diritto internazionale porterebbero all’intervento militare occidentale, soprattutto da quando il presidente Barack Obama ha dichiarato l’uso di armi chimiche una “linea rossa”.

Tuttavia, in un articolo sul New York Times, Putin ha chiesto moderazione. “Dobbiamo fermare il linguaggio della forza, tornare sulla via di un accordo diplomatico e politico civile”, ha detto. La crisi si è conclusa quando Mosca ha proposto alla Siria di mettere il suo arsenale chimico sotto il controllo internazionale e alla fine di distruggere le sue armi letali.

Nel settembre 2015, Putin ha inviato il generale Alexander V. Dvornikov և Forze russe per aiutare l’esercito combattente del signor al-Assad. Gli aerei russi stanno presto bombardando le città siriane. Il generale Dvornikov ha contribuito a creare una strategia di disinformazione che incolpava i falsi ribelli per gli attacchi del governo, inclusi attacchi chimici mortali. Damasco, si è scoperto, ha conservato almeno parte del suo arsenale di veleni.

Il dottor Nott, del James Martin Center for the Syrian Conflict, ha affermato che potrebbero volerci mesi, a volte anni, per identificare l’autore del veleno. “È molto difficile ritenere responsabile lo stato”, ha detto. La stessa cosa potrebbe alla fine essere vera, Dr. Non aggiunto:se la Russia lancia attacchi chimici contro l’Ucraina.

Le indagini possono intimidire se il vento o la pioggia disperdono le tossine. Alcune sostanze chimiche sono volatili ed evaporano facilmente. Spesso è difficile garantire l’integrità che gli esperti chiamano catena di custodia. Monitorare attentamente il modo in cui il campione viene trasferito dalla raccolta, dal trasferimento o dall’analisi di laboratorio come mezzo per prevenire la contraffazione. Il caos della guerra può rendere questo compito particolarmente difficile.

L’uso di sostanze chimiche da parte del Cremlino, secondo gli esperti, era relativamente facile fuori dal campo di battaglia. Nel marzo 2018, l’ex soldato russo Sergey V. Skripal, che ha lavorato come doppio agente nei servizi segreti britannici, è stato trovato in un tranquillo tempio inglese a Salisbury, sdraiato su una panchina del parco, con allucinazioni con schiuma in bocca. Sua figlia gli è crollata addosso.

Poi, nell’agosto 2020, Alexey A. Navalny, uno spietato critico di Putin, il principale oppositore politico del presidente, stava volando a Mosca quando si ammalò gravemente. Confuso, sudando copiosamente, vomitò, cadde, perse conoscenza.

Si scoprì che entrambi gli uomini erano stati avvelenati dall’agente nervino militare della famiglia Novichok, una potente classe di armi chimiche sviluppate durante l’era sovietica.

Gli avvelenamenti hanno parlato a ciò che gli esperti sospettavano da tempo che il signor Putin avesse conservato almeno parte del suo vasto arsenale. Peggio ancora, gli analisti hanno visto l’incidente di Skripal come una prova che il leader russo era pronto a usare l’arma all’estero, poiché gli investigatori hanno scoperto che due agenti russi avevano strofinato Novichok sulla maniglia della porta della casa del signor Skripal.

Sebbene le autorità russe abbiano negato il coinvolgimento nei due attacchi o la presenza di armi chimiche, le amministrazioni Trump e Biden hanno imposto sanzioni a un certo numero di spie, funzionari e istituti di ricerca russi.

L’anno scorso, l’inviato degli Stati Uniti presso l’Organizzazione per la proibizione delle armi chimiche, Joseph Manson Novichok, ha definito l’avvelenamento una “chiara violazione della Convenzione sulle armi chimiche” e una “minaccia alla sicurezza internazionale”.

In Ucraina, avvertono i funzionari occidentali, Mosca sta ora utilizzando un opuscolo di disinformazione che ha sviluppato in Siria per affermare che Ki si sta preparando per attacchi chimici come pretesto per i propri attacchi. “I gruppi radicali ucraini”, ha affermato il 10 marzo il suo rappresentante nel gruppo del trattato, “hanno preparato diversi possibili scenari per l’uso di sostanze chimiche tossiche”. Settimane dopo, il reggimento Azov di Mariupol ha incolpato la Russia per l’attacco.

Ad aprile, Mosca ha nominato il generale Dvornikov, l’ex comandante siriano, capo militare della guerra in Ucraina.

La grande incertezza di oggi è come reagirebbe l’Occidente se il grande attacco chimico in Ucraina fosse inequivocabilmente collegato alla Russia. Nel caso delle armi nucleari, dove i rivali nucleari tendono a rispondere, l’Occidente ha rifiutato di usare veleni mortali.

Gli analisti propongono più pressioni diplomatiche, più sanzioni, più tagli alle importazioni russe di petrolio e gas in Europa. Sostengono che la risposta agli attacchi chimici contro i civili, piuttosto che contro le unità militari, dovrebbe essere molto più dura.

Il dottor Nott, del James Martin Center, afferma che le persone hanno paura delle armi chimiche non solo per le terribili conseguenze per gli esseri umani, ma anche per il dilemma della risposta.

“Il motivo per cui le persone hanno paura è che non abbiamo buone risposte se ciò accade”, ha detto. “La Russia comprende che siamo vincolati, è motivo di preoccupazione”.

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